Entrevista a Eddie Hall sobre la derrota contra Hafthor Bjornsson: "Cogí Covid una semana antes de la pelea"

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La gente cree que conoce a Eddie Hall. Lo conocen de strongman; lo conocen de boxeo; lo han visto actuar en Internet. Pero la persona que conocen es el alter ego de Hall, La Bestia, que se desata cada vez que hay un evento de strongman que ganar o un evento de boxeo que promover.

Sin embargo, últimamente Hall pasa más tiempo como él mismo. La razón más obvia es que se está recuperando, tanto mental como físicamente, de la derrota del "Combate más fuerte del mundo" contra su rival de siempre, Hafþór "Thor" Björnsson. Pero esa no es la única razón. Hall también se está recuperando de la pérdida de su salud a causa de Covid-19 y de la pérdida de su mejor amigo por suicidio.

Por ahora, The Beast está de capa caída, y es con Eddie Hall con quien habla hoy Men's Health. Está mucho más calmado, y mucho más considerado, que el hombre que lanzaba improperios (y recibía bastantes) a Björnsson en el período previo a su pelea.

Ha tenido tiempo para pensar y reflexionar, y, dos meses después, esto es lo que dice. Sin excusas, solo hechos.

Casi dos meses después de la pelea más fuerte del mundo, ¿cómo te sientes ahora con respecto a ella?

Creo que ha sido una gran lección de vida. Subir al ring con alguien y resolver tus diferencias es algo que la mayoría de la gente debería intentar en su vida. La gente tiene disputas, se estresa, va a los tribunales y toda esa mierda, pero creo sinceramente que subir al ring y resolver tus diferencias de esa manera. Es una forma espectacular de hacerlo. En última instancia, cuando estás en la pelea, y después de la pelea, todo lo que puedes hacer es respetar al otro hombre, porque hay que tener mucho valor para subirse a un ring y enfrentarse. Para mí, fue una gran manera de enterrar el hacha de guerra y dejar de lado todas las frustraciones.

Obviamente, perder el combate es difícil de asumir, pero creo que perder es una parte importante de la vida. No gané el World Strongest Man la primera vez. Tienes que aceptar esas derrotas, aprender, irte, recuperarte y volver más grande y más fuerte. A veces, las derrotas son mejores que las victorias, porque realmente te forman, y ¿a quién le gusta alguien que lo gana todo? Mira a Floyd Mayweather. Hay que perder en algo, y es en la forma de actuar en la derrota donde se ve el verdadero carácter de una persona.

Has tenido dos meses para sentarte con ello, vivir con ello y crecer a partir de ello. Pero inmediatamente después de la pelea, ¿cómo te sentiste?

Obviamente, recibí mucha mierda en Internet, como cualquier boxeador que pierde una pelea. Mira a Dillian Whyte ahora, está recibiendo mucha mierda en Internet. Es algo difícil de aceptar, y hay que tener la piel gruesa en este juego, pero realmente me hizo pensar en la vieja historia de Caroline Flack y toda la mierda que recibió en Internet. Al final, se quitó la vida por problemas de salud mental. Esta tontería de "ser amable" que todo el mundo sigue presentando, es la misma gente que viene y trollea, y literalmente [tuve] gente atacando a mis hijos, a mi mujer, a mí. Hay tanta gente desagradable por ahí y para mí fue simplemente increíble. He experimentado el odio a lo largo de mi carrera, pero nunca he visto nada parecido en el boxeo. Nunca en mi vida. Es jodidamente tortuoso. Tuve que sentarme y ser humilde en la derrota. No tiene sentido gritar y enfrentarse a nadie. Ahora se ha calmado, pero joder, han sido un par de semanas muy duras. Cada vez que ponía algo en las redes sociales, era un ataque absoluto, ataque, ataque. Miles de comentarios que llegaban: "eres una mierda", "tus hijos son unos gordos de mierda", "tu mujer es fea". Sinceramente, si echas un vistazo, es jodidamente horrible.

¿Te sorprendió eso? Porque todo lo que hiciste fue tener una pelea.

Sí, lo estaba, amigo. Obviamente uno de nosotros tenía que perder la pelea. Es inevitable. Nunca iba a ser un empate. Creo que perder algo tan grande como eso es duro. Pero perder una pelea en un dominio público tan grande es aún más duro. Perder una pelea en un dominio público tan grande y recibir toda la mierda que conlleva es aún más duro. Así que supongo que fue un poco de shock realmente. Me hizo darme cuenta de la gente tan horrible que hay ahí fuera y de lo importantes que son las cosas que me rodean, como la familia. Al fin y al cabo, la gente puede decir lo que quiera, puede hacer lo que quiera, puede trollear, pero lo único que importa es mi mujer y mis hijos, y eso es todo. Durante ese periodo, pensé que a la mierda. Me mantuve alejado de las redes sociales y pasé mucho tiempo con mi mujer y mis hijos, que me quitaron la distracción y me hicieron sentir mejor. Es algo difícil de superar, pero tenía a la gente adecuada a mi alrededor.

Al entrar en la pelea, ¿estabas en plena forma?

Puedo salir con todas las excusas del libro. Puedo contarte los hechos, pero no voy a contarte excusas. Los hechos son que me dio Covid la semana antes de volar para la pelea. Mi entrenador quería retirarme, pero obviamente es la segunda vez, así que no puedo retirarme. De nuevo, no quiero que esto se vea como una excusa, es sólo un hecho. Y no sé si te diste cuenta durante la pelea, pero no podía usar mi brazo izquierdo porque me había arrancado el bíceps de nuevo. Me desgarré el bíceps seis meses antes, y en el período previo seguía tirando y tirando y tirando. Al final decidí que no podía usar mi brazo izquierdo, se iba a desgarrar de nuevo. Así que básicamente tuve que luchar contra Thor con un solo brazo. Una vez más, eso es sólo un hecho. Al final del día, el mejor hombre ganó. Llegué lo mejor que pude, dadas las circunstancias y di lo mejor de mí. No voy a sentarme aquí y decir que perdí por x, y y z. Perdí. La dura realidad de la vida es que hay que tomarse las cosas como un hombre, y yo lo hago.

Algunas personas no fueron muy elogiosas con su estilo de boxeo poco ortodoxo, que se explica por su lesión. ¿Le dolió que la gente se burlara de su forma de boxear?

No, la verdad es que no. Al fin y al cabo, lo hice lo mejor que pude dadas las circunstancias, y no pude hacerlo mejor esa noche. Es tan simple como eso. La gente puede burlarse, pero me gustaría que se subieran al ring con un tipo de 1,80 metros y 150 kilos y vieran lo que pueden hacer, porque les garantizo que estarán de espaldas en 10 segundos.

¿Te arrepientes de algunos de los enfrentamientos que tuviste con Thor en el período previo a la pelea?

Sí, me arrepiento. Sí, por supuesto que sí. Hay muchas miradas puestas en el combate y, obviamente, el promotor siempre está pendiente de mí para que dé el pistoletazo de salida en su gimnasio, y yo me preguntaba si tenía que hacerlo. Obviamente tienes que vender la pelea, así que me presenté en su gimnasio por mi cuenta, las cosas se calientan, se dicen cosas. Si pudiera volver atrás en el tiempo, no haría esas cosas, y no diría esas cosas. Siento que fue demasiado, y no es un buen ejemplo para la generación más joven. Así que sí, si pudiera volver atrás en el tiempo y hacerlo todo de nuevo, sería el Sr. Buen Tipo. Mirando hacia atrás, desearía haber actuado de forma diferente.

Tú y Thor tenéis una larga disputa que ha durado años. ¿Cómo se sintió estar en el ring con él? ¿Fue catártico o...?

Fue emocionante. Obviamente, hay mucha tensión acumulada a lo largo de los años, y en las semanas previas, hay muchas cosas que se dijeron y se hicieron que realmente se hirieron mutuamente, así que estar en el ring con él fue una emoción absoluta. Disfruté mucho de la experiencia. Fue muy surrealista. Era la primera vez que asistía a un combate de boxeo lleno de gente. Tener a ese público coreando mi nombre y todo el apoyo que tuve fue increíble. Así que sí, fue una experiencia increíble.

¿Qué sientes ahora por Thor?

Supongo que es alguien a quien tengo que dejar en paz. Todo lo que se ha dicho y hecho se ha dicho y hecho. Nadie va a cambiar su opinión. Incluso si ganara la pelea eso no va a cambiar, así que tengo que dejarlo ir. Déjalo ir. No es saludable para ninguno de los dos. Ambos lo hemos dicho, y ahora vamos a seguir adelante. Si veo a Thor, será lo que sea. Sólo va a ser otro tipo para mí. No vamos a ser los mejores amigos. Pero creo que el respeto está ahí ahora. Subimos al cuadrilátero y nos enfrentamos, mano a mano, y no puedes evitar sentir respeto por tu oponente por hacer eso. Creo que subir al ring y enterrar el hacha de guerra, por así decirlo, es probablemente una de las mejores cosas que hemos hecho, y nos permite seguir adelante.

¿Tienes su nombre tatuado? ¿Por qué lo hiciste?

En mi pie, sí. Está casi desgastado. Por eso me lo hice en el pie, porque sabía que se desgastaría muy rápido. Ya ni siquiera se puede distinguir. Otros dos meses y habrá desaparecido. Completamente.

¿Lo hiciste para conseguir la revancha?

Sí, antes se hablaba de destinar dinero a la caridad y de que quien perdiera tenía que tatuarse para la revancha, así que me lo hice. Soy un hombre de palabra. Todo lo que se había dicho y hecho antes, pensé que era mejor hacerlo y seguir adelante. Entonces, si hay una revancha, la haremos. No quiero que eso quede en mi cabeza. Es como cuando se tira de la cláusula de revancha? ¿Sigo dándole la lata o él sigue dándome la lata para que me haga el tatuaje, y he pensado que no voy a darle munición. Me haré el tatuaje y luego la cláusula de revancha es para él. Ahora depende de él apretar el gatillo.

¿Así que quieres la revancha?

Quiero la revancha, sí. Creo que sí.

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