Primera escala de un crucero internacional en España desde que comenzó la pandemia

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Varios turistas desembarcan del crucero Mein Schiff 2 en el puerto de Málaga, el 15 de junio de 2021 en la ciudad española

Un crucero internacional que transporta turistas alemanes atracó este martes en el puerto de Málaga (sur), el primero que lo hace en España continental desde que empezó la pandemia, según las autoridades.

"Este es el primer crucero haciendo ruta internacional", indicó a la AFP una portavoz de Puertos del Estado, ente público que controla el sector, luego de que el "Mein Schiff 2" atracara en Málaga.

Este crucero, de la empresa alemana TUI, es el primero que hace escala en España continental desde que el 7 de junio el ministerio de Transportes levantara la prohibición impuesta a estos barcos turísticos en marzo de 2020 en el comienzo de la pandemia del coronavirus.

La restricción fue eliminada debido al descenso de los contagios en Europa, de donde procede la mayor parte de estos cruceros, así como al avance de la campaña de vacunación.

"Después de 15 meses de vacío en nuestros muelles, de 15 meses esperando, (...) estamos volcados para que sea una experiencia inolvidable para estos pasajeros", dijo a la radio pública el presidente de la autoridad portuaria de Málaga, Carlos Rubio.

A los pasajeros se les permitirá baja a tierra pero por grupos, para que cumplan las restricciones sanitarias vigentes.

"En estos primeros cruceros, los paseos van a ser en en grupos burbuja, es decir, no van a poder pasear libremente. Yo espero que en unos meses, cuando vaya avanzando la vacunación, se puedan recuperar también esos paseos", dijo Rubio, quien cifró en 50 las escalas de cruceros que se esperan este año en Málaga.

El barco partió de la isla de Gran Canaria en el archipiélago atlántico de Canarias y el martes zarpará hacia Mallorca, en las Baleares.

Antes de la pandemia, España era el segundo destino más popular en Europa para escalas de cruceros.

En 2019, los cruceros internacionales aportaron unos 3.400 millones de dólares al PIB español, y representaron 50.000 puestos de trabajo y 1.800 millones de dólares en sueldos, según la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros.

Con más de 80.000 muertes y 3,7 millones de contagios, España fue golpeada con dureza por la pandemia, pero los casos han bajado considerablemente en las últimas semanas a medida que avanza la vacunación, con un 27% de los 47 millones de españoles ya totalmente inmunizados.

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