La Fed lanza un nuevo paquete de medidas para ayudar a municipios y empresas

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell. REUTERS/Kevin Lamarque

La Reserva Federal de Estados Unidos ha anunciado un nuevo paquete de medidas para soportar la economía ante el impacto del coronavirus, entre las que se incluyen la compra ilimitada de bonos para mantener bajos los intereses de los créditos y un programa para asegurar que la liquidez llega a los gobiernos de los estados y las ciudades, además de a las empresas.

La Fed se refirió el lunes a las "tremendas adversidades" generadas por la pandemia del coronavirus y anunció que empezará a introducir una serie de medidas de crédito sin precedentes para los hogares y pequeñas y grandes empresas.

La Fed dijo en un comunicado que decidió poner en marcha la iniciativa cuando "quedó claro que nuestra economía se enfrentará a una grave disrupción".

El banco central estadounidense anunció que creará tres nuevas agencias crediticias que prestarán hasta 300 millones de dólares mediante la compra de bonos corporativos, bonos municipales y acciones.

También adquirirá una cantidad ilimitada de bonos del Tesoro e instrumentos hipotecarios a fin de mantener bajas las tasas de interés y garantizar que esos mercados funcionen cabalmente. Anteriormente, la Reserva Federal había fijado un limite de 700.000 millones de dólares para sus compras de activos indicando que adquiriría 500.000 millones de dólares en bonos del Tesoro y 200.000 millones de dólares en títulos hipotecarios.

La institución avisó que pronto "anunciará el establecimiento de un Programa de Préstamos para Negocios Minoristas que respaldará los créditos a empresas pequeñas y medianas" complementando otros apoyos que provienen de la Administración de Empresas Pequeñas.

Otros dos programas apuntan a dar apoyo a las compañías más grandes: uno de ellos comprende la emisión de nuevos bonos y títulos de crédito, y el otro apunta a dar liquidez para los bonos empresariales pendientes.

Una ventanilla de Préstamos sobre Títulos respaldados por Activos permitirá la emisión de títulos respaldados por préstamos estudiantiles, préstamos para la compra de vehículos automotores, préstamos en tarjetas de crédito, préstamos garantizados por la Administración de Empresas Pequeñas, entre otros activos.

Un programa que apunta a dar ayuda a las municipalidades, estados y ciudades amplía el mecanismo ya existente de liquidez en mercados de fondos mutuos para incluir una gama más amplia de títulos, incluidos los bonos municipales con tasa variable.

Un nuevo intento de calmar los ánimos

El anuncio de la Fed trata de calmar los ánimos en los mercados debido a las sombrías perspectivas económicas que se prevén debido al avance mundial del coronavirus, que ya ha obligado a ordenar la cuarentena de un tercio de la población estadounidense y ha causado 35.225 contagios y 471 muertos en EE.UU., según recuentos no oficiales.

El presidente del Banco de la Reserva Federal de San Luis, James Bullard, en una entrevista difundida por Bloomberg, indicó que el índice de desempleo en Estados Unidos, que ha estado en alrededor del 3,6 % durante meses -el nivel más bajo en medio siglo- podría llegar al 30 % como resultado del paro causado por la pandemia.

Bullard vaticinó que habrá una caída del 50 % en la tasa anual de crecimiento de la economía y un pérdida de ingresos en el segundo trimestre de 2,5 billones de dólares.

Este lunes, Goldman Sachs calculó que la economía de EE.UU. se contraerá un 33% en el segundo trimestre.

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Con información de EFE, Reuters y AP.