Guionista de 'Harriet' explica que alguien sugirió a Julia Roberts para el papel de la abolicionista Harriet Tubman

La actriz británica Cynthia Erivo coquetea con la posibilidad de alcanzar la gloria con un Oscar por su papel encarnando a Harriet Tubman, la mujer afroamericana nacida esclava que se hizo abolicionista militante, en el biopic Harriet.

Sin embargo, en cierto momento, las cosas eran distintas; deprimentemente distintas.

Un ejecutivo de un estudio cinematográfico sugirió que Julia Roberts podría actuar como Harriet Tubman, afirma la guionista (Jordan Strauss / Invision / AP-Getty).

El guionista y productor de la película, Gregory Allen Howard, ha desvelado una reunión particularmente desalentadora sobre la película gestada desde 1994.

En un artículo de Howard publicado en LA Times, dijo que el presidente de un estudio cinematográfico sugirió a Julia Roberts para el papel de Tubman.

Howard explica con benevolencia que en esa época el “clima” en Hollywood era algo diferente.

Asegura que el director del estudio le dijo lo siguiente: “Es un guión excelente. Que Julia Roberts interprete a Harriet Tubman”.

Howard sigue diciendo que cuando le dijeron al director del estudio que Harriet Tubman era afroamericana, él contestó: “Eso fue hace mucho tiempo. Nadie se dará cuenta”.

Eviro interpretando a Harriet Tubman (Créditos: Focus Features).

Agrega que películas como la oscarizada 12 Years A Slave de Steve McQueen abrieron las puertas para que Harriet finalmente llegara a la gran pantalla.

“Cuando 12 Years A Slave se convirtió en un éxito e hizo un par de cientos de millones de dólares en todo el mundo, le dije a mi agente que ‘no se puede decir que una historia de este tipo no dé dinero en este momento’. Luego Black Panther realmente abrió todas las puertas”, añadió.

Julia Roberts llega a la zona de "bienvenida" del FYC Event celebrado el domingo 5 de mayo de 2019 en Los Ángeles (Foto de Jordan Strauss / Invision / AP).

Sin embargo, vale la pena mencionar que la elección de Erivo el año pasado tampoco fue recibida de forma espectacular.

La película fue criticada por elegir a la estrella de Broadway, Erivo, de Stockwell, sur de Londres, para encarnar a la emblemática figura del movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos.

Se sugirió que “elegir a una no estadounidense que no es descendiente de esclavos era una falta de respeto a los afroestadounidenses”, informó The Root, cuestionando así a Erivo y a la directora de la película Kasi Lemmons.

Retrato de la abolicionista Harriet Tubman (Getty).

Erivo, no obstante, defendió su posición a través de un post en Instagram: “Me costó decidir si publicaba o no algo sobre este papel, porque a pesar de tantas felicitaciones y mensajes de ánimo, también hay gente enfadada y ofendida por el hecho de que soy del Reino Unido”.

“Creo que el tema importante es su legado y experiencia, así como quién fue realmente Harriet. Eso no se puede lograr con un post en Instagram, lo que diré es que mi acercamiento a esta mujer ha sido un proceso largo y detallado que no me he tomado a la ligera”.

“La gente habla de privilegios por ser extranjera y, sinceramente, la vida sería increíblemente fácil si se aplicara a mí, pero no es mi caso… No alcanzan las palabras para decir lo mucho que he protegido a esta mujer y su historia”.

Coprotagonizada por Leslie Odom Jr, Joe Alwyn y Janelle Monae, Harriet se estrena en el Reino Unido el 22 de noviembre.

Ben Arnold