La exigencia de diversidad se nos está yendo de las manos

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Por Alberto Cano.- Hollywood empieza a dar pasos agigantados en la representación de minorías, colectivos y razas en sus grandes producciones. Un claro ejemplo es En un barrio de Nueva York, adaptación dirigida por John M. Chu del musical de Broadway del mismo título producido por el reconocido creador de Hamilton Lin-Manuel Miranda junto a la dramaturga Quiara Alegria Hudes, una historia en la que estos dos creadores puertorriqueños han tratado de dar representación a la comunidad latina de Estados Unidos. 

Sin embargo, parte de este colectivo no está conforme con el trabajo que se ha realizado en pantalla.

En un barrio de Nueva York (Foto: Warner Bros)
En un barrio de Nueva York (Foto: Warner Bros)

La película, que se estrena en los cines españoles este viernes 18 de junio, llegó a Estados Unidos el pasado fin de semana cosechando muy buenas críticas y comentarios, pero algunos latinos alzaron la voz para criticar la falta de representación de afro-latinos entre los personajes principales del musical. Fue el caso de la periodista Felice León de The Root, que en su entrevista con el director John M. Chu declaró que como mujer negra de familia cubana sintió la falta de ver personas como ella entre el elenco de la película.

“Como mujer negra de ascendencia cubana, específicamente de la ciudad de Nueva York, sería negligente por mi parte no reconocer el hecho de que la mayoría de sus actores principales eran latinos de piel clara o blancos”, reprochaba Felice León al cineasta. “Con eso, ¿qué piensas sobre la falta de personas latinas negras representadas en tu película?”, preguntaba.

Chu explicó que trataron de elegir a “las personas que eran mejores para esos papeles”, aunque admite que “necesita ser educado sobre la inclusión de más actores latinos negros en la película” y que se trata de un tema del que “todos deberíamos hablar”. Melissa Barrera, una de las coprotagonistas del film, también habló con Felice León de The Root y le confesó que fueron muchos los actores afrolatinos los que se tuvieron en consideración durante el casting, pese a que finalmente muchos de ellos fueron descartados.

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Sin embargo, el mensaje de la falta de representación latina en En un barrio de Nueva York voló como la pólvora por internet, generando un acalorado debate en las redes sociales al que se sumaron varios y varias periodistas que sacaron más punta al asunto. Fue, por ejemplo, el caso de Isabelia Herrera de The New York Times, quien tuiteó que "los actores y productores de En un barrio de Nueva York ni siquiera tienen el vocabulario para hablar sobre el colorismo o el racismo anti-negro" considerando que "todavía queda mucho por hacer”.

Lin-Manuel Miranda, creador del musical, no hizo oídos sordos a los comentarios que asolaron las redes. En un comunicado, el productor y dramaturgo admitió sentirse dolido por no haber podido hacer que toda la comunidad latina se sintiera representada, por lo que ha llegado hasta a pedir disculpas.

“Empecé a escribir En un barrio de Nueva York porque no me sentía representado. Y durante los últimos 20 años todo lo que quería era que nosotras [las personas latinas], TODAS, nos sintiéramos vistas, comenzaba escribiendo Miranda. “Puedo escuchar el dolor y la frustración por el colorismo, de sentirme aún invisible en los comentarios. Escuché que sin suficiente representación afrolatina de piel oscura, el trabajo se siente excluido de la comunidad que tanto queríamos representar con orgullo y alegría”, continuaba antes de pedir disculpas y admitir que está intentando aprender de todas las críticas recibidas.

“Gracias por sus sinceros comentarios. Prometo hacerlo mejor en mis proyectos futuros, y estoy dedicado al aprendizaje y la evolución que todos tenemos que hacer para asegurarnos de que estamos honrando a nuestra comunidad diversa y vibrante”, concluía el creador de En un barrio de Nueva York.

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Y así, llegamos al punto de plantear un debate respecto a estas críticas que ha recibido En un barrio de Nueva York: ¿se nos está yendo la representación de las manos? ¿Nos estamos poniendo muy exigentes con este aspecto en vez de valorar los avances que la industria de Hollywood, históricamente tan cerrada y conservadora empieza a dar respecto a la diversidad en sus grandes producciones? Porque creo que es precisamente lo que pasa con el caso de En un barrio de Nueva York.

Sí, la representación es muy importante y hay que cuidar que se plasma en pantalla de la forma más veraz y respetuosa posible con cada uno de los colectivos y minorías a los que se pretenden dar hueco. Pero leyendo las palabras de disculpa de Lin-Manuel Miranda queda claro que su última intención era dejar de lado a una parte de la comunidad latina en una película que ha apostado más que nunca por representarla en el audiovisual.

De hecho, la película sí cuenta con representación afrolatina entre sus personajes principales, puesto que en su reparto se encuentran nombres como el de la cantante y actriz de ascendencia dominicana Leslie Grace. Sin embargo, su piel de tono más blanquecino ha conllevado a que apenas se la haya tenido en cuenta como representante de este colectivo. Por no hablar de que, como bien se deja ver en los tráilers, hay infinidad de secundarios afrolatinos que dejan más que clara la diversidad dentro de esta comunidad. Así que, tal vez, En un barrio de Nueva York es uno de los casos donde menos sentido tiene alzar la voz frente a la falta de diversidad y representación.

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