Qué fue de las estrellas de Rocky: vida más allá de las películas de Stallone

sylvester stallone el año que protagonizó la primera película de Rocky, Getty
Sylvester Stallone el año que protagonizó la primera película de Rocky, Getty

Rocky es la película que nos trajo la memorable escena de Sylvester Stallone perseguido por docenas de niños mientras subía a toda velocidad las escaleras del Museo de Arte de Filadelfia. La historia de un boxeador desvalido de 1976 dio lugar a seis películas de Rocky y tres sobre Donnie "Adonis" Creed, el hijo de Apollo, el rival original de Balboa.

En Creed III, que se estrenará en marzo ya sin Stallone y dirigida por Michael B Jordan, Adonis se encuentra luchando contra un viejo amigo que reaparece tras una larga temporada en la cárcel, deseoso de demostrar que merece su oportunidad en el ring. Mientras los fans de Rocky se preparan para un nuevo enfrentamiento, repasamos qué ha sido de algunas de las estrellas de la saga.

Sylvester Stallone - Rocky Balboa

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Stallone escribió y protagonizó Rocky, que recaudó 125 millones de libras en taquilla, un éxito arrollador en 1976. Fue nominada a 10 Oscars y ganó tres, incluido el de mejor película, pero Stallone se fue con solo sus honorarios como actor al no conseguir los derechos. Sin embargo, la película catapultó a Stallone al estrellato y le dio papeles emblemáticos en Rambo y Demolition Man. El resto ya es historia.

Brigitte Nielsen - Ludmilla Drago

Brigitte estuvo casada con Stallone cuando protagonizó Rocky IV como la fría esposa soviética de Ivan Drago. Más tarde lo describió como un "matrimonio horrible" y dijo que perjudicó su carrera. Brigitte, de 59 años, dijo: "Después de dejar a Sylvester me sentí como en la lista negra durante mucho tiempo. Estoy casi segura de que si no hubiera estado en el ojo público con este hombre famoso, eso nunca habría ocurrido". Pero siempre pensaron: después de Stallone, ¿quién va a ser el siguiente?".

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Brigitte, que también protagonizó Beverly Hills Cop II, se ha casado cinco veces y tiene cuatro hijos y una hija. En una ocasión describió cómo abofeteó a Madonna en un club después de que fuera "maleducada" y "no dejara de pisarme los pies", y cómo unos meses después tuvo sexo por venganza con Sean Penn, ex de la cantante, en Francia.

Talia Shire - Adrian Balboa

Uno de los momentos más icónicos de Rocky es cuando grita "Adrian, lo conseguí'" tras derrotar a Apollo Creed en Rocky II. Adrian fue interpretada por Talia Shire, hermana del productor Francis Ford Coppola y tía del actor Nicolas Cage y de la directora Sophia Coppola.

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Talia, que ahora tiene 76 años, también interpretó a Connie Corleone, la hija de Don, en las películas de El Padrino, pero una escena de las míticas películas ha provocado una demanda por difamación en Estados Unidos. Paramount + está contando la historia de cómo se hizo El Padrino en una nueva serie llamada "The Offer", contada desde la perspectiva del productor Al Ruddy.

Carl Weathers - Apollo Creed

Carl interpretó al rival de Rocky y más tarde a su amigo en las cuatro primeras películas de Rocky. Pero actuar no fue su primer amor. Carl, de 75 años, jugó al fútbol profesional en los Oakland Raiders de California y empezó a trabajar como extra en películas. Consiguió un papel en Starsky & Hutch y dejó el fútbol para dedicarse a Hollywood en 1975.

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Consiguió el papel de Apollo tras criticar la interpretación de Stallone. Weathers leyó sus líneas con Stallone y luego, sin saber que estaba tratando con la estrella principal, le dijo: "Sería mejor que me consiguieras un actor de verdad con el que trabajar". A Stallone le pareció que el comentario se parecía a lo que diría el personaje de Apollo, y Weathers consiguió el papel.

También protagonizó el vídeo musical Liberian Girl, de Michael Jackson, que atrajo a una plétora de famosos, entre ellos Richard Dreyfuss, John Travolta, Whoopi Goldberg y el mono mascota de Jacko, Bubbles. La carrera de Carl ha ido viento en popa, apareciendo en la serie de la CBS Tour of Duty, Street Justice y, más recientemente, en la exitosa The Mandalorian, de Disney.

Burgess Meredith - Mickey Goldmill

Burgess ya era un actor consagrado cuando interpretó al entrenador de Rocky en las tres primeras películas. Con papeles en De ratones y hombres, de John Steinbeck, en 1939, y El día de la langosta, en 1975, Meredith ya contaba con nominaciones a los Bafta y los Globos de Oro, y era un rostro conocido por interpretar al Pingüino en la serie de televisión de Batman de los años sesenta.

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En los años 50 fue incluido en una lista negra por "comunista", en pleno macartismo, cuando Estados Unidos estaba sumido en la histeria antirradical y temía una revolución bolchevique. Más tarde contó que había perdido amigos y trabajo.

Meredith, que padecía una forma de bipolaridad, se casó cuatro veces. Su primera esposa, Helen Derby Merrien Burgess, hija de un jefe químico estadounidense, se suicidó a los 33 años, cinco años después de divorciarse. Padre de dos hijos, y con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, murió en 1997, a los 89 años. Su amigo Adam West, que interpretó a Batman, habló en su funeral.

Dolph Lundgren - Ivan Drago

Dolph, hombre de las películas de acción, es el malo central de origen soviético de Rocky IV. Mata a Apollo Creed en una pelea al principio de Rocky IV y más tarde aparece en Creed II, entrenando a su hijo boxeador Vikto. Dolph ha protagonizado más de 80 películas de acción, entre ellas Los Mercenarios, Red Scorpion, Aquaman y el papel principal en He-Man, Masters of the Universe.

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Campeón de kárate en la vida real, salió con la cantante Grace Jones y se convirtió en su amante en 1981. Es famosa su historia de orgías sexuales en el famoso club Studio 54 de Nueva York. Más tarde declaró que en las orgías participaban "como mucho, cuatro o cinco chicas": "En teoría está muy bien, pero cuando tienes que levantarte y pelearte con Sylvester Stallone por la mañana no es tan bueno".

La mayoría de sus películas pasaron directamente a vídeo después de Rocky y su matrimonio con la diseñadora de joyas sueca Anette Qviberg, en 1994, se vino abajo en 2011. Empezó a beber en exceso y dice que se distanció de sus dos hijas Ida, de 27 años, y Greta, de 21, pero desde entonces se han reconciliado.

Su suerte en el cine volvió a cambiar cuando él y Stallone unieron fuerzas para The Expendables aka los Mercenarios en 2010, que fue un éxito rotundo, y en junio de 2020 se comprometió con la entrenadora personal noruega Emma Krodal. Él tiene 64 años y ella 25. Mientras estaba casado con Anette, unos asaltantes enmascarados irrumpieron en la casa de la estrella en Marbella (España) y ataron a su esposa. La amenazaron con cuchillos antes de ver a Lundgren en las fotos y huir.

Joe Spinell - Tony Gazzo

Rocky fue contratado como matón por el usurero Tony Gazzo, interpretado por Joe Spinell, amigo íntimo de Stallone. El actor Joe también interpretó a tipos duros en El Padrino y Taxi Driver tras conseguir su primer papel como Willi Cicci, miembro de una mafiosa. Pero su vida entró en una espiral descendente cuando empezó a tener problemas con la bebida y las drogas.

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Fue padrino de Sage, el hijo de Stallone, pero en 1981 se pelearon y "Sly" culpó a Joe de sus adicciones. Joe, guionista de la película de terror Maniac (1980), estuvo casado con la estrella del cine para adultos Jean Jennings durante dos años a partir de 1977. La pareja tuvo una hija antes de divorciarse, y Jean volvió a casarse y se hizo enfermera. Spinell padecía hemofilia, que provoca problemas de coagulación de la sangre, y fue hallado muerto en su apartamento de Nueva York en 1989, tras resbalar en la bañera y cortarse con la puerta de la ducha. En lugar de pedir ayuda, se quedó dormido en el sofá.

Burt Young - Paulie Pennino

El mejor amigo y cuñado de Rocky, Paulie Pennino, fue interpretado por el actor Burt Young. Es un boxeador nato que ganó 32 de 34 combates mientras servía en el Cuerpo de Marines de EE.UU. de 1957 a 1959.

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Es uno de los cuatro actores (Stallone, Stu Nahan y Tony Burton) que han participado en las seis películas de Rocky. Burt, que ha protagonizado éxitos como Érase una vez en América y Última salida a Brooklyn, es también pintor y su obra se ha expuesto en galerías de todo el mundo. Algunos de sus cuadros se mostraron en una escena de la película Rocky Balboa, de 2006, cuando Paulie es despedido de una planta empacadora de carne. El viudo Burt, de 82 años, también propietario de un restaurante en el Bronx, sigue trabajando y apareció en la comedia dramática estadounidense Muñeca rusa, en la que un desarrollador de juegos muere una y otra vez al estilo del Día de la Marmota.

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