EEUU: todos los (infructuosos) intentos de regulación de las armas

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Photo credit: Steve Craft
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El 22 de octubre de 1968, cuando faltaba un mes para que se cumplieran cinco años desde que Lyndon B. Johnson ascendiera a la presidencia tras una ráfaga de disparos en Dallas, era casi el pato más cojo que había visto la Casa Blanca desde que Herbert Hoover entregó las llaves a Franklin Roosevelt. Vietnam había devorado su legado durante los dos años anteriores. La gente marchaba por las calles, coreando su nombre, y tampoco de forma muy solidaria. En marzo, se había retirado de las elecciones presidenciales de 1968, que se habían desarrollado sin él. La Convención Nacional Demócrata se había convertido en un violento caos en las calles de Chicago y también dentro de la sala de convenciones. Richard Nixon, de entre toda la gente, estaba a punto de ser elegido presidente, y Johnson tenía pruebas de que Nixon y su campaña estaban trabajando activamente para sabotear las conversaciones de paz de París para que LBJ no pudiera dejar caer una paz repentina en el sudeste asiático sobre la campaña de Nixon durante la recta final. A primera vista, parecía que la influencia de LBJ en el gobierno estadounidense en octubre de 1968 se aproximaba a la que tenía Moby Grape.

Sin embargo, el 22 de octubre de 1968, el presidente Johnson firmaba un proyecto de ley que él mismo había impulsado en el Congreso. No era todo lo que él quería, pero era un proyecto de ley importante que abordaba un problema nacional importante. Desde la primavera anterior, cuando los asesinatos gemelos de Martin Luther King, Jr. y Robert Kennedy habían agravado la conmoción nacional, el país había estado pidiendo a gritos algún tipo de ley de control de armas. No se había aprobado ninguna desde la década de 1930. Había habido una ley de control de armas dando vueltas en el Congreso durante varios años, impulsada por el senador Thomas Dodd de Connecticut. Ahora, LBJ puso el hombro. Varias de las disposiciones que realmente quería se perdieron en el proceso; no habría un registro federal de armas a nivel nacional, ni se exigiría una licencia nacional. Pero, en su discurso con motivo de la firma del proyecto de ley, Johnson fue bastante claro sobre lo que él percibía como la magnitud del problema, y sobre la naturaleza de las fuerzas políticas que forzaron la dilución de la legislación final.

El Congreso adoptó la mayoría de nuestras recomendaciones. Pero este proyecto de ley -por muy grande que sea- se queda corto, porque simplemente no pudimos conseguir que el Congreso llevara a cabo las peticiones que le hicimos. Pedí el registro nacional de todas las armas y la concesión de licencias a quienes las porten. La realidad es que hay más de 160 millones de armas en este país, más armas de fuego que familias. Si queremos mantener las armas fuera de las manos de los criminales, de los locos y de los irresponsables, debemos tener una licencia. Si el criminal con un arma debe ser localizado rápidamente, entonces debemos tener un registro en este país.

Las voces que bloquearon estas salvaguardias no eran las voces de una nación despierta. Fueron las voces de un poderoso lobby, un lobby de las armas, que ha prevalecido por el momento en un año electoral.

A pesar de sus recortes en el Congreso, el proyecto de ley logró ciertos objetivos históricos. Prohibió el envío interestatal de armas y municiones, y prohibió la venta de armas de fuego a delincuentes convictos, menores, drogadictos e "incompetentes mentales". Fue la primera vez que se prohibió por ley la venta de armas a delincuentes convictos y a desequilibrados mentales. Durante las siguientes décadas, un grupo de presión de armas cada vez más extremista y mejor financiado consiguió eliminar incluso las restricciones que habían sobrevivido en 1968. Y siguieron reduciendo, a nivel estatal y local, hasta que llegamos a la etapa en la que un joven con problemas puede comprarse dos AR-15 para celebrar su 18º cumpleaños, que es donde nos encontramos hoy.

En 2018 la revista Time hizo un número entero sobre la cultura de las armas en Estados Unidos. Para entonces, por supuesto, las armas de combate como el AR-15 se habían puesto de moda. En 2008, el Tribunal Supremo había dictado su sentencia en el caso Heller contra DC, en la que el Tribunal estableció el derecho individual a portar armas. En 1968, LBJ había advertido del peligro inherente a 160 millones de armas, "más armas que familias". Ahora tenemos 393 millones de armas en Estados Unidos, más de un arma por cada estadounidense. Las preocupaciones de Johnson parecen positivamente pintorescas. Como parte de su estudio, Time presentó una entrevista con Robert Spitzer, un historiador que ha escrito varios libros sobre la historia de las armas y la cultura de las armas en este país. Spitzer dijo a Time que, en contra del mito popular, desde que hay armas en Estados Unidos ha habido intentos de regularlas:

Uno de los grandes mitos es la idea de que las leyes de control de armas son un artefacto de la era moderna, del siglo XX. Las leyes sobre armas son tan antiguas como Estados Unidos, literalmente hasta los primeros comienzos coloniales de la nación. Desde finales del 1600 hasta finales del 1800, las leyes de armas estaban por todas partes, miles de leyes de armas de todas las variedades imaginables. Prácticamente todos los estados de la unión promulgan leyes que prohíben a la gente llevar armas ocultas. Eso es algo de lo que la gente no se da cuenta.

Cuando todos éramos colonias, había leyes que hacían ilegal descargar un arma cerca de una carretera, cerca de edificios, zonas pobladas o los domingos, y eso prohibía descargar un arma durante las ocasiones sociales. En Nueva Jersey existía una ley que prohibía descargar un arma cuando se estaba borracho y las dos excepciones eran las bodas y los funerales. En el antiguo "Salvaje Oeste", le quitaban las armas a la gente cuando estaba en una zona poblada, y sólo las recuperaban cuando se iban. Eso ejemplifica que las leyes eran mucho más duras hace 150 años que en los últimos 30.

Por ejemplo, en 1786, la ciudad de Boston tenía lo que sólo puede llamarse una ley de "almacenamiento seguro"; estaba prohibido que cualquier ciudadano de Boston tuviera un arma de fuego en una vivienda privada, y todas las armas de fuego debían guardarse descargadas. En el siglo XVIII, el derecho consuetudinario inglés prohibía llevar armas de fuego ocultas en la ciudad de Londres. Esta prohibición llegó a las colonias americanas y se afianzó tanto en ellas que dominó las leyes de armas del siglo XIX.

De hecho, la legislatura de Virginia estaba tan preocupada por las armas ocultas que la aplicación de la prohibición estatal de las armas era bastante amplia. En Virginia, era contrario a la ley que una persona "mantuviera o llevara habitualmente sobre su persona una pistola, un puñal, un cuchillo tipo bowie o cualquier otra arma del mismo tipo..., oculta o escondida de la observación común". En virtud de la ley de Virginia, si una persona era juzgada por "asesinato o delito grave" y utilizaba un arma oculta para cometer el asesinato o el delito grave, podía seguir siendo acusada en virtud de la ley de armas ocultas, incluso si el jurado le absolvía del asesinato o del delito grave debido a la defensa propia.

Una segunda oleada de regulaciones más restrictivas fue incluso más allá, prohibiendo la venta de armas ocultas. Una ley de Georgia de 1837 tipificó como delito la venta de armas ocultas, avanzando efectivamente hacia la prohibición total de esta clase de armas"'. Una ley similar fue promulgada por Tennessee en 1838. El Tribunal Supremo de Tennessee confirmó la ley, declarando que "la Legislatura pretendía abolir por completo el uso de estas armas tan peligrosas".

La historia legal de los Estados Unidos está fuertemente del lado de la regulación sensata de las armas de fuego, a pesar de lo que pueda decir la derecha política que se dedica a las armas. El presidente Johnson sabía que estaba en un terreno histórico sólido cuando consiguió que se aprobara una ley de control de armas a pesar de que su capital político estaba en números rojos. Cuando firmó la ley en 1968, LBJ concluyó:

"...la clave para un control eficaz de la delincuencia sigue siendo, a mi juicio, un control eficaz de las armas. Y los que estamos realmente preocupados por la delincuencia debemos -de alguna manera, algún día- hacer sentir nuestra voz. Debemos seguir trabajando para que llegue el día en que los estadounidenses puedan obtener la plena protección a la que todo ciudadano estadounidense tiene derecho y merece, el tipo de protección que la mayoría de las naciones civilizadas han adoptado hace tiempo. Hemos pasado por mucha angustia estos últimos meses y estos últimos años, demasiada angustia para olvidarla tan rápidamente. Así que ahora debemos completar la tarea que inicia esta legislación tan necesaria. Hemos recorrido un largo camino. Hemos avanzado mucho, pero no lo suficiente".

Nada de esto fue considerado de manera notable. Ahora, los tiroteos masivos se están volviendo mucho más comunes. Algo que no es precisamente un progreso.

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