Un fármaco experimental elimina por completo el cáncer colorrectal localizado

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Photo credit: Martin Barraud - Getty Images
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El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más habitual en los países occidentales y una de las principales causas de muerte en los países desarrollados. Hasta ahora, el método habitual para afrontarlo solía ser quirúrgico apoyado en la quimioterapia y basaba su éxito principalmente en que estuviera localizado y controlado. Ahora, un equipo de científicos parece haber encontrado un nuevo tratamiento muy esperanzador y altamente eficiente.

Un grupo de investigadores de la Universidad de California capitaneado por la oncóloga Hann K. Sanoff ha probado con el medicamento Dostarlimab en pacientes con un cáncer colorrectal avanzado pero localizado y los primeros resultados han sido inmejorables: la docena de pacientes tratados han visto como en seis meses se han eliminado sus tumores.

"La inmunoterapia redujo los tumores mucho más rápido de lo que esperaba. Los pacientes venían a mi despacho tras únicamente dos o tres tratamientos y me decían: 'Es increíble, me siento normal de nuevo'", reconoció Andrea Cercek, autora principal del estudio publicado en la revista científica The New England Journal of Medicine. Se habían combinado dos buenas noticias al frenar el cáncer y observarse una mejora de la calidad de vida de los pacientes, puesto que este tipo de cáncer suele llegar acompañado con problemas de incontinencia, disfunción sexuales, infertilidad y otros trastornos asociados a estos tumores en la zona.

La idea inicial era lograr controlar la extensión de los tumores, puesto que el riesgo de muerte se dispara cuando la metástasis alcanza otras zonas como los pulmones y otros órganos internos. El medicamento se administraba cada tres días durante seis meses (500 miligramos por dosis) y en la fase dos del experimento ya se observó la alta eficacia del fármaco con los primeros escaneos.

Las posibilidades del nuevo tratamiento para el cáncer colorrectal

Los científicos se han felicitado por encontrar un fármaco que bloquea los tumores y al que el organismo es altamente sensible. Además, podría evitar los tratamientos con quimioterapia o quirúrgicos que suelen dejar secuelas a largo plazo como neuropatías, disfunciones sexuales y otros trastornos.

"Lo más emocionante en que todos nuestros pacientes únicamente han necesitado inmunoterapia. Nadie ha pasado por la radiación ni hubo intervenciones quirúrgicas. Han mantenido las funciones de su colon, su funciones sexuales y fertilidad. Las mujeres tienen su útero y sus ovarios. Es sobresaliente", se congratuló la doctora Cercek.

Aunque los datos son preliminares y los científicos apuntan que "es demasiado pronto" para asegurar haya encontrado una cura completa para este tipo de cáncer, las posibilidades son esperanzadoras. La principal incógnita de los científicos es la duración de la efectividad del tratamiento, aunque después de dos años no se ha registrado el renacer de ningún tumor. También hay que extender las investigaciones porque este tratamiento únicamente se ha probado doce personas y se desconoce aún si se han beneficiado por un perfil adecuado.

"Estamos investigando si este mismo método puede ayudar a otros tipos de cáncer en los que los tratamientos suelen alterar la vida y los tumores pueden ser MMRd. Actualmente, estamos experimentando con pacientes con cáncer gástrico (estómago), de próstata y de páncreas", ha avanzado Luis Díaz, uno de los oncólogos del equipo.

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