Eugene: Los 12 jóvenes que deberías conocer, según Michael Jonshon

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El cuádruple campeón olímpico Michael Johnson es uno de los exatletas que más siguen el atletismo de competición. Debido a su labor como comentarista deportivo en televisión, no pierde de vista la evolución en el tartán y es uno de los hombres más indicados para atisbar lo que ocurrirá en el inminente comienzo de los Mundiales de atletismo al aire libre que se celebrarán en Eugene (Estados Unidos).

Ante la insistencia de algunas preguntas, el antiguo atleta ha elaborado una lista con los doce deportistas jóvenes que serán estrellas en la pista de Oregón. Si bien es cierto que se ha fijado especialmente en las pruebas de velocidad -aquellas que él dominó durante su época de deportista- y en atleta de Estados Unidos, puede servir para adivinar donde estarán las mejores actuaciones.

Photo credit: Andy Lyons - Getty Images
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El primer elegido es Noah Lyles. No hay sorpresas en la medalla de bronce de los Juegos Olímpicos en los 200 metros lisos. Ya sabe lo que es ser campeón del mundo (en 200 metros y el relevo 4x100)En la misma pista en que serán los Mundiales ha bajado este año de los 20 segundos (19,67 segundos).

Photo credit: Mondadori Portfolio - Getty Images
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En segundo lugar ha elegido a una joven que será una estrella del atletismo: Athing Mu. La mediofondista de Nueva Jersey ya se ha colgado dos oros olímpicos (800 metros y el relevo 4x400) y con su insultante dominio ha marcado una línea camino de la leyenda. La hija de emigrantes de Sudán del Sur corrió hace apenas un mes en Eugene los 800 metros con un tiempo que supone un aviso a sus rivales (1:57,16).

Photo credit: Steph Chambers - Getty Images
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La tercera elección de Michael Johnson es una de las atletas que más en forma llegan al Mundial. La vallista Sydney McLaughlin ha batido su plusmarca personal en los 'trials' en Eugene antes de los Mundiales (51,41 segundos) en los 400 metros con vallas, su mejor prueba.

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Michael Jonhson fue el recordman de 200 metros hasta que Usain Bolt voló en la curva. De ahí que siga prestando especial atención a esta prueba y haya adelantado que Erriyon Knighton será una estrella en Oregón. El joven de 18 años fue finalista en Tokio, pero lo que es más importante es que este año se han convertido en el cuatro hombre más rápido en correr los 200 metros (19,49 segundos).

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Entre las mujeres que correrán los 200 metros, Michael Johnson se ha fijado en Abby Steiner. La graduada en Ciencias de la Salud es la número 10 del ranking mundial de la distancia, peros 21,17 segundos de plusmarca abren la puerta a algo más que un puesto de finalista.

Photo credit: JAVIER SORIANO - Getty Images
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El cuatro veces campeón olímpico no se ha fijado únicamente en Estados Unidos y ha seleccionado al joven de 21 años Oblique Seville, compatriota de Usain Bolt, entre las futuras estrellas. El caribeño llega a Estados Unidos como el sexto jamaicano más rápido de la historia de los 100 metros lisos (9,86 segundos), toda una tarjeta de presentación.

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La elección de Michael Norman supone un reconocimiento a uno de los velocistas más completos del mundo. El hijo de padre estadounidense y madre japonesa ha sido el segundo hombre en el planeta en bajar de los 10 segundos en 100 metros, de los 20 segundos en 200 metros y de los 44 segundos en los 400 metros lisos.

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Curiosamente, Michael Johnson también ha destacado a un compañero de entrenamientos de Michael Norman, Rai Benjamin, entre las jóvenes estrellas que la gente debería conocer. Campeón olímpico del relevo 4x400 con Norman, este hijo de un jugador de cricket se ha destacado tanto en los 400 metros con vallas con en las pruebas de velocidad listas. En Eugene, su explosión debería llegar en la vuelta al estadio como vallista.

Photo credit: Mike Stobe - Getty Images
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No obstante, en las vallas la principal estrella debería ser Grant Holloway, quien ha igualado su récord del mundo este mismo año en los 60 metros con vallas (7,29 segundos). Es la principal amenaza al récord de los 100 metros con vallas en una final en que se espera que esté el español Asier Martínez. Ya fue campeón en el año 2019 y subcampeón olímpico en Tokio.

Photo credit: Martin Rickett - PA Images - Getty Images
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Para las dos vueltas al estadio, Michael Jonhson se ha fijado en Keely Hodgkinson, una británica de 20 años que se colgó la plata en Tokio. Es la número 1 de la clasificación mundial en estos momentos, pero no sabe lo que es competir en una final de un mundial al aire libre. Será uno de los alicientes de las mujeres que competirán por el oro en 800 metros.

Photo credit: MAGNUS ANDERSSON - Getty Images
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En los concursos, Michael Johnson no ha innovado con sus previsiones. Citar a Armand 'Mondo' Duplantis es algo tan obvio como acordarse del mejor deportista de salto con pértiga de la historia. Actualmente, el escandinavo realmente no tiene rivales y únicamente pelea por un hueco en la historia sumando más récords del mundo y títulos. De hecho, el hijo de estadounidense y sueca se reservará para los saltos más exigentes en Eugene sin necesidad de sufrir ninguna tensión por el resto de competidores.

Photo credit: Andy Nelson - Getty Images
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En cambio, entre las mujeres, ha apuntado el nombre de Anna Hall, una heptatleta de 21 años que ni siquiera se encuentra en el top-10 de la clasificación mundial de World Athletics. Si bien la estudiante de los Gatos de Florida es la campeona universitaria de Estados Unidos, todavía no se ha colado entre las mejores del mundo, así que es la apuesta más atrevida de Michael Johnson.

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