Espectaculares imágenes de la última misión lunar de la NASA

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La Tierra vista desde la nave lunar OriónNASA - YouTube

La NASA ha lanzado al espacio el cohete lunar más potente jamás construido, dando el pistoletazo de salida a la misión Artemis I. Se trata de la primera incursión del programa Artemis, que tiene el objetivo mayúsculo de preparar el terreno, literal y figuradamente, para la presencia humana en la superficie de la Luna. El cohete SLS, lanzado en la mañana del 16 de noviembre, ha impulsado hacia las estrellas a la verdadera protagonista de la misión: la nave Orión, que dará una vuelta alrededor de la Luna y volverá a la Tierra el próximo 11 de diciembre.

El programa Artemis tiene como propósito principal recuperar los viajes tripulados al satélite, que han estado en pausa desde el final de las misiones Apolo en los años setenta. Así, con la misión Artemis I, la NASA ha puesto la primera piedra de un complejo plan para crear asentamientos de larga duración en la Luna y, en última instancia, colocar a los primeros humanos sobre la superficie de Marte. Por el momento, la nave Orión ya nos ha dejado boquiabiertos con las espectaculares imágenes que han capturado sus múltiples cámaras. El vídeo —que puedes ver aquí debajo— muestra parte del fuselaje de la nave, el planeta Tierra desde el espacio y el Sol, al fondo.


Se espera que el módulo del cohete capture muchas más imágenes históricas hasta su aterrizaje de vuelta en el océano Pacífico, el próximo 11 de diciembre. La nave Orión, que no está tripulada, viajará a 450.000 kilómetros de la Tierra y a unos 64.000 de la Luna, volando más lejos de lo que jamás lo haya hecho un artefacto construido para albergar seres humanos. Como es tradición, el cohete despegó desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida.

Si todo va según lo esperado, la NASA debería dar luz verde en los próximos años a las misiones Artemis II y III. Esta última, prevista para 2025, será la misión tripulada que lleve a la primera mujer o a la primera persona no caucásica a la Luna. Solo por si tienes la paciencia de un samurái, aquí te dejamos la cobertura completa que hizo la NASA del lanzamiento, que roza la hora de duración:

Además del logro social, el programa Artemis aportará también, por supuesto, conocimientos de valor incalculable sobre el satélite de nuestro planeta, la radiación espacial y otras incógnitas que debemos despejar antes de poder lanzarnos a tomar ese ansiado café en la Luna. ¿Emocionado por el regreso de la carrera espacial?