El Festival de Cannes vuelve al futuro con el reinicio post-Covid

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Después de dos años de interrupción por el Covid-19, el Festival de Cine de Cannes vuelve a su lugar tradicional para una edición del 75º aniversario repleta de célebres autores y estrellas de Hollywood, incluido Tom Cruise. La cita de la Riviera Francesa, que se inauguró este martes 17 de mayo a la sombra de la guerra de Ucrania, promete equilibrar las odas nostálgicas a los iconos del pasado del cine con las preguntas urgentes sobre nuestros tiempos convulsos.

El principal escaparate cinematográfico del mundo espera volver a la normalidad después de que la pandemia obligara a no asistir en 2020 y a reducir la edición de julio del año siguiente. Inevitablemente, la guerra que asola Ucrania tendrá un gran peso en los procedimientos, enmarcando la conversación al igual que influyó en el programa de películas.

Este año no habrá mascarillas obligatorias, pases sanitarios, ni restricciones a la fiesta. Sin embargo, el mayor conflicto armado en el continente desde la Segunda Guerra Mundial probablemente hará que el escaparate más lujoso del cine opte por unas celebraciones inusualmente sobrias, incluso cuando celebre su jubileo de diamante.

Para el país anfitrión, Cannes supone un respiro en un año intensamente politizado, intercalado entre las elecciones presidenciales y parlamentarias, a su vez eclipsadas por la invasión rusa. Pero no faltará material político en la gran pantalla, con la guerra, la migración, las luchas feministas y la emergencia climática como temas prioritarios en la agenda de los cineastas.

Y menos mal, porque el presidente del jurado de este año, Vincent Lindon, actor francés conocido por sus papeles cargados de política, ya ha manifestado su preferencia por "películas que nos digan algo sobre el mundo en el que están hechas".

A la sombra de la guerra

En una señal de lo mucho que pesará la guerra en Ucrania en el festival, el director francés Michel Hazanavicius ha accedido a cambiar el nombre de su película inaugural -un festival de zombis inicialmente titulado 'Z' en francés, ahora llamado '¡Coupez!' - para evitar toda asociación con los militares de Rusia.

Al igual que en otros lugares, los organizadores de Cannes han prohibido la entrada al festival a los rusos vinculados al Gobierno de Vladimir Putin. Pero se han resistido a las peticiones de un boicot general a los artistas rusos, acogiendo por tercera vez en el concurso al destacado disidente del Kremlin Kirill Serebrennikov.

Tras ausentarse en dos ocasiones debido a las prohibiciones de viaje impuestas por Moscú, el director, ahora exiliado, pisará por fin la alfombra roja el miércoles, 18 de mayo, con su último largometraje, 'La mujer de Tchaikovsky'.

Ucrania estará representada por el incondicional de Cannes Sergei Losnitza, cuyo último documental explora la destrucción de las ciudades alemanas durante la Segunda Guerra Mundial. En la sección 'Un Certain Regard', centrada en los nuevos talentos, la oportuna 'Butterfly Vision', de Maksim Nakonechnyi, examinará el calvario de una soldado ucraniana que se enfrenta a sus experiencias como prisionera de los rebeldes apoyados por Rusia en la región del Donbass.

Veteranos, novatos y Tom Cruise

El Festival de Cannes, bastión del cine de autor y el más glamuroso del mundo, siempre tiene que encontrar el equilibrio entre el culto a los autores, el poder de las estrellas de Hollywood, y entre la devoción por el pasado y el giro hacia el futuro. Este año le apostó a contar con muchas estrellas en la alfombra roja y una intrigante mezcla de veteranos y novatos.

En la Palma de Oro, cuatro de los galardonados en el pasado regresan a la Riviera en busca de más premios: Hirokazu Kore-eda, Ruben Ostlund, Cristian Mungiu y los hermanos Dardenne, dos veces ganadores. Otros habituales son Park Chan-wook y David Cronenberg, ambos ganadores del Gran Premio del jurado, junto con James Gray, Arnaud Desplechin y el veterano Jerzy Skolimowski, de 84 años, que compitió por primera vez en Cannes en 1972.

El año pasado, la francesa Julia Ducournau se convirtió en la segunda mujer en ganar una Palma de Oro con su atrevida 'Titane', protagonizada por Lindon. Este año, hay cinco películas dirigidas por mujeres en la competición por la Palma, un récord para Cannes, pero todavía un porcentaje bajo en comparación con otros festivales internacionales.

Entre ellas se encuentra un trío de directoras francesas encabezadas por la iconoclasta Claire Denis, que acaba de ganar el premio al mejor dirección en Berlín (Alemania). La directora estadounidense Kelly Reichardt tendrá por fin su primera oportunidad de conseguir la Palma, reuniéndose con su musa favorita, Michelle Williams, en una mirada autorreflexiva sobre una artista de pueblo que intenta superar las distracciones.

Más allá de la Palma de Oro, Cannes acogerá más estrellas de Hollywood que en años anteriores, empezando por la secuela de 'Top Gun', de Joseph Kosinski, que se ha retrasado por la pandemia y que protagoniza Tom Cruise en el papel que le lanzó al estrellato mundial hace 36 años. Cruise pisará la alfombra por primera vez en tres décadas y se sentará para ser entrevistado sobre su carrera.

Baz Luhrmann trae su espléndido biopic de 'Elvis', protagonizado por Austin Butler y Tom Hanks, mientras que George Miller, presente por última vez en Cannes con 'Mad Max: Fury Road', estrena una epopeya fantástica protagonizada por Idris Elba y Tilda Swinton.

Ethan Coen estrenará su primera película sin su hermano Joel, un documental sobre la leyenda del rock and roll Jerry Lee Lewis. Y el actor y director Ethan Hawke se suma al ambiente nostálgico de la quincena con una serie sobre la pareja de oro de Hollywood, Paul Newman y Joanne Woodward.

El tan anunciado regreso de las grandes estrellas de 'Tinseltown' es una magnífica noticia para Cannes, ya que el principal festival de cine del mundo tiene tanto que ver con el glamour como con las películas. También es un impulso económico para esta ciudad costera de 74.000 habitantes, que triplica su población durante dos semanas cada mes de mayo.

Además de los habituales espectadores, el festival atraerá a la Riviera a unos 35.000 profesionales acreditados, casi el doble que el año pasado, pero todavía por debajo de los niveles anteriores al Covid-19, ya que la preocupación por la pandemia impidió a algunos delegados asistir. "Asia no ha vuelto a viajar", dijo el director del festival, Thierry Frémaux, señalando las restricciones de viaje en China y otros países.

Sin embargo, habrá un importante contingente de la India, que este año es el invitado de honor del Mercado de Cine de Cannes, que se celebra paralelamente al festival. Oriente Medio y los países árabes también ocuparán un lugar destacado, incluso en la carrera por la Palma de Oro, con el último thriller ambientado en El Cairo de Tarek Ali así como con los dramas iraníes de Saeed Roustayi y Ali Abbasi, cuya emocionante 'Border' ganó la sección 'Un Certain Regard' hace cuatro años.

Con "solo" cuatro cintas nominadas, el contingente francés en la carrera por la Palma de Oro se ha reducido a la mitad con respecto al año pasado, cuando ocho de las 24 películas en competición procedían de Francia. Sin embargo, el país de origen representa algo menos de una cuarta parte de la selección global, con películas de Olivier Assayas, Quentin Dupieux y Rachid Bouchareb proyectando sus últimos trabajos fuera de concurso.

Los directores franceses darán el pistoletazo de salida el martes, comenzando con una proyección poco habitual del icónico triángulo amoroso de Jean Eustache "La madre y la puta", medio siglo después de que desatara una tormenta en la Croisette. El homenaje de Hazanavicius a las películas de terror de serie B será el encargado de abrir el telón, en un eco del festival de zombis de Jim Jarmusch que abrió la última edición "normal" del festival en 2019, en la era pre-Covid.

*Adaptado de su versión original en francés

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