Un estudio alerta del daño de las calcomanías en la piel

·4 min de lectura
Un <a href="https://www.mdpi.com/2077-0383/10/4/888" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:estudio" class="link rapid-noclick-resp">estudio</a> científico realizado por investigadores españoles concluye que las calcomanías pueden alterar la barreta protectora de la piel. (Foto: Getty)
Un estudio científico realizado por investigadores españoles concluye que las calcomanías pueden alterar la barreta protectora de la piel. (Foto: Getty)

Las calcomanías que se adhieren a la piel de manera temporal, populares sobre todo entre los niños, pueden causar daños a la barrera epidérmica que protege a este órgano. Así lo afirma un estudio publicado en 'Journal of Clinical Medicine' desarrollado por los investigadores de la Universidad de Granada (UGR).

Los niveles de pérdida transepidérmica de agua (TEWL por sus siglas en inglés) fueron mayores en los tatuajes adhesivos en comparación con la piel no tatuada, lo cual puede indicar que "existe cierto grado de daño en la barrera epidérmica de la piel, es decir, en aquella que funciona como defensa del órgano".

La TEWL se define como la pérdida de agua a través de la capa más externa de la piel (estrato córneo) hacia la atmósfera, mediante mecanismos de difusión o evaporación. De hecho, cada día, la piel pierde aproximadamente medio litro de agua a través de este proceso.

Para entender la importancia de la hidratación cutánea y lo que supone esta pérdida ocasionada por las calcomanías, hay que conocer la estructura de la piel:

Las capas que forman la piel son, de dentro hacia fuera: hipodermis (con un 20 por ciento de agua en su composición), dermis (con un 80 por ciento) y epidermis (con un 60-65 por ciento).

A su vez la epidermis se divide en cinco subcapas formadas por queratinocitos, y la más externa de todas ellas recibe el nombre de estrato córneo (aquí la cantidad de agua es muy pequeña, de aproximadamente un 15 por ciento). 

Este estrato córneo constituye la barrera cutánea que defiende al organismo de la entrada de agentes irritantes y sustancias patógenas. Pero además, también actúa contra la pérdida de agua (previene el TEWL). 

Este trabajo sugiere que la aplicación de calcomanías en la piel interfiere en esta función alterando esa barrera protectora natural e incrementando el riesgo de patologías de la piel. 

Los resultados muestran cómo en la piel con tatuajes adhesivos, en comparación con controles de piel no tatuada, se presenta "menor temperatura, menor hidratación del estrato corneo y peor capacidad antioxidante total", explica el investigador José Pablo Serrano.

Gracias a este hallazgo, se recomienda utilizar con precaución este tipo de tatuado, sobre todo en personas que ya tengan cierto daño en su piel, como los afectados de psoriasis o dermatitis atópica ya que podría incentivar el desarrollo de la enfermedad. 

Además, el estudio añade un componente novedoso a la literatura científica, ya que la mayor parte de las descripciones de reacciones adversas relacionadas con tatuajes se asocian a los de tipo permanente y suelen deberse a problemas de carácter infeccioso, granulomatoso o alérgico, en relación con los pigmentos utilizados o el proceso de tatuado. 

Otros tatuajes de tipo temporal como los de henna, que no se analizan en este estudio, se han visto asociados a gran cantidad de reacciones adversas de tipo alérgico.

En cuanto a los efectos que provocan los tatuajes permanentes, el investigador apunta al "proceso traumático de tatuado", capaz de provocar reacciones adversas cutáneas. Eso sí, la piel tatuada de manera permanente no difiere significativamente de la no tatuada, según la investigación.

"Los tatuajes permanentes parecen no afectar significativamente a la función de barrera epidérmica, algo que sí hacen los adhesivos", asevera Serrano. Dado que en general el proceso de tatuado es "traumático y no exento de complicaciones", la recomendación pasa por estar convenientemente informado antes de realizarse cualquier tatuaje.

En este sentido es esencial conocer los posibles riesgos de tipo infeccioso o alérgico que podrías tener. Desde enrojecimiento, hinchazón o picazón, a reacciones alérgicas graves, acompañada de ampollas, escamación de la piel y secreción acuosa combinada con dolor grave, urticaria, dificultad para respirar o corazón acelerado. Y por cierto, no mucha gente sabe que las reacciones alérgicas no tienen por qué ocurrir inmediatamente, pueden pasar semanas o incluso décadas después. 

Asimismo es vital acudir a sitios que ofrezcan estándares de calidad e higiene que minimicen estos riesgos. “Sería conveniente conocer el tipo de pigmentos que van a ser utilizados para tus tatuajes y el potencial alergénico que estos pueden tener”, apunta Serrano.

Cómo podemos minimizar la TEWL

Optimizar la humedad de la piel es vital para nuestra salud y muy importante para asegurar una buena apariencia. Para lograrlo hay que tener en cuenta tanto los factores internos como externos.

El primer paso es ingerir la cantidad necesaria de agua al día, pero hay que apuntar que el agua que ingerimos no va directamente a la piel, puesto que debe recorrer antes un circuito bastante largo, así que es importante mantener el cuerpo hidratado por otros medios adicionales (alimentación, cremas...). 

No obstante, incluso asegurándonos de que nuestra piel esté hidratada no prevenimos la TEWL. En realidad, a mayor humedad en la piel, mayor será la pérdida por evaporación.

De ahí que se aconseje el uso de humidificadores (moiturizers) externos que contengan humectantes, oclusivos y emolientes. Juntos minimizan y previenen la evaporación transepidérmical y también calman la piel. Aplicar estos humidificadores de forma continua para asegurar la protección de la piel es especialmente importante después de lavarse las manos o el cuerpo.

Por otro lado, no conviene utilizar agua muy caliente en el baño ni en la ducha, puesto que abre los poros, permitiendo que el agua se evapore. También debes tener en cuenta que el uso de jabones con un pH muy alto puede disminuir los aceites naturales de la piel, liberando así el agua ligada, que quedará libre para evaporarse.

Más historias que pueden interesarte:

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente