Los estadounidenses aceleran los 200 metros en California

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Photo credit: Katharine Lotze - Getty Images
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El atletismo estadounidense ya corre a toda velocidad hacia el primer mundial de atletismo que se celebrará en su territorio, el próximo mes de julio en Eugene. En la segunda cita del Continental Tour, los Golden Games celebrados este sábado en Walnut (California) tras la inauguración una semana antes bajo un huracán de viento en Bermudas, dos hombres bajaron de 20 segundos en los 200 metros. A estas alturas de abril, tan temprana la temporada, solo tres hombres habían corrido más rápido.

Los velocistas en cuestión fueron el versátil Fred Kerley, bronce mundial en 400m y plata olímpica en 100m, y el cuatrocentista Michael Norman, plusmarquista mundial de las dos vueltas bajo techo. La carrera resultó vibrante, pues Norman tomó una gran ventaja en la entrada de la recta, pero la aceleración de Kerley le acabó dando ventaja solo en los últimos 10 metros. El viento ayudó, con 1,6m/s de viento a favor tras una tarde de constante viento ilegal, y Kerley paró el crono en 19,80s y Norman en 19,83s. El subcampeón olímpico de 400m. vallas Rai Benjamin no se quedó muy atrás: 20,01s.

En la prueba femenina, Gabriele Thomas, bronce olímpico en Tokio, apuró los 1,9m/s para correr en 22,02s, cerca del liderazgo mundial del año de la nigeriana Favour Ofili (21,96s el día anterior en Florida). Antes, con viento ilegal había corrido dos carreras de 100m, la mejor en 10,86s por detrás de Twanisha Terry (10,77s) y Aleia Hobbs (10,80s). "No esperaba ser tan rápida tras dos carreras de 100", reconoció Thomas. En ese hectómetro, por cierto, la triple campeona olímpica Elaine Thompson-Herah corrió las series en 10,89s legales, líder mundial del año por tanto, pero no salió en la final.

En los 100 metros masculinos, el viento también excedió la norma (2,5), pero eso no diluyó la gran impresión de Micah Williams, tan superior tanto en series como en la final, donde corrió en 9,83s con la camiseta de la Universidad de Oregon. El Mundial se corre en su casa, como los Trials selectivos de junio, y eso es una motivación tras ser 5º con 9,91s, su marca personal, en los del año pasado para Tokio.

Los Golden Games registraron otras marcas notables: 44,28s de Michael Cherry en los 400m, seguido del bronce olímpico en 400m. vallas, el brasileño Alison Dos Santos, con marca personal de 44,54s en lisos; los 69,46s de Valarie Allman en disco unos días después de batir el récord de América con más de 70 metros; los 67,65m del también campeón olímpico de disco Daniel Stahl o los 1:58.77 de Raevyn Rogers en 800 metros.

La velocidad encontró otro escenario para expresarse el sábado en Gainesville (Florida) en el Tom Jones Invitational, donde destacó el relevo 4x400m formado por el campeón olímpico de 400m, el bahameño Steven Gardiner y los estadounidenses Quincy Hall, Erriyon Knighton, la sensación de los 200m, y Grant Holloway, el mejor especialista del mundo en 110 metros vallas hoy en día. El equipo de Adidas paró el cronómetro en 2:57.72, marca casi de podio olímpico, y se mide el parcial de Holloway en menos de 44 segundos, una hazaña para un vallista de la recta.

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