Fintech argentina Ualá llega a Colombia en expansión regional

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(Bloomberg) -- La startup de pagos móviles Ualá inicia operaciones en Colombia, su tercer mercado en América Latina después de Argentina y México.

Ualá, con sede en Buenos Aires y valorada en US$2.500 millones en su última ronda de financiamiento, iniciará operaciones en Colombia después de trabajar con los reguladores locales durante los últimos dos años para obtener una licencia como compañía financiera para ofrecer tarjetas de débito, dijo el fundador y director ejecutivo, Pierpaolo Barbieri, en una entrevista telefónica.

“Nos enamoramos de la oportunidad que ofrece Colombia, una economía donde se ve un enorme crecimiento y desarrollo”, comentó. Los datos del banco central muestran que el 87% de los colombianos prefieren usar efectivo; nosotros “nosotros creemos que la digitalización aún tiene mucho camino para avanzar”.

Colombia tiene un sector fintech dinámico, con más de 300 empresas activas en el país, según la asociación local del sector. Estos emprendimientos buscan aprovechar el hecho de que alrededor del 50% de los adultos no tienen una cuenta bancaria, según datos del Banco Mundial. La economía de Colombia —país de 50 millones de habitantes— se está recuperando de la pandemia y se espera que crezca un 4,7 % este año.

Barbieri dice que Ualá está bien posicionada para enfrentar la competencia local porque pocos se enfocan en las tarjetas de débito debido al largo proceso regulatorio requerido para su lanzamiento, indicó.

“Para acelerar la digitalización de bienes y servicios, primero debemos tener débito para luego construir un historial crediticio”, dijo Barbieri. “Es por eso que tomamos el camino largo de obtener una licencia y establecer nuestras propias operaciones”.

El equipo local consta de 40 empleados liderados por la gerente de país Natalia Ríos, y la compañía planea duplicar su tamaño en Colombia en 2022, dijo Barbieri. Su inversión inicial, ya financiada por rondas anteriores, será de US$80 millones, según un comunicado.

Ualá cuenta con el respaldo del conglomerado japonés SoftBank Group Corp. y el gigante chino de internet Tencent Holdings Ltd., que se suman a un grupo inicial de inversionistas que incluyen al multimillonario George Soros, Goldman Sachs Group Inc., Ribbit Capital y Monashees.

La empresa ha emitido más de cuatro millones de tarjetas en Argentina y México, donde espera la aprobación de las autoridades locales tras firmar acuerdos para la compra de dos bancos. Espera alcanzar el punto de equilibrio operativo en Argentina hacia el tercer trimestre, dijo Barbieri.

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©2022 Bloomberg L.P.

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