Ford invierte u$s580 millones en Pacheco para la nueva generación de Ranger: ¿Cuándo llega?

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La nueva Ford Ranger está cada vez más cerca, ya que las obras de modernización de la planta de Pacheco, donde se fabrica la actual camioneta y se dará vida a la nueva generación, están a punto de ser finalizadas.

Ford comenzó con el trabajo en 2021, a partir de la inversión de u$s580 millones destinados a la transformación más importante que haya pasado la fábrica en sus 60 años de historia.

El cambio en la planta de Pacheco consiste en la incorporación de nuevo equipamiento y tecnologías para posicionar a la planta como una de las fábricas automotrices más avanzadas de Sudamérica. El proyecto también contempla un 30% de las inversiones para el desarrollo de autopartes de origen nacional.

Dada la magnitud del cambio, el plan de ejecución se lleva adelante en varias etapas, de las cuales Planta Pacheco ya completó varias de ellas. Los sectores de Estampado, Carrocería y Montaje hoy operan con niveles de tecnología comparables a los centros productivos más avanzados. En la segunda etapa de transformaciones, que se desarrolló entre abril y mayo de este año, se validaron los equipamientos de última generación alineados a los utilizados en las plantas más modernas de Ford en el mundo. Todo parece indican que en 2023 estará en el mercado.

Ford se moderniza: cambios por sector

Cada uno de los sectores más importante de Pacheco fueron sometidos a un cambio. En Carrocería, se incorporaron más de 300 robots de soldadura automática que operan sincronizados para formar la caja y la cabina de Ranger. Estas tecnologías llevaron a ampliar en alrededor de un 90% la capacidad instalada del área. Los cambios habían iniciado durante la primera fase de obras en 2021, y ahora se agregaron la mitad de los módulos restantes, completando el plan de instalación de las celdas robóticas para alcanzar el objetivo de cero soldaduras manuales en las operaciones principales.

A su vez, en el área de Estampado -donde comienza la producción y se moldean los paneles que forman el esqueleto de la pick-up-, ya se iniciaron las pruebas para poner en funcionamiento la nueva línea de prensas de alta velocidad. Una instalación de de 59 metros de largo x 12 metros de ancho permitirá ampliar hasta cuatro veces más la cantidad de piezas finalizadas por hora dada sus capacidades de golpe y estampado en simultáneo. Para el asentamiento de la estructura se requirieron obras iniciales de movimiento de suelo y fundaciones, que demandaron más de 900 metros cúbicos de hormigón y 70 toneladas de hierro. Asimismo, se debieron elevar los techos existentes más de 6 metros.

Ford avanza en la reforma de Pacheco.
Ford avanza en la reforma de Pacheco.

Ford avanza en la reforma de Pacheco.

Ya en la planta de Montaje, agregando a las obras finalizadas y en funcionamiento del área de Dress-Up de motores, se completó la transformación de las líneas de Chasis y Tapicería, aumentando las capacidades de producción.

Esta etapa del plan de reformas proyectaba una renovación integral, y así lo fue. Cada estación de trabajo fue modificada completamente para adaptarse a los nuevos parámetros globales de producción.

Avances en logística en la planta de Ford

Tras varios meses de trabajo, el cambio fue radical desde la concepción de las líneas, ya que ahora se componen de transportadores aéreos individuales y autónomos que movilizan las piezas de Ranger de un lugar a otro: el motor va por un carril; el chasis por otro; al igual que la cabina y la caja; hasta "encontrarse" en un punto determinado donde se realiza el decking o ensamblaje de todas las partes. Este sistema permite programar con mayor flexibilidad la producción de acuerdo a la demanda, además de adaptar automáticamente la altura de la línea en cada etapa para que los colaboradores puedan realizar su trabajo con mayor comodidad, facilidad y mínimos desplazamientos mejorando la ergonomía.

Por otro lado, la nueva línea de placas planas de 250 metros de extensión - que se montó desde cero y donde se desarrollan las últimas operaciones para dar por finalizada la unidad- incorporó, al igual que en todas las áreas transformadas, tecnologías aplicadas a la seguridad de las personas y a la ergonomía, restando esfuerzo físico a las tareas de cada operador. Adicionalmente, en toda la planta se instalaron nuevos sistemas de avanzada para la climatización de los ambientes, logrando espacios más confortables.

Por otro lado, gracias a la integración entre personas, máquinas y sistemas hiperconectados de monitoreo, la ciencia de datos se convirtió en un activo vital para continuar aumentando los parámetros de eficiencia, gestionar de manera inteligente los recursos, y entender la trazabilidad de las operaciones en tiempo real. Un ecosistema digital y dinámico, para una cultura digital y dinámica. Y es en los procesos de abastecimiento, por ejemplo, donde este avance es visible. La implementación de nuevos softwares permitió automatizar la logística interna de la planta -tanto con la cadena de suministros, como con las propias líneas productivas-, optimizando el proceso de stock y distribución de las piezas necesarias para la fabricación de Ranger.

El complemento entre las tecnologías con propósito y el acceso a la información, resultaron un catalizador para transformar la experiencia de los colaboradores en su lugar de trabajo. Desde la primera fase de la modernización hasta ahora, los equipos de colaboradores han recibido más de 25.000 horas de capacitación para adquirir las herramientas y conocimientos necesarios para convertirse en gestores de la innovación, tomar decisiones ágiles y brindar soluciones prácticas basadas en los datos. Un nuevo concepto de equipos integrados y funcionales, donde las capacidades y las fortalezas se potencian para llegar al cliente final con mayor eficiencia y calidad.

La nueva Ford Ranger saldrá a la luz en 2023.
La nueva Ford Ranger saldrá a la luz en 2023.

La nueva Ford Ranger saldrá a la luz en 2023.

A su vez, la renovación de la infraestructura también sigue avanzado. Esto significa la revitalización de techos, pisos y las luminarias, que están siendo reemplazadas por tecnología LED de control automático, de los cuales a la fecha ya se han instalado en 120.000 m2 de la planta.

Nuevos destinos de exportación para Ranger

Así, la fabricación de Ranger en el país ya se beneficia de este importante plan de inversiones, aumentando sus estándares y niveles de producción diaria -hoy un 38% superiores a los registros prepandemia, y con capacidad instalada para continuar creciendo-, e incorporando desde 2020 más de 400 nuevos colaboradores para cubrir la creciente demanda en Sudamérica. Este avance, asimismo, ha permitido sumar nuevos destinos de exportación, incorporando en 2022 las plazas de República Dominicana, Guatemala y Panamá a los mercados de la región donde Planta Pacheco ya destina el 70% de su producción.

Como hace más de un siglo y de manera ininterrumpida, Ford en Argentina continúa creando el futuro para ofrecer a sus clientes los productos y servicios que quieren y valoran a través de plataformas globales de próxima generación, que acercan al país lo último en innovación, permiten seguir desarrollando la cadena de valor y generan nuevas -y más- oportunidades de empleo de calidad.