Brad Pitt sufría en secreto durante la grabación de 'Entrevista con el vampiro'

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Anne Rice ha muerto a los 80 años. Según dio a conocer su hijo a través de Facebook, la reina de las novelas vampíricas sufrió complicaciones causa de un derrame cerebral dejando un legado que abarca más de 30 novelas. Sin embargo, cuando hablamos de ella resulta imposible no mencionar Entrevista con el vampiro como si fuera el sinónimo artístico de toda su vida. Aquella novela de 1976 no solo marcó su debut literario sino que introdujo al mundo a su gran creación: Lestat, el vampiro del siglo XVIII que más tarde inmortalizaría Tom Cruise en el cine junto a Kirsten Dunst y Brad Pitt.

La película fue un éxito de taquilla y demostró la versatilidad de un Tom Cruise que, hasta entonces, se había centrado en roles masculinos de corte más amable. Mientras que Brad Pitt logró sacudirse el aire de guaperas de turno para plantarse en Hollywood como uno de los intérpretes más prometedores de su generación. Aunque, en su caso, el esfuerzo literalmente le costó su salud mental.

Tom Cruise y Brad Pitt en Entrevista con el vampiro (Photo by Francois Duhamel/Sygma via Getty Images)
Tom Cruise y Brad Pitt en Entrevista con el vampiro (Photo by Francois Duhamel/Sygma via Getty Images)

En Entrevista con el vampiro (1994) Tom Cruise interpretaba su primer papel de villano, un vampiro legendario, traicionero y manipulador, que convertía a Louis (Brad Pitt) en chupasangres y compañero de aventuras. Sin embargo, Louis era diferente, un vampiro tan nostálgico por la vida que terminaba convirtiendo a una niña para salvarla de la muerte segura (Kirsten Dunst) pero que termina transformándose en una vampira más sádica que sus “padres”. A ese trío se sumaba Antonio Banderas como amante latino de la noche, resultando en un coctel perfecto para adaptar la novela gótica de Anne Rice. Sin embargo, mientras los cinéfilos guardamos en el recuerdo este ejemplo de violencia vampírica romantizada como una de nuestras películas favoritas de los 90, ¿sabían que el propio Brad Pitt estaba tan deprimido que pidió desligarse del filme cuando llevaba media película filmada?

Neil Jordan dirigió esta producción tras ganar el Oscar a mejor guion por Juego de lágrimas (1992) -y cosechar otras cinco nominaciones, incluida mejor película y director-. La película llevaba varios años en desarrollo y la propia Anne Rice ya había adaptado su novela con un guion terminado. En esa primera versión, la autora había cambiado el personaje de Louis por el de una mujer para evadir la homofobia de Hollywood y así poder contar la relación de los dos vampiros sin tabúes. Cuenta la leyenda que se consideró a Cher para el papel e incluso la cantante compuso una canción con Shirley Eikhard para la película, pero que terminó siendo rechazada cuando se decidió ser fiel a la novela y fichar a Brad Pitt. La canción era Lovers Forvever y terminó publicándose en el álbum Closer to the truth (2013) pero en versión pop.

Aquel primer guion escrito por Rice -que fue retocado por Neil Jordan- lo escribió pensando en Alain Delon en el papel de Louis y esperando que si se hacía una película, Lestat fuera interpretado por Julian Sands. Incluso sugirió que ficharan a John Malkovich, Peter Weller, Jeremy Irons o Alexander Godunov para el papel. Así que imagínense su sorpresa cuando el estudio le dio el personaje del vampiro estelar de sus novelas a Tom Cruise. Su enfado fue tal que dijo que era “el peor crimen en nombre del casting desde La hoguera de las vanidades (1990)”, como citó el periódico de Nueva Orleans, Times-Picayune, en 1994. Añadió que el elenco elegido era “tan bizarro que era imposible imaginar el resultado”.

Pero los ejecutivos hicieron oídos sordos a sus peticiones y se decantaron por Tom a quien le pagaron un salario abismal para la época de $10 millones más un porcentaje de las ganancias en taquilla. Pero Anne no estaba conforme y llegó a sugerir que Cruise y Brad Pitt se intercambiaran papeles. Sin embargo, cuando Anne Rice vioel resultado hizo las paces con la idea. “En el momento que él aparece, Tom es Lestat” dijo, llamando al actor y disculpándose por criticarlo tanto.

Brad Pitt en una escena de Entrevista con el vampiro, 1994. (Photo by Warner Brothers/Getty Images)
Brad Pitt en una escena de Entrevista con el vampiro, 1994. (Photo by Warner Brothers/Getty Images)

No obstante, mientras Tom se lo habría pasado en grande jugando a villano chupasangre, el que realmente lo pasó fatal fue Brad Pitt. Y es que si alguna vez se preguntaron cómo hizo para capturar tan bien la pesadumbre de la noche y la tristeza ante la nostalgia por la vida, debes saber que en parte no estaba actuando.

Si hacemos memoria, recordaremos que al tratarse de vampiros, la película transcurría en escenas nocturnas. Siempre a oscuras o luces bajas. Se rodó en la noche de San Francisco, Nueva Orleans, París y en sets construidos durante el invierno londinense. Una época en la que oscurece muy temprano en la capital inglesa. Y eso afectó muchísimo a Brad Pitt.

El actor admitió a Entertainment Weekly en 2011, diecisiete años después del rodaje, que se sintió “miserable” durante el proceso por "la maldita oscirdad". “"Lentes de contacto, maquillaje, interpreto al tipo quejoso... [...] Luego llegamos a Londres y Londres estaba malditamente oscuro” contó en aquella entrevista. “Londres estaba muerto en invierno. Filmábamos en Pinewood (los estudios), que es una institución antigua donde se rodaron todas las películas de James Bond. Pero donde no hay ventanas. No había sido restaurado en décadas. Iba a trabajar en la oscuridad, entraba en ese caldero, ese mausoleo, y luego salía y estaba oscuro”.

Su tristeza fue tal que un día tocó fondo y llamó al productor David Geffen para preguntarle cuánto le costaría romper el contrato tras llevar “seis meses de maldita oscuridad”. Llevaban mucho rodado y aun así Brad llegó a considerar tirar la toalla, hasta que le anunció que le iba a costar $40 millones desligarse a esa altura.Me quitó la ansiedad” contó. “Me dije que tenía que sacar fuerzas y terminarlo, y eso es lo que hice”.

Brad Pitt en los Oscars en abril de 2021, en Union Station en Los Angeles. (Photo by Chris Pizzello-Pool/Getty Images)
Brad Pitt en los Oscars en abril de 2021, en Union Station en Los Angeles. (Photo by Chris Pizzello-Pool/Getty Images)

Al final, Brad Pitt logró terminar el proyecto aunque casi le cuesta su salud mental. Y el resultado a la vista está: una película que recibió el aplauso de la crítica y una taquilla de $224 millones tras haberse invertido $60 millones en hacerla. Tom Cruise cimentó aún más su carrera y su siguiente película fue la primera entrega de Misión Imposible, mientras Brad Pitt se hizo con el papel de Mills en Se7en. Pero, sobre todo, creó dos íconos vampíricos del cine que no han vuelto a repetirse. Es más, Hulu trabaja actualmente en una nueva adaptación en forma de serie y a los amantes de este clásico nos cuesta imaginar que puedan siquiera estar a la altura del legado que dejaron en 1994.

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