Experto en coronavirus: ‘No nos hemos encontrado con un virus como este’

La pandemia del coronavirus ha trastocado la normalidad y nos ha cambiado la vida en todo el mundo.

Hay alrededor de 1 millón de casos de COVID-19 confirmados en Estados Unidos, país que lidera el recuento de casos a nivel global. En todo el mundo, hay más de 3 millones de casos. Y para muchos médicos, el coronavirus y su impacto no se parecen a nada que hayan visto antes.

“Estudio los virus desde 1978”, dijo esta semana a On the Move de Yahoo Finance (video anterior) el doctor James Hildreth, director ejecutivo de Meharry Medical College y experto en enfermedades infecciosas en Nashville. “Y pienso que podemos decir que no nos hemos encontrado con un virus como este antes, dada la variedad de tipos de tejidos del cuerpo que infecta”.

Estados Unidos tiene el mayor número de casos de coronavirus confirmados en el mundo (Gráfico: David Foster / Yahoo Finance).

El coronavirus crea una infección conocida como la COVID-19. El virus se propaga a través de las gotitas con carga viral salpicadas al toser o estornudar, las cuales pueden alcanzar la boca, la nariz o los ojos de otra persona. A partir de ahí, según WebMD, viaja por las fosas nasales hasta llegar a la mucosa de tu garganta, donde se adhiere. 

La persona puede empezar a presentar síntomas entre dos y 14 días después, incluidos fiebre, tos, escalofríos, fatiga y sensación de falta de aire. A su paso a través del tracto digestivo, puede inflamar los pulmones, lo cual dificulta la respiración y provoca neumonía. 

“Así que cualquiera que tenga el sistema inmunológico comprometido, o que tenga algún tipo de problema en los pulmones, va a evolucionar realmente mal”, explicó Hildreth. 

Jerry Hogan, un veterano de Vietnam, tumbado en una cama del hospital Lindsey Gardens tras dar positivo en COVID-19 / coronavirus (Foto de Jeremy Hogan / Echoes Wire / Barcroft Media a través de Getty Images).

‘Una enfermedad pulmonar realmente grave’

Los CDC han manifestado que las personas de más de 65 años y las que tengan enfermedades preexistentes son las que más riesgo corren de enfermarse gravemente con la COVID-19. 

El riesgo para las personas con enfermedades preexistentes se extiende a todas las edades. Quienes tengan asma, enfermedades pulmonares crónicas, afecciones cardiovasculares, afecciones hepáticas y renales o el sistema inmunológico comprometido son especialmente vulnerables. 

Más de 3 millones de personas de todo el mundo se han infectado de coronavirus (Gráfico: David Foster / Yahoo Finance).

“Bloquea los riñones”, dijo Hildreth. “Como has escuchado… Empieza a formar coágulos de sangre en jóvenes de entre 30 y 40 años que mueren por derrames cerebrales. Causa una enfermedad pulmonar crónica realmente grave. Y también desencadena un proceso llamado tormenta de citoquinas, que consiste en una vitalidad desbordante del sistema inmunológico que comienza a destruir, no solo el virus, sino también los tejidos que rodean al virus”. 

La formación de coágulos de sangre es una complicación nueva que los médicos han notado en pacientes de COVID-19. A un actor de Broadway de 41 años llamado Nick Cordero, quien debido al coronavirus estuvo en coma inducido durante más de un mes, le tuvieron que amputar una pierna tras desarrollar un coágulo. 

Trabajadores sanitarios transportan a un paciente fuera de la zona especial de admisiones por coronavirus en el Maimonides Medical Center de Brooklyn (Foto de Spencer Platt / Getty Images).

“Tenemos que encontrar algo que pueda retrasar el virus hasta que tengamos una vacuna”, dijo Hildreth. “Pero puedo decir que de todos los virus que conozco, que he estudiado o con los que he estado en contacto, este es muy diferente, en términos de la gran variedad de cosas que le causa al cuerpo”.

“Realmente es un desafío extraordinario, como ninguno que hayamos visto antes”, añadió. “Pero me alienta el hecho de que los científicos de todo el mundo están centrando su atención en esto. Por tanto, estoy seguro de que en los próximos meses encontraremos algunas soluciones”.

Adriana Belmonte