Eliminar 'Madrid Central' sería como eliminar la ley antitabaco o dejar de potabilizar el agua

Expertos en salud respiratoria afirman que la reactivación de MC es una buena medida y destacan la importancia de respirar un aire de calidad.

Imagen del área central de Madrid, donde el tráfico está restringido para reducir la contaminación. Tras una semana "horrible", los conductores habituales agradecen que un juez haya obligado al Ayuntamiento a reactivar la zona de bajas emisiones. (Foto: JAVIER SORIANO/GETTY IMAGES)

La exposición a la contaminación atmosférica en España provoca más 38.300 defunciones prematuras anuales. Un impacto especialmente grave en ciudades como Madrid, por su tamaño poblacional y por sus niveles de contaminación.

La capital llevaba años sobrepasando los límites máximos de contaminación del aire y, por lo tanto, con un exceso de mortalidad y de carga de enfermedad debida a esta contaminación.

Volver atrás sería un “tremendo error, inaceptable socialmente”. Así lo afirma la Sociedad Española de Epidemiología (SEE) en el documento de posicionamiento que acaba de lanzar en el que recomienda mantener ‘Madrid Central’ y ampliar esta medida a otros distritos de manera progresiva, y que se tenga en cuenta en todas las ciudades españolas donde se concentre población urbana expuesta a contaminación atmosférica.

Protesta a favor de 'Madrid Central', el plan anticontaminación que restringe la entrada de los vehículos más contaminantes al centro de la ciudad. (Foto: Jesús Hellín/Europa Press via Getty Images)

Asimismo la SEE recuerda que esta tipo de actuaciones están en consonancia con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para proteger la salud de la población. La entidad científica considera que ‘Madrid Central’ ha dado aliento a una ciudad que llevaba años sobrepasando los límites máximos de contaminación del aire y, por lo tanto, con un exceso de mortalidad y de carga de enfermedad debida a esta contaminación

Costes en salud y multas

La exposición a un aire contaminado produce muertes prematuras principalmente por causas cardiorrespiratorias.

Se relaciona con efectos adversos durante los periodos de desarrollo fetal, perinatal y postnatal, tales como bajo peso al nacer, partos prematuros y enfermedad hipertensiva del embarazo. Además, se asocia con un peor desarrollo cognitivo y físico en la etapa infantil, así como con el deterioro cognitivo en los adultos. Finalmente, el aire contaminado provoca cáncer, particularmente de pulmón.

La SEE subraya que “estas iniciativas de salud no pueden estar comprometidas ni por los marcos temporales de las legislaturas ni por las coyunturas de los cambios de gobierno”. Y señala los principales beneficios de dicha medida:

Manifestantes inundaron las calles de Madrid, España, el 29 de junio de 2019 para oponerse a la decisión del recién elegido alcalde conservador de revertir las restricciones a la contaminación de automóviles.(Foto: Antonio Navia/NurPhoto via Getty Images)
  • Menor exposición a los contaminantes atmosféricos. El tráfico restringido ha tenido un impacto que se estima en una reducción del 40 por ciento de las emisiones de dióxido de nitrógeno, uno de los gases más contaminantes según la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer.

  • Favorece la movilidad sostenible y activa. ya que ha servido para potenciar otros modos de movilidad más responsables con el medio ambiente (caminar, bicicleta o transporte público) y con la salud de la población.

  • Mejora la calidad y la esperanza de vida de la población, promoviendo el derecho que más iguala a las personas: el derecho a la salud.

Por otro lado, las consecuencias económicas serían catastróficas. En primer lugar, como ya advirtió The Guardian, Madrid sería la primera ciudad de Europa en revertir una zona de bajas emisiones.

Paralizar estas intervenciones podría enfrentar a España nuevamente a las sanciones de la Comisión Europea por no proteger la salud de la población. Y tal y como recuerda la SEE en su comunicado: Alemania, Francia, Hungría, Italia, Reino Unido y Rumanía fueron llevados en mayo de 2018 ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea por no reducir la contaminación. España evitó este tribunal gracias a la propuesta de puesta en marcha de Madrid Central y el protocolo de actuación frente a episodios de alta contaminación.

En definitiva, la Sociedad Española de Epidemiología se posiciona a favor de la implantación de planes globales con horizontes temporales largos para lograr un aire de calidad. El compromiso último debe perseguir una reducción significativa de los niveles de contaminación atmosférica a los que están expuestas las personas que viven en Madrid.

¿Crees que se debería ampliar esta medida a otros distritos de la capital y a otras ciudades de manera progresiva?

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