Los expertos revelan qué es lo que provoca las ansias de comer

Margarita Lázaro

Para Ernest Hemingway, eran las ostras. Para Nora Ephron, el puré de patata. Para tantos y tantos personajes de películas, el helado.

Desde que tenemos uso de razón, los seres humanos comemos en función de nuestras emociones. Pero eso no significa que sea buena idea. La ciencia puede explicar nuestro apetito emocional y nuestra búsqueda de comida de recompensa, analizando qué factores provocan esas ansias y cómo nos afecta el hecho de ceder a ellas.

Las tres grandes hormonas: cortisol, dopamina y serotonina

El cortisol es la principal hormona del estrés, que desencadena nuestro instinto de lucha o huida. También regula cómo nuestro organismo utiliza los carbohidratos, las grasas y las proteínas. Así que, si estamos estresados o ansiosos y se libera cortisol, puede que nos apetezca una dosis de carbohidratos.

“Cuando estamos estresados, nuestro cuerpo se llena de cortisol”, explica la psicóloga clínica Susan Albers. “Eso nos hace recurrir a alimentos con azúcar, grasa y sal”.

Luego está la dopamina, un neurotransmisor asociado a la percepción de recompensas. La dopamina se dispara ante la promesa de que algo positivo está a punto de ocurrir, como comer algo que te encanta. Los alimentos de recompensa a los que recurrimos porque saben muy bien nos dan un chute de dopamina, por eso volvemos a buscar esa fuente de energía, señala Albers.  

Cuando estamos estresados, nuestro cuerpo se llena de cortisol. Eso nos hace recurrir a alimentos con azúcar, grasa y sal.Susan Albers, psicóloga clínica

“Hay investigaciones que dicen que incluso anticiparse a comer ciertos alimentos genera dopamina”, apunta Karen R. Koenig, trabajadora social y experta en psicología de la alimentación. Esto explica por qué los científicos la llaman “la molécula de la anticipación”: se libera cuando sabemos que estamos a punto de experimentar algo placentero. “Ni siquiera tienes que comer [para generar dopamina]”, explica Koenig al...

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