Si ya estás viendo 'Lakers: Tiempo de ganar', ¿merece la pena la docuserie 'Me llaman Magic Johnson'?

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Photo credit: Rich Clarkson - Getty Images
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Es discutible si los creadores de Me llaman Magic Johnson, el nuevo documental de cuatro partes de Apple TV+ sobre el talismán de los Lakers de Los Ángeles, Earvin "Magic" Johnson, se alegraron -o se disgustaron- al descubrir que otra serie, el brillante drama de HBO Lakers: Tiempo de ganar, sobre el ascenso de los Lakers durante el reinado de Magic a finales de los setenta y principios de los ochenta, también estaba en marcha. El hecho de que la serie de la HBO llegara primero -y de hecho ya lleva siete episodios, con el octavo emitido el lunes- ¿significaría que para cuando su serie documental saliera a la luz, lo que ocurre hoy, no habría nada más que decir? ¿O es que Lakers: Tiempo de ganar crearía una expectación que una serie secundaria podría aprovechar?

Quizás debería ser "segunda", no "secundaria", pero en cierto modo, Me llaman Magic Johnson, dirigido por Rick Famuyiwa (Dope), se puede ver como una especie de guía para la serie de HBO, que lleva el sello de alto voltaje, grandes personajes y un reparto vertiginoso de su productor ejecutivo Adam McKay. Lakers: Tiempo de ganar es una serie con grandes ambiciones, y no sólo retrata a Magic Johnson y a los otros grandes jugadores de su generación, como su mentor (y ocasionalmente atormentador) Kareem Abdul-Jabbar y su némesis Larry Bird, sino también al equipo de hombres de mediana edad (el propietario Jerry Buss, los entrenadores Jerry West, Jack McKinney, Paul Westhead y Pat Riley) que también ayudaron a llevar a los Lakers a la grandeza. Entonces, ¿qué consigue hacer Me llaman Magic Johnson que no haga Lakers: Tiempo de ganar?

Para empezar, puede rellenar algunos espacios en blanco. Mientras que Lakers: Tiempo de ganar comienza con la elección de Johnson por los Lakers en 1979, el primer episodio de Me llaman Magic Johnson se remonta a la carrera de Johnson en el instituto de Lansing (Michigan), donde ya causaba sensación en la cancha y, gracias a la astucia de un periodista deportivo local, la leyenda de Magic estaba en marcha. También puedes deleitarte con imágenes de archivo que no cuentan tanto como muestran cómo se ganó el apodo de Johnson: los pases sin mirar, los alley-oops telepáticos, la forma en que podía hacer que su equipo, cuando estaba en su mejor momento, funcionara como un solo organismo cerebral. Además, su vida amorosa: mientras que Lakers: Tiempo de ganar se centra en el escándalo -Johnson ha admitido un estilo de vida sexualmente desbocado en sus días de jugador-, Me llaman Magic Johnson apuesta por el amor, exponiendo la conexión emocional que Johnson sentía con Earlitha "Cookie" Kelly, a la que conoció en la universidad y que se convertiría -y a pesar de algunos periodos difíciles (véase "estilo de vida sexualmente desbocado", más arriba)- en su esposa.

Lo que demuestra Me llaman Magic Johnson, como serie documental, es también lo bien que está interpretado Lakers: Tiempo de ganar como drama: El actor Quincy Isaiah, de 26 años, no se parece en nada a Johnson, pero capta su carisma -la sonrisa siempre presente, los ojos abiertos y decididos- a la perfección. Solomon Hughes como el cerebral Abdul-Jabbar, Adrien Brody como el entrenador asistente Pat Riley e incluso John C Reilly como Buss son también elecciones acertadas. Sin embargo, en Me llaman Magic Johnson no faltan las estrellas, ya que cuenta con un elenco de comentaristas que incluye al propio Johnson, a Bird, a Abdul-Jabbar y también a un grupo de fans famosos, como Snoop Dogg, Samuel L Jackson, Spike Lee y no uno, sino dos ex presidentes de los Estados Unidos (Obama y Clinton, por supuesto).

Photo credit: Bettmann - Getty Images
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Hay algunos momentos -como, por ejemplo, el de Johnson y Bird jugando con el equipo de Estados Unidos en el Torneo Mundial de Invitación de 1978- en los que las dos series parecen resonar, más que competir. Al final del primer episodio de Me llaman Magic Johnson estamos en 1980, y Abdul-Jabbar se ha torcido el tobillo en el quinto partido de las finales de la NBA, dejando el escenario preparado para Magic en el sexto partido. Y así es como enlaza Lakers: Tiempo de ganar, después de siete episodios y tres más. Sin embargo, pronto se separarán: Los otros tres episodios de Me llaman Magic Johnson se adentran en el futuro, cubriendo su creciente popularidad tras los campeonatos de 1980, su diagnóstico de VIH en 1991 -que sacudió el mundo del deporte- y sus años más recientes como hombre de familia y, de forma algo menos brillante, como "una potencia empresarial".

Así que, si tenemos que elegir en los últimos segundos del partido, ¿con cuál te quedas? Tanto Abdul-Jabbar como Johnson parecen saber qué prefieren: Abdul-Jabbar se refirió recientemente a los personajes de Lakers: Tiempo de ganar como "burdas representaciones de figuras de palo", mientras que Johnson dijo a Variety: "No se puede hacer una serie de los Lakers sin los Lakers"; algo que la serie documental puede reclamar sin duda. (Jerry West, al que el actor australiano Jason Clarke retrata como un salido en Lakers: Tiempo de ganar, fue más allá y, según ESPN, ha exigido una "retractación y una disculpa" a McKay). Si tuviéramos que elegir, Lakers: Tiempo de ganar, con su energía, sus brillantes valores de producción y su sexy lascivia de finales de los años setenta, se lleva la palma. Pero para una visión más tranquila y amable, Me llaman Magic Johnson es una digna segunda opción.

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