El negocio multimillonario tras el regreso de 'Friends'

Los fans del grupo de amigos más célebre de la televisión saltaban de alegría el pasado viernes 21 de febrero cuando se anunció que Friends regresaría a la pequeña pantalla. La mítica sitcom que emitiera sus 236 episodios en diez temporadas entre 1994 y 2004 volverá con un especial exclusivo que inaugurará HBO Max –la nueva plataforma de streaming de WarnerMedia, disponible en EEUU desde el próximo 1 de mayo.

El especial de Friends es una de las apuestas más fuertes (y costosas) de WarnerMedia para su nueva plataforma, HBO Max. (Imagen: © NBCUniversal)

En efecto, 16 años después de la emisión del último episodio en la cadena NBC, los seis protagonistas de la serie producida por Warner Bros. Television se reunirán de nuevo en uno de los eventos televisivos más esperados de la temporada –y que confirma la propia Jennifer Anniston con una publicación de Instagram. Pero lo que podría parecernos un reencuentro espontáneo y desenfadado oculta una importantísima maniobra financiera por parte de Warner...

Y es que el año pasado, el gigante de la comunicación desembolsó más de 391 millones de euros (425 millones de dólares) por adquirir la propiedad de la sitcom –por la que Netflix había pagado más de 92 millones de euros (100 millones de dólares) únicamente para prolongar un año más sus derechos de emisión. Recordemos que, si bien la serie aún puede verse en Netflix España y Latinoamérica, desde el pasado mes de enero ya no está disponible en la versión estadounidense de la plataforma (ni en ningún otro servicio).

En vista de la inversión realizada, todo lleva a pensar que Warner aspira a obtener un rendimiento notable por su costosa adquisición. Algo que, en realidad, ya ha empezado a suceder tras la reciente salida de Netflix, ya que desde entonces “las ventas de copias físicas y digitales se han triplicado” –según la vicepresidenta de Marketing de Televisión de Warner Bros. Home Entertainment, Rosemary Markson. La presión por obtener beneficios se entiende mejor cuando, gracias a The Wall Street Journal y Variety, hemos sabido la fortuna que cobrarán Jennifer AnistonCourteney CoxLisa KudrowMatt LeBlancMatthew Perry y David Schwimmer por participar en el episodio especial: 2,3 millones de euros (2,5 millones de dólares) cada uno. La cifra se acordó después de que los seis se aliaran para rechazar la oferta inicial de un millón de dólares por cada uno –exactamente lo que cobraron por episodio durante las dos últimas temporadas.

Pero, ¿en qué consistirá esta reunión en formato especial? Recordemos que la sitcom nos contaba los hilarantes y absurdos líos de este grupo de veinteañeros/treintañeros, siempre reunidos en torno a un par de apartamentos en Manhattan. Pero como decíamos al principio, han pasado ya 16 años desde que les dejaramos en aquel episodio final de la décima temporada, apropiadamente titulado “El último”. En este doble capítulo, Ross (Schwimmer) confesaba su amor por Rachel (Aniston) y ambos decidían retomar su relación, mientras que Monica (Cox) y Chandler (Perry) adoptaban a unos gemelos y se mudaban a los suburbios. Todos dejaban ¿para siempre? sus respectivos apartamentos y se reunían en el Central Perk para compartir una última taza de café. Un final que, aunque resultase triste para los fans, generalmente fue bien recibido por los críticos (y también agradó a sus propios protagonistas).

Pues bien, quienes sueñen con una reunión de los personajes para una nueva aventura en el corazón de Nueva York deberán moderar su entusiasmo, pues todo indica que el especial será “una retrospectiva con entrevistas con el reparto” –según The Journal. Es decir, que no se tratará de un episodio de ficción, sino de un evento especial de no ficción más próximo al reportaje o documental (similar a lo que se hizo con Sensación de vivir el pasado mes de agosto). Por otro lado, parece confirmado que la presentadora del programa finalmente será la popular Ellen DeGeneres (al menos según esta imagen difundida por ella misma). Iremos confirmando o desmintiendo todos estos detalles a medida que el proyecto del especial de Friends cobre forma.

"Va a suceder", escribe Aniston en Instagram.

En cualquier caso, queda claro que la serie seguirá generando importantes dividendos gracias a la actual fiebre nostálgica estimulada y capitalizada por los estudios –que no cesan de producir contenidos nuevos a partir de propiedades antiguas. Quién le iba a decir a David Crane y Marta Kauffman, co-creadores de Friends, que su episodio piloto emitido entre Loco por ti y Seinfeld se iba a convertir en una fabrica de billetes para Warner –y eso que aquel capítulo ya fue visto por casi 22 millones de espectadores. Desde entonces, el fenómeno global de Friends fue creciendo hasta alcanzar proporciones inusitadas para una sitcom –culminando en la audiencia de 52 millones de televidentes que tuvo su conclusión en 2004. 

Pero aquello no fue, ni mucho menos, el fin de la explotación de la serie. Y es que nuevas generaciones accedieron a ella mediante las sucesivas reposiciones y los distintos formatos de vídeo doméstico –por no hablar del abundante merchandising, frecuentemente asociado al icónico Central Perk, y los memes virales que de cuando en cuando nos traen a la memoria lo que para muchos fue y sigue siendo la mejor serie de la historia. Y es que, si durante su década de emisión generó más de 3,688 millones de euros(4,000 millones de dólares), hoy se estima que cada año desde su conclusión viene produciendo beneficios en torno a los 923 millones de euros (1000 millones de dólares). 

¡Ahora entendemos cómo Monica y Rachel podían permitirse ese enorme apartamento!

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