La experiencia de una top corriendo una ultra con la regla

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Photo credit: Courtesy of Hoka
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Para Camille Herron, la edición de este año de la Western States 100-Mile Endurance Run presentó un tipo de obstáculo único ya que su menstruación comenzó a mitad de la carrera.

Con una mentalidad positiva y creativa, Herron, de 40 años, gestionó los dolores, náuseas y sangrado que la debilitaban, pero finalizó como en octava posición con un tiempo de 18 horas, 51 minutos y 54 segundos. Por sus numerosos récords mundiales y nacionales, había sido señalada como una de las favoritas para para la carrera de 100 millas de los Estados Occidentales. Ruth Croft (Nueva Zelanda) ganó con un crono de 17h21:30.

Herron, considerada una de las mejores ultramaratoniana del mundo, es toda una profesional de perseverar con las exigencias físicas, mentales y emocionales necesarias para el deporte. Pero esta experiencia, que compartió en sus redes sociales después de la carrera y ha inspirado a otras mujeres a compartir su experiencia, fue un reto completamente nuevo para esta corredora.

Herron explicó que su período es históricamente muy regular, así que debía empezar el lunes antes de la carrera. El martes por la noche todavía no había llegado, así que se hizo un test de maternidad, que dio negativo.

La carrera empezó el sábado, 25 de junio, y todavía no había comenzado el período. Herron sabía que existía la posibilidad de que la menstruación llegara a mitad de la carrera.

Aproximadamente 15 millas después de la salida, Herron empezó a experimentar dolores. Al principio, pensó que podía ser el tracto intestinal, pero en la milla 38 sabía que el ciclo menstrual era el culpable. En ese territorio inexplorado, Herron decidió experimentar y se tomó una tableta antiácido.

"Literalmente, fue un milagro curativo. Me sentí muy bien de nuevo", dijo Herron, quien también bebía unas gotas minerales de magnesio en esos momentos.

Sin el dolor menstrual, Herron se pudo concentrar por completo en la carrera. Dijo que estaba preparada para ir "en modo bestia".

Entonces, a la altura de 55 millas, consumió una bebida que no la sentó bien y que le provocó náuseas. Intentó rebajar la sensación con otra tableta, pero siguieron los dolores. Al poco, empezó la menstruación y ella empezó a vomitar. En ese momento, lo único que quería era tumbarse. Así que eso hizo.

Herron calcula que se tomó un tiempo muerto durante una hora, en dos segmentos de 30 minutos, para descansar y recuperar energías. Después de comerse medio burrito y algunas naranjas, empezó a sentirse mejor. Pero el agua con gas que se tomó en la milla 78 fue lo que definitivamente asentó su estómago lo suficiente para poder completar las 22 millas finales.

Habitualmente, Herron dice que se lo toma con tranquilidad los dos primeros días del ciclo. Así que no tenía experiencia en competir durante la menstruación y especialmente no en una carrera como Western States. "Correr una agotadora prueba de 100 millas en el primer día de mi período no es algo que haría normalmente", explicó.

Promocionada como la más antigua del mundo y una de las carreras de 100 millas más difíciles, la Western States incluye más 5.500 metros de asenso y 7.000 metros de desnivel acumulado.

"Cuando acabé, me sentía plena. Estaba orgullosa de haber sido capaz de lograrlo y dejar que me desanimara", afirmó Herron. "Solo quería asegurar a otras mujeres que esto está bien, que podemos superarlo y podemos llegar a la meta", explicó.

Herron afirmó que espera que su experiencia ayude a otras chicas y mujeres a sentirse más cómodas con este tema. "Es algo de lo que no hablamos lo suficiente. Este es un momento para empezar a hablar realmente de ello, de lo que hemos experimentado y de cómo lo solucionamos", reivindicó.

Consejos para mujeres con menstruación el día de carrera

En otras publicaciones de Runner's World sobre correr con el período ofrecimos algunos consejos para mujeres cuyo período comienza el día de carrera:

"La manera en que gestionas tu flujo durante el ejercicio depende por completo de ti. Lo que funciona bien para el cuerpo de una amiga puede no ser para ti. La mayoría de las mujeres eligen los tampones o las copas menstruales mientras corren, ya que las compresas no son cómodas para la mayoría mientras corren", explica la doctora Karen Duncan. "Es cuestión de prueba y error. Solo porque una marca de tampones o una copa no te dé la comodidad o la protección ante las filtraciones, no significa que debas descartar ese método por completo".

Los expertos habitualmente recomiendan un ejercicio suave y correr moderadamente cuando tienes la menstruación, pero para afrontar los dolores relacionados puedes probar con una botella de agua caliente en la espalda o en la parte baja del abdomen. O medicamentos como el ibuprofeno o el napróxeno sódico para un entrenamiento corto. Sin embargo, recientes estudios han revelado que las corredoras de ultramaratones que tomaron ibuprofeno tuvieron problemas renales y un descenso súbito de las funciones renales en niveles más alto que quienes tomaron un placebo.

Photo credit: Courtesy of Hoka
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Además, sabemos que incluso es posible lograr una plusmarca personal durante el período, como varias mujeres han logrado y así lo han contado en el pasado. En el año 2002, Paula Radcliffe experimentó dolores menstruales durante el maratón de Chicago y logró un récord mundial. En el año 1996, la fondista alemana Uta Pippig ganó el maratón de Boston con sangre de su menstruación cayendo por su pierna.

Como dijo Herron a Runner's World: "Las mujeres pueden hacer cosas díficiles".

Por último, es importante recordar que cada uno es diferente. Si estás corriendo durante el período, escucha a tu cuerpo y cumple con los ajustes necesarios. Y si todo falla, vete a la página del libro de Herron y prueba con su "milagro" con una tableta y algo de agua mineral con gas.

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