'El Exorcista' pone al streaming patas arriba con una trilogía multimillonaria

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La guerra del streaming está llevando a movimientos muy arriesgados por parte de las majors de Hollywood. Si durante la pandemia ya nos sorprendió que Disney o Warner se atrevieran a lanzar sus estrenos más potentes y de gran presupuesto en sus plataformas de vídeo bajo demanda, ahora llama la atención las cifras millonarias que se están desembolsando para hacerse con franquicias importantes e impulsar sus catálogos para mantener o atraer suscriptores.

Es el caso de Universal Pictures, que acaba de cerrar un acuerdo millonario para desarrollar una nueva saga de El Exorcista para cines y su plataforma de streaming Peacock, aún inédita en España. Según informan medios como Variety, la compañía ha pagado un total de 400 millones de dólares para llevar a cabo una trilogía reboot de este clásico de terror de 1973 basado en la novela William Peter Blatty, una película que en su día ya llegó a tener hasta cuatro secuelas y una serie en 2016.

Póster de 'El exorcista' (Warner Bros)
Póster de 'El exorcista' (Warner Bros)

Lo desarrollará junto a Blumhouse, productora con la que lleva años trabajando en cintas como La purga, El hombre invisible, Déjame salir o Halloween y que, irónicamente, siempre se había caracterizado por desarrollar películas de terror de bajo presupuesto. El plan de Universal pasa por estrenar una primera película en cines el 23 de noviembre de 2023 y el resto llevarlas directamente a Peacock, aunque su estrategia aún no está del todo definida. 

Lo que sí parece claro es que la productora quiere mantener por completo la esencia del film original, puesto que esta nueva saga volverá a contar con rostros como el de Ellen Burstyn, la actriz que en la película de 1973 interpretó al personaje de Chris MacNeil, la madre de la niña poseída, Regan MacNeil.

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El encargado de ponerse tras las cámaras será David Gordon Green, director que ya se encargó del reboot-secuela de Halloween en 2019 y que logró un muy buen respaldo de crítica y público. Además, en una entrevista para la revista Total Film (recogida por medios como Game Radar), el cineasta ya ha señalado que tiene listo el guion de la primera película y que, al igual que Halloween, será también un reinicio enfocado como una secuela, aunque en este caso no parece querer obviar por completo las películas originales.

"He escrito El exorcista. Fue uno de mis proyectos pandémicos. No es inexacto que será una secuela de la película original. Me gustan todas las películas de El exorcista. Y no solo me gustan, sino que creo que todas pueden caer en la mitología de lo que estoy haciendo. No es como si estuviera diciendo, 'Finge que El Exorcista 2 nunca sucedió'. Está bien que exista. Todos están bien que existan, y los disfruto todas", explicaba el director.

El coste de 400 millones de dólares puede parecer una cifra enorme cuando hablamos del streaming, pero no sorprende tanto considerando el legado que El Exorcista mantiene como una de las mejores películas de terror de la historia (la mejor para muchos). Tras su estreno en 1974, la película obtuvo 441,3 millones de dólares en todo el mundo, de los cuales 232,9 fueron solo en Estados Unidos. Acorde a las cifras ajustadas por inflación aportadas por Box Office Mojo, su recaudación en el mercado estadounidense ascendería hasta unos 1.011,7 millones actuales, siendo la novena película más taquillera de la historia. Además, teniendo en consideración que a nivel mundial recaudó el doble, sus datos globales serían mucho mayores, incluso por encima de los dos mil millones de dólares.

No obstante, hablamos de una época muy diferente donde el consumo audiovisual estaba limitado a las salas de exhibición y a la televisión. Que semejante inversión de 400 millones vaya a funcionar en un mercado tan saturado y con tantas opciones para el espectador como el de streaming es una incógnita. Aunque el movimiento va en la línea de los gastos que vienen haciendo plataformas como Netflix o Prime Video en otras grandes franquicias en este último año pandémico. 

Lo vimos, por ejemplo, cuando Netflix pagó 450 millones para hacerse con los derechos de la secuela de Puñales por la espalda, o cuando Amazon pagó 125 millones a Paramount para obtener la secuela de El rey de Zamunda. Y desde luego, con una clara desventaja frente a sus rivales, Universal debía dar un buen golpe sobre la mesa si quiere mantenerse con fuerza como contrincante en la guerra por el liderazgo streaming, aunque para ello vaya a tener que tirar la casa por la ventana.

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