¿Cómo ha evolucionado el caso de la independencia de Escocia desde 2014?

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© Russell Cheyne, AFP

La ministra principal de Escocia, Nicola Sturgeon, establecerá una "hoja de ruta" el martes para un segundo referendo de independencia. En la consulta de 2014, el 55% de los votantes de Escocia optó por quedarse en Reino Unido y, para disgusto de los unionistas, el Gobierno escocés planea celebrar otro el próximo octubre. Y es que, desde el Brexit y con un primer ministro plagado de escándalos en Downing Street, muchas cosas han cambiado desde la última votación.

"Después de todo lo que ha sucedido, Brexit, Covid, Boris Johnson, es hora de establecer una visión diferente y mejor", declaró la ministra principal escocesa, Nicola Sturgeon, en un discurso del 14 de junio en Edimburgo, en el que describió un "caso renovado para la independencia" .

No sorprende que Sturgeon ponga al Brexit en la parte superior de su lista. Seis años después del fatídico referendo sobre la pertenencia de Reino Unido a la Unión Europea, Escocia se enfrenta a un Brexit duro que no apoyó (el 62% de los escoceses votó, en vano, a favor de permanecer en el bloque).

"El Brexit nos ha sacado de la UE y del mercado único en contra de nuestra voluntad, con daños masivos al comercio, el nivel de vida y los servicios públicos", dijo Sturgeon en su discurso.

'Una elección mucho más complicada'

Pero aunque el trago amargo de un Brexit no deseado es un fuerte argumento a favor de la independencia escocesa, también ha hecho las cosas más complejas.

Si Escocia se independiza y logra reincorporarse a la UE, ahora es extremadamente difícil ver cómo podría evitar una frontera dura e indeseable con la vecina Inglaterra, al menos para los bienes. La disputa en curso sobre el Protocolo de Irlanda del Norte destaca la aparente imposibilidad de evitar los controles aduaneros en tal escenario.

Como dice Sir John Curtice, profesor de política en la Universidad de Strathclyde en Glasgow: "El actual Gobierno escocés desea mantener la alineación regulatoria con el mercado único de la UE. Como sabemos, eso significa una frontera, en algún lugar u otro".

En términos más generales, Brexit comporta que los escoceses enfrenten "una opción más grande" en cualquier futuro referendo de independencia, dijo Curtice. "Cualquier referendo que se celebre ahora será una elección entre Escocia como país independiente y dentro de la Unión Europea, o Escocia dentro del Reino Unido pero fuera de la Unión Europea", explicó. En definitiva, "es una elección mucho más matizada, es una elección mucho más complicada".

Curtice continuó diciendo: "Ambas partes tienen problemas que abordar y argumentos que construir que son relevantes para la situación actual, a diferencia del debate que tuvimos hace casi ocho años. Porque no es la misma opción. Ya no es, al final, un debate sobre adentro o afuera, es un debate sobre adentro/afuera versus afuera/adentro".

Lecciones de la pandemia

Las lecciones de la pandemia de Covid-19 también se redujeron en ambos sentidos cuando se trata de la independencia escocesa. Por un lado, Escocia se benefició del plan de licencias en todo el Reino Unido para aquellos que no pudieron ir a trabajar durante el confinamiento y, más tarde, del plan de adquisiciones en todo el Reino Unido para comprar vacunas contra el Covid-19.

Pero dado que las cuatro naciones descentralizadas del Reino Unido son responsables de sus propias políticas de salud, Escocia pudo divergir de Inglaterra en lo que respecta a las restricciones, con la excepción de los viajes. Sturgeon dio sesiones informativas televisadas regularmente durante la pandemia, para gran frustración de sus oponentes políticos. Sin embargo, para los partidarios de la independencia, esto fue un anticipo de cómo serían las cosas si Escocia estuviera a cargo de sus propios asuntos.

En comparación con Downing Street, Sturgeon generalmente adoptó un enfoque más cauteloso con respecto a las restricciones y fue elogiada por su manejo general de la crisis de salud. En contraste, el primer ministro británico, Boris Johnson, adoptó una actitud relajada hacia el virus desde el principio (su Gobierno inicialmente quería seguir una estrategia de inmunidad colectiva) y luego cedió a la presión significativa dentro de su Partido Conservador para levantar las restricciones lo antes posible. El Reino Unido en su conjunto terminó con el mayor número de muertes en Europa en términos de muertes reportadas durante la primera ola de la pandemia.

La resaca del 'partygate'

En cuanto al propio Johnson, parece estar viviendo un tiempo prestado luego del escándalo 'partygate' , que lo convirtió en el primer primer ministro en funciones en ser sancionado por violar la ley cuando fue multado por violar las restricciones en la pandemia.

Su negativa a renunciar por las fiestas durante el encierro en el número 10 de Downing Street y sus alrededores lo deja cada vez más vulnerable. El asediado primer ministro sobrevivió a una moción de censura el 6 de junio, pero la semana pasada su partido perdió dos elecciones parciales, incluida una en un escaño conservador que antes era seguro.

Johnson, que nunca ha sido popular en Escocia, tiene un índice de insatisfacción con su desempeño del 83%, según una encuesta reciente de Ipsos. La mayoría de los escoceses no votaron por el actual Gobierno conservador en Westminster (Escocia solo cuenta con seis parlamentarios conservadores), que persigue una agenda cada vez más derechista. El contraste es marcado con el Partido Nacional Escocés (SNP), un partido de centro-izquierda que gobierna Escocia con el apoyo de los Verdes escoceses. Así lo resumió Sturgeon en su discurso del 14 de junio: "Tenemos un primer ministro sin autoridad democrática en Escocia y sin autoridad moral en ninguna parte del Reino Unido".

Escocia, 'dividida por la mitad'

A pesar de las consecuencias del Brexit, el Covid-19 y el historial de Johnson, los votantes siguen estando divididos en partes iguales sobre el tema de la independencia de Escocia, y algunas encuestas recientes colocan al "No" por poco a la cabeza. “Básicamente, el país está dividido por la mitad y lo ha estado desde 2019”, señaló Curtice, quien también es experto en encuestas.

Cuando se le preguntó por qué el apoyo a la independencia no es mayor en esta etapa, Curtice citó tres posibles razones: "Primero, no hemos tenido el debate del que les acabo de hablar. Dos, mucho del impulso que hubo a "Sí" en la segunda mitad de 2020, parece haberse disipado a principios de 2021, que parecía estar impulsado principalmente por las percepciones de cómo se estaba manejando el Brexit. Y la tercera respuesta es que va a ser mucho más difícil cambiar la opinión pública esta vez porque mucha gente se decidió en 2014. Entonces, aunque hubo un gran cambio de actitud durante la campaña de 2014, probablemente será más difícil cambiar de actitud ahora".

Crisis del costo de vida

En cuanto a la economía, la guerra en Ucrania ha provocado un aumento de la inflación que no da señales de disminuir. La inflación del Reino Unido alcanzó el máximo en 40 años al 9,1% el mes pasado. En la encuesta de Ipsos mencionada anteriormente, el 30% de los encuestados mencionaron el aumento del costo de vida como el problema más importante que enfrenta actualmente Escocia. Los partidos de oposición en Escocia afirman que este es el peor momento posible para hacer planes para otro referendo, para el cual el Gobierno de Edimburgo ha asignado 20 millones de libras esterlinas (23,2 millones de euros). Mientras tanto, con Escocia comprometiéndose a alcanzar cero emisiones netas para 2045, la incertidumbre se cierne sobre cualquier nuevo proyecto petrolero.

Finalmente, ¿qué pasa con el historial del propio Gobierno escocés actual? Sturgeon ha estado a cargo desde 2014; el mes pasado, se convirtió en la ministra principal con más años de servicio en Escocia. A pesar de implementar algunas políticas innovadoras, como ofrecer acceso gratuito a productos sanitarios, el Gobierno descentralizado liderado por el SNP enfrenta críticas por su desempeño en el cargo, especialmente en educación y largas listas de espera hospitalaria luego de la pandemia.

Pero según Curtice, la gente en Escocia está separando el historial del Gobierno del tema de la independencia. "Al menos por el momento, las percepciones de la gente sobre lo bien que el SNP ha estado dirigiendo Escocia están demostrando ser irrelevantes, porque la gente está votando sobre el tema de la independencia", dijo.

"¿Quién sabe quién dirigiría una Escocia independiente?" preguntó y agregó: "La pregunta fundamental que enfrentará el SNP si se logra la independencia es: ¿Cuál es el punto en el SNP? No asuman que el SNP va a sobrevivir en su forma actual".

'Boris no es un elemento permanente'

Por ahora, todos los ojos estarán puestos en el discurso de Sturgeon ante el parlamento escocés el martes, en el que prometió revelar un camino "legal" hacia la independencia. Se especula que para eludir la continua negativa de Johnson a dar luz verde oficial para una nueva votación, la ministra principal podría anunciar un referendo de "asesoramiento" o "consultivo". Eso sería un movimiento arriesgado, ya que los unionistas han prometido boicotear tal plebiscito.

Pero este puede no ser el final de la historia. De hecho, Curtice insistió en la importancia de mirar hacia las próximas elecciones generales.

"Boris no es un elemento permanente. Y este Gobierno actual del Reino Unido tiene que enfrentarse al electorado a finales de 2024. En este momento, existe una probabilidad bastante alta de que terminemos con un parlamento sin mayoría absoluta. Si hay un parlamento sin mayoría, los conservadores están atascados. Francamente, han quemado sus barcos con todos, incluido el DUP (Partido Unionista Democrático)".

Curtice continuó: "Así que la pregunta es: ¿Qué influencia tendrá el SNP en un parlamento sin mayoría? Probablemente serán el tercer partido más grande. Si el SNP es el partido bisagra y los laboristas solo pueden formar una administración minoritaria con la aquiescencia del SNP, entonces básicamente el precio del SNP es, francamente, puedo decirlo ahora, será una especie de referendo".

Queda por ver si los escoceses votarán a favor de la independencia.

*Artículo adaptado de su original en inglés.

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