Expertos dixit: El cáncer que más tememos todos (seamos o no padres) es el que más se cura

Lo que tienes que sabes del cáncer infantil

La leucemia linfoblástica aguda (LLA), el cáncer más frecuente en niños con una supervivencia del 90 por ciento, es considerada sin embargo una enfermedad rara en adultos. (Foto: Getty Images)

Se titula ‘Soy uno entre cien mil’, se acaba de estrenar y su impacto va a ser fuerte porque trata de uno de esos temas de los que nadie quiere hablar: la leucemia infantil. Sin embargo, como ella misma ha dicho durante la presentación: “Esto es así, está ahí y duele, pero hay que mirar”.

Por eso, aprovechando que hoy es el Día Mundial de la Leucemia, te invito a que ‘refresques’ o actualices tus conocimientos sobre la leucemia, un tipo de cáncer hematológico que se origina en la médula ósea del que aún se desconocen las causas.

Según la Fundación Josep Carreras, la leucemia consiste en la proliferación incontrolada de una población anómala de células de la sangre, que infiltran la médula ósea, impidiendo la producción de las restantes células normales, e invaden la sangre y otros órganos.

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El documental de Penélope saca a la palestra la crueldad (y falta de investigación) del cáncer infantil. Imagen del Instagram de Cruz con uno de los protagonistas.

A pesar de los avances y de la continua investigación en leucemia, todavía se ignoran las causas que provocan la enfermedad, de la que se conocen diferentes tipos: leucemia mieloide aguda, leucemia mieloide crónica, leucemia linfática crónica o leucemia linfoblástica aguda.

La leucemia linfoblástica aguda (LLA) se trata de un cáncer bastante frecuente en niños, pero cuya frecuencia disminuye a partir de la adolescencia, considerándose una enfermedad rara en adultos.

“Globalmente su incidencia en adultos es inferior a 1 caso nuevo por cada 100.000 habitantes y año”, afirma el Dr. Josep María Ribera, jefe del Servicio de Hematología Clínica del Instituto Catalán de Oncología (ICO) de Badalona.

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Los avances en el tratamiento logran mejoras importantes en el manejo de la leucemia. (Foto: Getty Images)

Y es que, la edad es uno de los factores de riesgo que determina el avance de esta enfermedad.

“El pronóstico es bueno en niños, llegando a tener una supervivencia del 90 por ciento”, indica el experto, “aunque va disminuyendo progresivamente, de tal modo que en el subgrupo de pacientes mayores de 60 años la supervivencia es de tan solo un 10 por ciento-20 por ciento, debido tanto a una menor respuesta al tratamiento como a una mayor toxicidad del mismo”.

Las opciones de tratamiento disponibles hoy en día varían en función del tipo de paciente y del grupo de riesgo. Estas opciones incluyen quimioterapia, trasplante de progenitores hematopoyéticos (médula ósea, sangre periférica o sangre de cordón umbilical), así como nuevos fármacos dirigidos a dianas moleculares e inmunoterapia.

Para las personas de “riesgo estándar”, la quimioterapia suele ser suficiente, y sólo se realiza el trasplante en caso de recaída, mientras que los considerados de “riesgo elevado” se tratan con quimioterapia seguida de trasplante.

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Estructura de la sangre humana sana y con leucemia: menos plaquetas, sin apenas celulas rojas y saturada de glóbulos blancos. (Thinkstockphotos)

Por otro lado, para los pacientes cuya leucemia presenta el cromosoma Filadelfia (conocidos como Ph+), subgrupo de pacientes de “alto riesgo”, “además de la quimioterapia, se emplean unos fármacos denominados inhibidores de tirosina quinasa (imatinib, dasatanib, nilotinib y ponatinib), en general seguidos de trasplante, con unos resultados francamente prometedores”, añade el Dr Ribera.

Generalmente, la leucemia infantil se cura con el tratamiento. (Foto: Getty Images)

En los últimos años se han logrado importantes avances gracias a las mejoras en el tratamiento, como por ejemplo la asparaginasa, que es un fármaco puntero en el tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda que, como explica el Dr. Ribera , “se ha empleado mucho para tratar la leucemia linfoblástica infantil, y en el momento actual forma parte de la mayoría de pautas de tratamiento de la leucemia linfoblástica en los adultos”.

Actualmente se encuentran disponibles varias formulaciones de asparaginasa, como la asparaginasa pegilada, recientemente aprobada por las autoridades regulatorias europeas y aún no comercializada en España.

Esta nueva formulación permite mantener actividad estable durante dos semanas administrando una sola dosis, frente a la formulación convencional que debe administrarse casa 24-48 horas.

“Esto no solo mejora la calidad de vida de los pacientes, sino que produce menos reacciones alérgicas”, asegura el Dr. Ribera. Asimismo, se encuentran en marcha otros ensayos clínicos con otras formulaciones de asparaginasa, como es el caso de la calaspargasa.

El experto destaca el papel de la compañía biotecnológica Shire en la investigación de tratamientos para la mejora de esta enfermedad, “cuando se produzca la comercialización en España de la asparaginasa pegilada será una gran noticia para nuestros pacientes, y estoy convencido de que Shire, con su compromiso con la oncología, será clave en un futuro no lejano del tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda”.

Por último, y con motivo del Día Mundial de la Leucemia, el Dr. Ribera destaca la reciente introducción de la inmunoterapia, que está deparando importantes resultados en el tratamiento, así como los fármacos que están en fase de investigación dirigidos a dianas moleculares específicas para subtipos determinados de leucemia linfoblástica, lo que “llevará sin duda a emplear tratamientos cada vez más personalizados y eficaces”, concluye.

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