El fabuloso regalo que recibió el chico censurado en su escuela por las largas rastas de su pelo

A Deandre Arnold, un joven adolescente en cursa el último año de preparatoria en la Berbers Hill High School, en Mont Belvieu, Texas, se le planteó un rudo ultimátum: o recortaba las rastas de su pelo, que según las autoridades de su escuela eran demasiado largas y violaban su código de vestido y apariencia, o enfrentaría una suspensión e incluso se le prohibiría asistir a su ceremonia de graduación.

El singular estilo del pelo de Arnold es parte de su identidad individual y familiar y en realidad no implica problema mayor para nadie ni altera la paz escolar o su desempeño académico. Pero la obstinación de su escuela en que alterara sus rastas causaron molestia en la opinión pública.

Y, en contrapartida, también una ola de simpatía y apoyo al joven.

El joven Deandre Arnold acudió al programa de Ellen Degeneres y allí recibió de Alicia Keys un cheque de 20,000 dólares para sus estudios universitarios futuros. (Captura de video / YouTube-TheEllenShow)

Tanto que, como narra la televisora ABC News, la célebre comediante y conductora de televisión Ellen Degeneres lo invitó a discutir su caso en su programa.

Arnold dijo a Degeneres que “todos los días asisto a la escuela bajo el código de vestimenta, pero el asunto con ellos es que si [mi pelo] cae suelto yo estoy violando ese código… El pelo no puede estar sobre tu cara, debajo de tus orejas o tocando el cuello de tu camisa”.

Degeneres luego le preguntó su en su escuela había chicas con el pelo largo, a lo que él dijo que “hay cantidad de chicas con el pelo largo”. A ello Degeneres dijo que le parecía injusto que él no pudiera llevar el pelo como quisiera, máxime cuando es parte de su identidad, pero otras personas en la misma escuela sí pueden llevarlo largo sin incurrir en el rechazo de las autoridades de esa escuela.

La Berbers Hill High School se ha defendido diciendo que las “grandes expectativas” que tiene de sus estudiantes ha propiciado que en su plantel los alumnos afroamericanos se encuentren 22% por encima del promedio de aprobación del examen STAR, y que en ello tienen de las mejores notas del estado de Texas.

Con todo, muchos criticaron la posición de esa escuela y le reclamaron, como fue el caso de la hija del legendario líder cívico Martin Luther King, que llevar rastas largas no significa vulnerar esas “altas expectativas”, o que llevarlas implique algún tipo de minusvalía al respecto.

En todo caso, en el show de Degeneres el joven Arnold era el protagonista. El joven le contó a Degeneres que le gustaría ir a la universidad para ser veterinario, pues “siempre he amado a los animales… su sentido de lealtad, su compañerismo. No puedes obtener eso en otra parte”.

Entonces se presentó la gran sorpresa.

Degeneres invitó a escena a la también muy famosa cantantes Alicia Keys, quien le dijo que está “superorgullosa de apoyar lo que tú sabes es correcto”, y le presentó a Arnold un cheque por 20,000 dólares, cortesía de la empresa de productos fotográficos Shutterfly, como una beca para sus estudios universitarios.

Así, el futuro de Arnold luce promisorio, con largas rastas sobre su cabeza en honor de su identidad cultural y su libertad y con opciones abiertas para lograr su sueño universitario.