Eso que tomas para ponerte fuerte (o adelgazar) destroza tu hígado

Además de generar daños en el riñón, su consumo habitual puede provocar un fallo hepático que podría derivar en un trasplante urgente o, incluso, en la muerte

Si una persona ingiere suplementos o batidos sin control, los daños para su salud pueden ser serios. (Foto: Shutterstock)
Si una persona ingiere suplementos o batidos sin control, los daños para su salud pueden ser serios. (Foto: Shutterstock)

Puede que por fuera, a simple vista, te sienten de miedo pero, por dentro, todas esas cosas que tomas te están destrozando. Me refiero a los preparados de herboristería, los suplementos dietéticos o las hormonas que se consumen en los gimnasios. Su consumo habitual pueden causar toxicidad hepática grave según advierte la Sociedad Española de Patología Digestiva (SEPD).

Actualmente, hay reportados más de 1.000 fármacos y sustancias que causan hepatotoxicidad en bebés, niños y adultos. Los factores genéticos y ambientales y la dosis que se toma determinan el desarrollo de la lesión en cada niño y adolescente. Es decir, que resulta casi imposible predecir el daño hepático aunque ciertos síntomas gastrointestinales son muy reveladores.

El extracto de té verde (ETV) se obtiene de la planta Camellia sinensis y está compuesto por catequinas y flavanoles. A pesar de ser<a href="https://es.vida-estilo.yahoo.com/plantas-medicinales-que-te-ayudan-a-perder-peso-de-forma-sana-y-gradual-084926864.html?guccounter=1" data-ylk="slk:beneficioso para la pérdida de peso;outcm:mb_qualified_link;_E:mb_qualified_link;ct:story;" class="link rapid-noclick-resp yahoo-link"> beneficioso para la pérdida de peso</a>, produce daño hepático. (Foto: Istock)
El extracto de té verde (ETV) se obtiene de la planta Camellia sinensis y está compuesto por catequinas y flavanoles. A pesar de ser beneficioso para la pérdida de peso, produce daño hepático. (Foto: Istock)

Además, el uso terapéutico de hierbas medicinales es cada vez más frecuente porque creemos que los productos naturales o hierbas son siempre seguros. Sin embargo, se han reportado casos de insuficiencia hepática aguda grave tras la utilización de estos productos para el tratamiento de diferentes patologías.

Entre los productos más frecuentemente asociados a hepatotoxicidad -denominada como Drug Induced Liver Injury (DILI)-, según un estudio realizado por el Spanish DILI Registry y publicado en la revista Clinical Gastroenterology Hepatology, destacan la Camellia sinensis o té verde, la Valeriana, el Aloe vera o la Centella asiática, remedios muy populares.

Los suplementos siempre han de ser tomados con precaución para evitar posibles efectos secundarios. (Foto: Getty)
Los suplementos siempre han de ser tomados con precaución para evitar posibles efectos secundarios. (Foto: Getty)

En los países occidentales, la mayoría de los casos están asociados al consumo de antibióticos. En Asia, los suplementos herbales y dietéticos son las causas más comunes de DILI, mientras que en Estados Unidos y Europa, la hepatotoxicidad representa dentre el 7 y el 15 por ciento de los casos de fallo hepático agudo.

Las lesiones más comunes que advierten de un posible daño hepático son la fibrosis e inflamación hepática, la insuficiencia hepática, la hepatitis, la necrosis hepática y el síndrome de obstrucción sinusoidal.

Entre los componentes tóxicos sospechosos destacan:

  • Cimicífuga o cohosh negro, un remedio que se extrae de la planta Actaea racemosa con usos variados, desde el alivio de los síntomas de la menopausia hasta el tratamiento de la malaria.

  • Ma huang (Ephedra sinica, Ephedra sp.), Té verde (Camellia sinensis) y Garcinia cambogia, utilizados para acelerar la pérdida de peso. Su toxicidad depende de la dosis y puede aumentar en estado de ayuno.

  • Kava Kava. Originaria de Hawái, la Polinesia y las islas Fiyi, la raíz de Kava (Piper methysticum rhizoma) ha sido utilizada tradicionalmente como ansiolítico y antidepresivo. Se ha demostrado que este remedio provoca hepatitis que puede ser severa.

  • Zumo del noni o Morinda citrifolia para la gripe estacional a la diabetes. Se han comunicado casos de insuficiencia hepática aguda en pacientes que tomaban este zumo.

¿Conocías el efecto secundario de estos productos naturales? ¿Sueles tomar este tipo de suplementos sin prescripción médica?

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