El experimento que podría mostrarnos por fin cómo es el hiperespacio

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Photo credit: Xia Yang - Getty Images
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¿Has pensado alguna vez en cómo sería entrar en el hiperespacio? Los científicos están cada vez más cerca de observar este fenómeno del mundo de la ciencia ficción.

Un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la Universidad de Waterloo (Reino Unido) está trabajando en un experimento que podría probar cómo sería la experiencia de viajar a velocidades extremadamente altas a través del vacío del espacio.

En los años 70, los científicos Stephen Fulling, Paul Davies y William Unruh propusieron lo que ahora se conoce como el efecto Fulling-Davies-Unruh, o efecto Unruh para abreviar. Estos autores propusieron que un observador que acelera en el vacío a gran velocidad se ve envuelto en un resplandor cálido, lleno de partículas, como resultado de su aceleración. Este resplandor, propusieron, se forma debido a la amplificación de las fluctuaciones cuánticas en el vacío del espacio.

¿Qué aspecto tendría exactamente un resplandor cálido y lleno de partículas? Imagina un salto al "hiperespacio", una dimensión alternativa en la ciencia ficción a la que sólo se puede llegar mediante un viaje interestelar más rápido que la velocidad de la luz. PBS Space Time tiene un magnífico vídeo sobre este fenómeno. Puedes obtener más información a continuación:

Vivishek Sudhir, del MIT, y sus colegas Barbara Šoda y Achim Kempf, ambos de la Universidad de Waterloo, planean poner a prueba esta teoría -y esperan encontrar pruebas de este brillo cuántico- acelerando un átomo hasta la velocidad de la luz en menos de una millonésima de segundo. En un artículo publicado el 21 de abril en la revista Physical Review Letters, detallan sus planes para el experimento, que incluye la construcción de un acelerador de partículas del tamaño de un laboratorio.

Para aumentar sus posibilidades de observar el efecto Unruh, el equipo propone introducir fotones en el campo mediante un proceso llamado estimulación. Esto, sugieren, podría estimular fluctuaciones cuánticas adicionales. "Cuando añades fotones al campo, estás añadiendo 'n' veces más de esas fluctuaciones que este medio fotón que está en el vacío", dice Sudhir en un comunicado de prensa. "Así que, si aceleras a través de este nuevo estado del campo, esperarías ver efectos que también escalan 'n' veces lo que verías sólo en el vacío".

Este método, sin embargo, puede desencadenar una serie de reacciones adicionales, por lo que no se ha probado antes en otros experimentos diseñados para confirmar el efecto Unruh. La solución, según el equipo, pasa por un concepto llamado "transparencia inducida por la aceleración". Esencialmente, si el equipo puede dirigir el átomo acelerador a lo largo de una trayectoria específica, estará protegido de algunos de los efectos secundarios de la estimulación. Eso les permitiría centrarse en la medición de la radiación generada durante el experimento y, si todo va según lo previsto, capturar pruebas del elusivo efecto Unruh.

"Ahora, al menos, sabemos que hay una posibilidad en nuestra vida de ver realmente este efecto", dijo Sudhir. "Es un experimento difícil, y no hay garantías de que seamos capaces de hacerlo, pero esta idea es nuestra esperanza más cercana".

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