El sistema confundió a ‘señoritas’ con ‘niños’ y provocó un “incidente grave” en un vuelo a Mallorca

M. J. Arias
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La Subdirección de Investigación de Accidentes Aéreos (AAIB) ha calificado de “incidente grave” el error de cálculo en el peso de un vuelo de Birmingham a Mallorca debido a un fallo en el software que, según la compañía, no comprometió la seguridad ni de los pasajeros ni de la tripulación, según informa The Guardian.

Se identificaron como 'miss' al hacer la reserva, pero el sistema las dio por niños. (Foto: AP Photo/Ted S. Warren)
Se identificaron como 'miss' al hacer la reserva, pero el sistema las dio por niños. (Foto: AP Photo/Ted S. Warren)

Los hechos se remontan a finales de julio del pasado verano, cuando un vuelo de la compañía TUI con salida en Birmingham y llegada en Mallorca inició las operaciones de despegue con una hoja de cálculo del peso errónea. A bordo del avión viajaban 187 pasajeros, 38 de los cuales se habían identificado con el título de ‘miss’ (‘señorita’) al hacer la reserva. En base a esas identificaciones (señorita, señor, niño…) se calcula el peso del pasaje y se tiene en cuenta a la hora de despegar.

El problema fue que el sistema confundió el término y asoció a las personas identificadas como ‘miss’ el peso de un niño. Para hacer el cálculo se establece un peso estándar según la identificación del pasajero. Así, a esas 38 pasajeras se les asignó un peso de 35 kilos en lugar de los 69 kilos que les correspondían arrojando un resultado más ‘ligero’ del real. La diferencia es de 1.292 kilos.

El diario británico indica que el error se debió a “un simple fallo” en la actualización del sistema informático provocado porque fue programado en un país donde ‘miss’ es usado para referirse a niños y ‘Ms’ para mujeres, aunque no se ha precisado dónde se da esta circunstancia. 

La investigación de lo sucedido, ahora conocida, ha arrojado como resultado que el empuje aplicado para el despegue en Birmingham solo fue “marginalmente menor” del adecuado. La AAIB, pese a definir lo ocurrido de “incidente grave”, concluye que la “operación segura de la aeronave no se vio comprometida”.

Este vuelo con destino a Mallorca no fue el único que sufrió el error en el cálculo del peso. Hubo al menos otros dos aviones de TUI con el mismo problema ese mismo día y con despegue también en Reino Unido. En cuanto el fallo fue detectado se corrigió, pero no se llegó a tiempo para las operaciones del 21 de julio. Además de la corrección, indican en The Guardian que se ha incluido un control manual para poder asegurarse de que no vuelve a suceder algo similar. 

“La salud y seguridad de nuestros clientes y tripulación es siempre nuestra principal preocupación. Después de este incidente aislado, corregimos un fallo identificado en nuestro sistema de IT. Como se indica en el informe, la operación segura del vuelo no se vio comprometida”, ha comentado la compañía en un comunicado.

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