Elon Musk sugiere almacenar el ADN de toda la humanidad en una base de datos

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Photo credit: BRENDAN SMIALOWSKI - Getty Images
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Un breve vistazo a los mejores tuits de Elon Musk, sobre la extinción humana, la colonización de Marte o lo que sea, demuestra que al CEO de Tesla y de SpaceX le gusta hablar de todo y meterse en cualquier jardín, incluido tu código genético. Su última ocurrencia es que podría guardarse el ADN de todos los seres humanos sobre la Tierra en una memoria bastante pequeña. Por qué querríamos hacer eso o las consecuencias espeluznantes que podría tener es mejor no pensarlo, pero confiemos en que el hombre más rico del planeta solo estuviera pensando en voz alta.

Todo comenzó, cómo no, en Twitter. Según recoge Futurism, la cuenta de divulgación científica de Massimo compartió una tabla comparativa entre el tamaño digital del genoma humano (3,3 Gb), la del virus más grande conocido (2,47 Mb) y los genomas más largos de un vertebrado (130 Gb para el pez pulmonado jaspeado) y de un vegetal (150 Gb para la paris japónica). Entonces Elon Musk comenzó a interesarse por las posibilidades de cruzar la informática de última tecnología y nuestro ADN.

Aunque el genoma humano ocupa bastante menos que el del pez pulmonado y la parís japónica a los científicos les ha costado secuenciarlo completo medio siglo desde el descubrimiento de la estructura del ADN. En el año 2000 se había alcanzado el 92% pero hasta el pasado mes de abril los científicos no lograron secuenciar por primera vez en la historia el genoma humano al completo. Un total de 3.1 mil millones de letras de ADN. 3,3 gigabytes.

Esto es, sin embargo, el genoma humano de referencia, sin atender a las variaciones individuales. Aquí se sumó el editor senior de la revista MIT Technology, Antonio Regalado para aclarar que el tamaño de la secuencia de ADN de una persona concreta rondaría los 100 Gb, pero que la diferencia entre dos genomas distintos se reduce a 50 millones de pares de bases de los 3.200 millones del total.

Fue entonces cuando Musk vio el cielo abierto a su idea:

“Uno podría tener algunos genomas humanos de referencia y simplemente codificar cada individuo con un delta de compresión sin pérdidas. Probablemente podrían caber las secuencias de ADN de todos los humanos vivos hoy en día en un sistema de almacenamiento de datos bastante pequeño”.

¿Qué sistema de almacenamiento? ¿El suyo? Los comentarios al hilo no han dejado de preguntárselo. El cocreador del criptomeme Dogecoin, Billy Markin, enseguida publicó un meme de Anakin Skywalker (y futuro Darth Vader) con Padme haciéndose la gran pregunta: “y todo esto será usado para el bien, ¿verdad?”.

Dejando de lado las tremendas consecuencias de todo esto, lo cierto es que Elon Musk ha dado con una clave importante. Si se quiera hacer un almacén biológico con el genoma de toda la humanidad no habría que secuenciar y guardar el ADN de cada individuo, sino únicamente los datos particulares de cada uno y remitirlos a la secuencia compartida de referencia.

Lo que es más difícil de entender es qué fin tendría hacer esto. Guardar las secuencias de ADN de todos los seres humanos tiene unas implicaciones espeluznantes que no extrañaría encontrar entre los malignos planes de un villano de James Bond pero es científicamente viable. ¿Es esta la nueva meta de Elon Musk, el hombre que quiso tener Twitter, o únicamente estaba jugando con la idea de lo posible?

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