De Jong: de maravillar en el Ajax a ser irrelevante en el Barça

Frenkie de Jong pugna por un balón junto a Sergio Ramos en el Clásico. (Foto David S. Bustamante/Soccrates/Getty Images)

En centrocampista más talentoso de la pasada temporada en la Copa de Europa, Frenkie de Jong, no está exhibiendo el rendimiento que se le presuponía en el Barça a tenor de la personalidad, jerarquía y talento que había demostrado en el Ajax de Amsterdam de Erik ten Hag. Sin confianza, tímido e intrascendente en la mayoría de partidos de menor o mayor calibre, el neerlandés no encuentra el modo de ser diferencial para la entidad azulgrana.

El cambio de club trajo consigo un aumento de la presión generado por el montante su traspaso, pero más importante que los 86M€ que desembolsó el Barça a tocateja, ha sido la modificación de su rol, posición e importancia en el equipo. Así, de Jong ha pasado de llevar la batuta en el centro del campo del Ajax, donde iniciaba el juego de cara, a ser colocado en la banda como interior y falso extremo y no saber interpretar bien lo que demanda Quique Setién entre líneas.

Frenkie de Jong en posición de delantero y mal perfilado en el Santiago Bernabéu.
El neerlandés no inicia jugada y mantiene su posición alta mientras Sergio Busquets saca el balón desde atrás.
Frenkie de Jong cierra en banda como falso extremo en el 4-4-2 de Quique Setién en fase defensiva.

En este sentido, el técnico cántabro le exige que no se rompa el orden posicional que conlleva el juego de posición. Un hecho que le está costando mucho a un futbolista acostumbrado a intervenir cuantas más veces, mejor, con plena libertad en un Ajax más anárquico con mismo fondo pero forma muy diferente. Por ello, en su nuevo rol al que aún se está adaptando, el neerlandés debe romper hacia la portería cuando la jugada lo indique y estar preparado para aportar profundidad por dentro.


Erik ten Hag en Ziggo Sport: “Frenkie no es un goleador. Es el jugador encargado de abastecer a sus compañeros [a través del pase] para que ellos marquen goles o den asistencias”.

El problema es que si bien está mejorando en el desmarque sin balón, el flamante fichaje del Barça es menos diferencial en esta posición y, además, se ha visto despojado de su fútbol. Desnaturalizado y sin libertad al estar pinchado en banda como un falso extremo, de Jong ha perdido el regate, la conducción, el pase que supera líneas de presión y hasta una de sus mejores cualidades: la habilidad de resistir la presión rival y proteger el balón.

De hecho, al observar las estadísticas en su primera campaña con la zamarra azulgrana se puede observar cómo Frenkie ha pasado de promediar 0.9 disparos por partido en Liga con el Ajax a quedarse en un 0.2 en el Barça, lo que ejemplifica la falta de soltura que padece. Además, en el otro apartado donde destacaba dada su posición, el regate, también ha descendido su producción, puesto que ahora suma 1.6 regates por encuentro en comparación a los 2 regates que sumaba en el cuadro de la Eredivisie.

Mapa de calor de las intervenciones de Frenkie de Jong ante el Nápoles de Gattuso en la Copa de Europa.
Mapa de calor de las intervenciones de Frenkie de Jong ante el Betis en La Liga.

Por otra parte, Frenkie de Jong más delantero que centrocampista, tampoco ha dado muestras reales de su potencial a la hora de efectuar presiones altas, agresivas, individuales y por todo el campo como en el pasado. Desprovisto de energía, confianza y atrevimiento, el neerlandés está recibiendo pelotas de espaldas en lugar de hacerlo de cara, como hacía más a menudo con Ernesto Valverde.

La implantación del juego de posición que ejecuta el Barça de Quique Setién lleva tiempo, paciencia y errores de interpretación hasta que se interioriza. Sin embargo, el técnico cántabro debe encontrar el equilibrio entre potenciar el colectivo y no desnaturalizar a uno de sus futbolistas más talentosos, diferenciales y fundamentales para el futuro de la entidad azulgrana. Frenkie de Jong llegó para dominar el centro del campo, no para observar cómo otros lo hacían.

Más historias que te pueden interesar: