Formaje: la tienda para amantes del queso que enloquece a los madrileños

formaje tienda de quesos
La tienda favorita de los amantes del queso

El queso está de moda. Siempre ha estado en nuestras vidas (y neveras) para dar sabor a recetas o servir de aperitivo, pero desde hace unos años empezamos a ubicarlo en el lugar que se merece dentro de la gastronomía española. ¿La gran culpable? Una veinteañera que está consiguiendo poner en valor los quesos artesanos y hacer que las queserías nacionales cobren importancia en la revolución sostenible 'made in Spain'. Gracias a ella, el queso artesano no es exclusivo de los mejores restaurantes o las neveras de los espíritus gourmet. Ahora todo el mundo quiere disfrutar de una buena tabla de quesos nacionales y extranjeros en cada aperitivo y pocos se conforman con lo que encuentran en el súper. Por supuesto, hablamos de Clara Diez y su proyecto en Madrid: Formaje.

Formaje, la tienda de quesos artesanos conocida como el paraíso de los 'cheese lovers' en Madrid, se encuentra en la espléndida Plaza de Chamberí. Nació con el deseo de convertirse en un lugar de encuentro para los defensores de la artesanía en todas sus versiones. Casi tres años después, Clara Diez y su marido Adrián Pellejo han conseguido que Formaje sea un punto de referencia en todo el mundo por su particular visión del queso y lo artesano. Por supuesto, le hemos hincado el diente y sabe a gloria.

clara diez y adrian pellejo en formaje
clara diez y adrian pellejo en formaje

Somos muchos los que le seguimos la pista a Clara Diez desde que fundó Quesería Cultivo hace unos años. Aquí empezó a hacernos ver que existe una manera diferente de entender (y de comprar) el queso. Puso rostro al producto que venía. Con la apertura de Formaje, quiso ir un paso más allá.

tienda de quesos formaje, en madrid
Tienda de quesos Formaje, en Madrid.Justino Diez

Formaje: Quesos artesanos y mucho más

A principios del 2020 escuché hablar por primera vez de este proyecto y empecé a soñar con él. Esperábamos darle la bienvenida en marzo, pero la pandemia truncó los planes de Clara, obligándonos a esperar unos meses más. El 26 de mayo, por fin, la Plaza de Chamberí olía a queso tras la exitosa inauguración de Formaje. Como era lógico después de tanta espera, los madrileños hacíamos cola para poder hacerse con un Puigpedros, una pieza de Queixo do País "da Josefa" o el irresistible Blossom Hornkäse, mi favorito para sorprender cuando tengo invitados. Todavía hoy, esta apertura es la comidilla de los disfrutones.

tienda de quesos formaje
Justino Diez

Aunque el claro protagonista de Formaje es el queso artesano, también tienen una enorme selección de productos gourmet. Cuentan otros derivados de la leche como una exclusiva selección de mantequillas o una línea de quesos helados sorprendente, pero también otros bocados de altura. Desde vinos hasta los deliciosos 'crackers' de Paul&Pippa perfectos para maridar con quesos, pasando por algunos embutidos de la marca mallorquina Can Company o las exquisitas tabletas de Casa Cacao, la particular fábrica de chocolate de Jordi Roca. Entre las últimas incorporaciones, se encuentra la selección de tés de Tesuko o un singular turrón de queso azul de Airas Moniz que recomendamos disfrutar más allá de la Navidad.

Estas marcas amigas de Formaje y sus fundadores comparten los mismos valores que Clara Diez y Adrian Pellejo. Como activistas del queso artesano, están en constante búsqueda de la excelencia a través de productos que cuenten con una historia detrás sin importar la disciplina culinaria a la que pertenezcan. Además, todos estos productos resultan un maridaje ideal para sus lácteos. También crean ediciones limitadas con algunas de estas marcas como la tarta de queso que prepararon junto a Álex Cordobés, una delicia que podría volver pronto.

tabla de quesos de formaje
tabla de quesos de formaje

Pero no todo en Formaje se come. Además de salir con la selección de quesos ideal, puedes comprar hasta la tabla donde servirlos. Cuentan con una serie de accesorios para disfrutar del queso en todo su esplendor. Los cuchillos de Casa Sabre son perfectos para cortar cada queso como merece.

Un espacio para conversar

Formaje es mucho más que una tienda de quesos artesanos, productos 'deli' y menaje de diseño. Es un punto de encuentro para los que buscan la excelencia en todas sus vertientes. Algo que Clara Diez tuvo muy claro desde el principio es que no crearía una tienda gastronómica más, su objetivo siempre ha sido hacer del queso un vínculo entre personas.

clara diez en su tienda de quesos
Justino Diez

Por eso, Clara y Adrián han creado un espacio que vaya más allá de la experiencia de consumo. Quieren que se promueva la conversación y se genere una comunidad en torno al queso en la que se busquen respuestas a inquietudes universales y se compartan experiencias. En Formaje, también se organizarán actividades, charlas, catas y encuentros, con la finalidad de crear "un espacio común donde el queso artesano 'se celebre' y donde se dé visibilidad a la artesanía alimentaria, que necesita ser entendida, compartida, y sobre todo, consumida, siendo este el camino lógico para asegurar su supervivencia".

En la tienda física, el equipo de Formaje busca generar conversación con la clientela. En todas mis visitas a lo largo de estos años, he creado mi elección de quesos con ayuda de Clara y Adrián o Guillermo y Lucía, quienes les acompañan desde hace tiempo tras el mostrador. Siempre tienen un queso en temporada, algo nuevo que ofrecer o una excelente historia con la que aprender. Mi recomendación es ir a comprar sin ideas fijas y dejarse guiar por ellos.

Para seguir aprendiendo sobre el mundo del queso artesano, crearon las catas de queso. Bajo la tienda de Formaje hay una coqueta bodega perfecta para reunir a personas en torno a una gran mesa. Aquí ofrecen catas guiadas abiertas al público en las que se prueban siete quesos diferentes maridados con dos vinos distintos. En estas catas de queso se habla del significado de la artesanía en tiempos modernos, lo que significa excelencia en quesería, las pautas que hacen de un queso una obra de arte y, por supuesto, de sus características organolépticas. Es un viaje de texturas y sabores que permite reconocer las diferentes tipologías de queso existentes. También se puede contratar una cata privada, ideal para una reunión de amigos diferente o una experiencia de empresa única.

formaje tienda de quesos
formaje tienda de quesos

Con el objetivo de ampliar fronteras, Formaje lanzó su plataforma de venta 'online', una extensión natural del espacio. De esta forma, su filosofía traspasar las fronteras físicas y llega a tantas casas como sea posible. Como ocurre en la Plaza de Chamberí, su web es más que una tienda. Además de la clásica plataforma de venta 'online', también cuentan con una suscripción mensual que arrasa en toda España. Se trata de un servicio muy singular porque acompañan la exquisita selección de quesos del mes con material gráfico. Es una oportunidad fantástica de aprender información técnica, la historia de los proveedores, el origen de las diferentes piezas, el orden adecuado para degustarlos o incluso recetas en las que utilizarlos. En más de una ocasión he recurrido a esta experiencia como regalo y he triunfado.

formaje tienda de quesos
formaje tienda de quesos

Otra forma de comprar una buena tabla de quesos sin necesidad de personarse en la tienda de Formaje son los 'packs'. Para aquellos que se sienten un poco perdidos, estas tablas ya creadas son perfectas para acertar. Estas selecciones hechas por el equipo de Formaje en función diferentes parámetros como el número de personas que la va a degustar o el carácter de la persona a la que se lo vamos a regalar. Una forma de orientar como lo hacen en tienda.

Siguiendo esta línea de generar conversación con sus clientes, han incorporado a su web un chat online que va más allá de solucionar problemas. La idea es que el cliente puede acudir a él para pedir recomendación. Así, su experta Macarena le guiará en el proceso de compra dándole recomendaciones, solucionando dudas y sugiriéndole determinados quesos según sus gustos.

Dirección: Plaza de Chamberí, 9 (Madrid).
Horario: De lunes a viernes de 10:00 a 15:00 y de 17:00 a 21:00. Sábado de 10:00 a 15:00.