Frank Oz, titiritero de Los Teleñecos, carga contra Disney

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Frank Oz fue una de las figuras más representativas del cine y de la televisión familiar durante los 80 y 90, especialmente por sus trabajos de la mano de Jim Herson en series como Los Teleñecos, Barrio Sésamo o películas como Cristal Oscuro, Dentro del laberinto o La tienda de los horrores. Sin embargo, el realizador y titiritero lleva años fuera de producciones de alto nivel y sin posibilidad de trabajar dentro de las franquicias en las que tanto disfrutó y que le llevaron al estrellato.

Y él mismo señala a un claro culpable: Disney.

Póster de Muppets Now (Disney+)
Póster de Muppets Now (Disney+)

En una entrevista concedida a The Guardian, Oz ha acusado a la casa del ratón Mickey de hacer perder a Los Teleñecos su esencia, considerando que la compañía solo está interesada en la marca y ha dejado de lado el auténtico espíritu de la franquicia, el que aportaban los artistas y profesionales tras los personajes. “Existe una incapacidad para que las empresas estadounidenses comprendan el valor de algo que compraron. Nunca entendieron que, con nosotros, no se trata solo de los títeres, se trata de los artistas que se aman y han trabajado juntos durante muchos años”, explica Oz.

El director y titiritero cuenta que él estaría encantado de volver a ponerse detrás de la Rana Gustavo y el resto de su tropa de marionetas, sin embargo, afirma que Disney no quiere contar con él. Aunque no es la única de sus obras originales en donde dice que prefieren mantenerlo al margen, puesto que también narra que desde la actual responsable de Barrio Sésamo, la Children's Television Workshop, tampoco le han vuelto a llamar para regresar a la serie. Este hecho lo achaca a que es una persona a la que no le gusta seguir órdenes, que no le gusta prestarse a los cambios que han introducido en las franquicias.

“Me encantaría volver a hacer Los Teleñecos, pero Disney no me quiere, y Barrio Sésamo no me lo ha pedido en 10 años. No me quieren porque no seguiré órdenes y no haré el tipo de Muppets que quieren hacer. No puedo verlo ahora porque el alma no está allí. El alma es lo que hace que las cosas crezcan y sean divertidas. Pero las echo de menos y las amo", admite.

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No obstante, su crítica hacia Disney y a su apropiación de Los Teleñecos la lleva aún más allá, puesto que considera que la casa del ratón Mickey fue en parte culpable de la muerte de Jim Henson a principios de los 90.

Si recordamos, el que fuera el creador y principal responsable de Dentro del laberinto o Barrio Sésamo falleció en 1990 a causa de un choque tóxico estreptocócico, una infección bacteriana que se extendió por todo su cuerpo. En ese momento Henson se encontraba en plenas negociaciones con Michael Eisner -el máximo responsable de Disney en aquella época- para ceder los derechos de su obra, unas negociaciones que según relata Oz fueron muy tensas. De hecho, su última aparición en televisión fue durante la promoción del especial televisivo The Muppets at Walt Disney World.

Debido a la rapidez con la que Henson enfermó y murió, puesto que el historial de su trágico fallecimiento ocurrió en el transcurso de solo dos semanas, Oz considera que fue la presión del trato con Disney lo que le condujo a su estado comprometido de salud. "El trato con Disney es probablemente lo que mató a Jim. Lo enfermó. Eisner también estaba tratando de conseguir Barrio Sésamo, lo que Jim no permitiría. Pero Jim no era un comerciante, era un artista, y eso lo estaba destruyendo”, afirma.

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Frank Oz siguió estando al frente de Los Teleñecos durante los años 90, participando en series como Cuentos clásicos con los Teleñecos, Muppets Tonight o películas como Los teleñecos en Cuento de Navidad, Los teleñecos en la isla del tesoro o Los teleñecos en el espacio. Sin embargo, Disney finalmente adquirió la franquicia en 2004, y cuando la casa Mouse llevó a cabo el reinicio en 2011 con la película protagonizada por Jason Segel y Amy Adams, no volvieron a contar con él.

En parte, Oz tiene razón con que Los Teleñecos ya no son lo que eran, puesto que los diferentes intentos de Disney de explotar la franquicia no han dado el resultado esperado. Aunque la película de 2011 fue un éxito en taquilla recaudando 165,1 millones de dólares ante un presupuesto de 45 millones, su secuela, El tour de los Muppets, no corrió la misma suerte en su estreno en 2014 y tuvo que conformarse con la mitad de su recaudación, unos $80,3 millones.

Después, en 2016, Disney produjo una nueva serie para ABC llamada simplemente Los Teleñecos que no tuvo buena acogida, puesto que fue cancelada tras su primera temporada. Tras este intento fallido, aprovecharon la llegada de su plataforma Disney+ para intentar volver a rescatar a los personajes con la serie Muppets Now, aunque en este caso no podemos conocer los datos de sus visionados.

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