El misterio de las estatuas de la Isla de Pascua se va aclarando a medida que los científicos investigan la cantera

¿Cómo se construyeron y transportaron los Moái? (Getty)

Son unas de las reliquias más misteriosas de nuestro planeta, aunque los científicos finalmente podrían haber descubierto uno de los secretos escondidos detrás de la construcción de las estatuas de la Isla de Pascua.

Los antiguos Rapanui de la Isla de Pascua tallaron y transportaron manualmente las 900 estatuas enormes de la isla. Creían que eran responsables de la fertilidad del suelo y los alimentos.

Ahora los investigadores que excavaron la cantera de donde se extrajeron la mayoría de las estatuas han encontrado evidencia de que el proceso de extracción en sí mismo mejoró las condiciones de la tierra.

Los investigadores, dirigidos por Jo Anne Van Tilburg, directora del Proyecto Estatuas de la Isla de Pascua, descubrieron que la cantera Rano Raraku también era un importante sitio agrícola.

El equipo de Van Tilburg encontró evidencia de la existencia de plantas de plátanos, taro y boniato en el sitio.

Comentó: “Nuestra excavación amplía nuestra perspectiva sobre los Moái y nos incita a darnos cuenta de que nada, por obvio que sea, es exactamente lo que parece.

“Creo que nuestro nuevo análisis humaniza el proceso de construcción de los Moái”.

La especialista en suelos Sarah Sherwood dijo: “La química de la tierra mostró niveles elevados de elementos que son clave para el crecimiento de las plantas y esenciales para obtener altos rendimientos”.

“En todas partes de la isla, el suelo se estaba desgastando rápidamente, erosionándose, absorbiendo los elementos que alimentan a las plantas, pero en la cantera, con su constante flujo de pequeños fragmentos de lecho de roca generado por el proceso de extracción, se ha creado un sistema perfecto de retroalimentación de agua, fertilizantes naturales y nutrientes”.

Moái en Rano Raraku, la cantera en la Isla de Pascua (AP)

Los investigadores analizaron dos Moái que se encontraban en posición vertical en la cantera e insinuaron que los construyeron para que se quedasen allí.

Van Tilburg dijo: “Este estudio cambia radicalmente la idea de que todas las estatuas que se encuentran en pie en Rano Raraku simplemente estaban esperando ser trasladadas fuera de la cantera”.

“Es decir, estos y probablemente otros Moái erguidos en Rano Raraku se mantuvieron en ese lugar para garantizar la naturaleza sagrada de la cantera”.

“Los Moái desempeñaron un rol protagónico en la idea de la fertilidad de la tierra, los Rapanui creían que su presencia estimulaba la producción agrícola de alimentos”.

Rob Waugh