El origen de la voz chillona de Janice ('Friends'): la actriz estaba dolida tras ser despedida de la serie de Ellen

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Confieso que no hay un capítulo de Friends donde aparezca Janice que no me pregunte qué fue de la vida de esta actriz. Sin embargo, luego se me olvida. Recuerdo reconocerla en algún episodio de Will & Grace y CSI, incluso cuando revisitaba los primeros años de Expediente X, descubriendo su verdadera voz, muy diferente al tono agudo e insoportable que la convirtió en protagonista de una de las frases más icónicas de Friends.

A 16 años del final de la sitcom y sin haber vuelto a vivir el mismo éxito con otro proyecto, Maggie Wheeler reaparece para contar cómo nació la idea detrás de aquella voz chillona. Una idea que fue suya y que fue la baza principal para conseguir el personaje.

NBC
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Pocos lo saben pero Maggie llevaba varios años probando suerte en cine y series cuando hizo el casting para Friends. Pero no para ser la novia de Chandler, ella hizo la audición para el papel de Monica Geller. Sin embargo, el personaje fue para Courteney Cox. Para su fortuna, los productores no la olvidaron y la invitaron para que interpretara uno de los personajes recurrentes: la novia de Chandler Bing (Matthew Perry).

Si bien Maggie tiene una voz peculiar por naturaleza que la llevó a trabajar en series de animación, su tono no es tan agudo como el de Janice, pero decidió cambiarlo el día del casting para probar algo diferente tras haber sido despedida de la serie de Ellen Degeneres.

En 1994 Maggie interpretaba uno de los personajes principales de Ellen, pero la despidieron tras la primera temporada y fue en ese momento, desconsolada, que hizo el casting para Friends.

“Había estado en la primera temporada de la serie de Ellen Degeneres, me lo pasé genial pero fui despedida y estaba devastada” dijo en declaraciones al portal de noticias australiano News. “Estaba tan impactada, era algo que un actor no se espera, pero en cierto sentido me liberó para hacer el trabajo que quería sin miedo o favores”.

Cuenta que, de haber hecho el casting de Friends en otro momento seguramente lo habría hecho de forma diferente, pero estaba afectada por el despedido y se sentía libre. “Y decidí hacer lo que quería aquel día y funcionó a mi favor” recuerda.

Pueden oír su voz real en este vídeo... ¡es tan diferente!

Maggie, que ya suma 59 primaveras, impresionó a los directores de castings y así desarrolló el personaje con una voz diferente a la suya, inspirándose en el delfín Flipper y el Pájaro Loco. En cuanto a la famosa risa de Janice, la actriz optó por crearla también para enmascarar los momentos en que Matthew Perry la hiciera reír durante la grabación de la escenas “porque sabía que era gracioso”.

“Pensé que sería mejor darle una risa a Janice porque me iba a hacer partir de risa cada vez que trabajáramos juntos [con Matthew]” comentó en otra entrevista pasada a The morning show.

Maggie apareció en un total de 19 episodios de Friends -aunque su influencia fue tal que cualquier amante de la serie fácilmente diría que fueron más- y continuó su carrera en otras series y películas, aunque sin lograr la misma repercusión que tuvo el papel de Janice. Es más, estuvo muy cerca de conseguir papeles protagonistas pero siempre los perdía en el camino.

Si bien Ellen volvió a contar con ella como personaje invitado en la tercera temporada -curiosamente coincidiendo con el éxito de Friends- por aquel entonces obtuvo otro papel recurrente en Everybody loves Raymond. Sin embargo, hizo el casting para el papel de la esposa del protagonista y era la favorita de los productores, pero la cadena terminó escogiendo a Patricia Heaton. Algo parecido pasó con Suddenly Susan, donde había sido escogida para interpretar un personaje secundario en el episodio piloto pero fue reemplazada por Kathy Griffin.

Si bien sigue trabajando, sobre todo prestando su voz a series y películas animadas, la última vez que vimos a Maggie en la gran pantalla fue con un papel pequeño en Tú a Londres y yo a California de Lindsay Lohan en 1998, mientras siguió apareciendo en episodios sueltos de series como Jack & Jill, Friday Night Lights, Cómo conocí a vuestra madre, Sin rastro y Californication entre otras.

Casada desde el año 1990, Maggie es madre de dos hijos.

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