EE. UU.: varios heridos tras el desplome de un puente en Pittsburgh

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Al menos diez personas resultaron heridas luego de que se derrumbara un puente en la ciudad de Pittsburgh, Pensilvania, este de Estados Unidos. El hecho se produjo justo horas antes de una visita del presidente Joe Biden a la ciudad precisamente para promover sus planes de infraestructura en el país. Biden acudió al lugar de los hechos.

Como si se tratara de un ejemplo dramático de la urgencia detrás del impulso del presidente Joe Biden para reconstruir la infraestructura de Estados Unidos, un fatídico desplome ocurrió en un puente de Pittsburgh justo antes de su visita este 28 de enero.

Al menos diez personas resultaron heridas, entre ellas menores de edad, aseguraron las autoridades, que utilizaron drones y otras herramientas para asegurarse de que ninguna persona estuviera atrapada bajo los restos de la estructura.

Inmediatamente, los rescatistas descendieron alrededor de 46 metros, mientras otros formaron una cadena humana para ayudar a rescatar a los ocupantes de un autobús que colgaba.

Tres de los lesionados fueron trasladados a hospitales y ninguna persona resultó gravemente herida, indicó Sam Wasserman, portavoz del alcalde de Pittsburgh, Ed Gainey.

La edificación de dos carriles colapsó horas antes de que el mandatario llegara a la ciudad para promover el gasto de la ley de infraestructura, por 1,2 billones de dólares, que incluye el mantenimiento del puente afectado.

El vicegobernador de Pensilvania, John Fetterman calificó el hecho como “una escena horrible y surrealista (…) Espero que sea una llamada de atención a la nación de que necesitamos hacer estas inversiones en infraestructura”, recalcó.

El derrumbe también causó una fuga masiva de gas natural, lo que forzó a la evacuación temporal de varias familias de sus hogares hasta que la situación fue controlada, explicó el jefe de bomberos de Pittsburgh, Darryl Jones, en una conferencia de prensa.

"Sonaba como una quitanieves", afirmó un testigo que consideró el hecho de que el colapso se produjera el mismo día de la visita del presidente como "una coincidencia asombrosa".

Biden califica de "alucinante" el atraso en la infraestructura

Conmovido por lo que sucedió, el presidente estadounidense Joe Biden llegó este viernes al lugar del derrumbe, acompañado por funcionarios de Pensilvania y trabajadores sanitarios que inspeccionaron los daños.

“La idea de que hemos estado tan atrasados ​​en infraestructura, durante tantos años, es simplemente alucinante”, dijo Biden.

El mandatario elogió el trabajo de los rescatistas y señaló una fuga de gas natural que no se detuvo hasta unos 30 minutos después de que llegaran trabajadores para responder a la emergencia.

El puente que se derrumbó tenía secuelas de un terremoto, con una gran grieta en el extremo donde se encontraba el autobús al momento del desplome.

El tramo de acero, que fue construido en 1970, transporta alrededor de 14.500 vehículos por día, de acuerdo con una estimación hecha por expertos en 2005.

Pero según el Inventario Nacional de Puentes del Departamento de Transporte de EE. UU., una inspección realizada en septiembre de 2019 reveló que la plataforma y la estructura del puente, propiedad de la ciudad, se encontraban en malas condiciones.

Pensilvania tiene un total de 3.198 puentes en condiciones clasificadas como malas, según el Departamento de Transporte de EE. UU.

El plan de infraestructura de Joe Biden fue aprobado en noviembre de 2021, lo que es considerado una inusual victoria bipartidista en un Congreso profundamente dividido.

La iniciativa establece, entre otros, cerca de 120.000 millones de dólares para transporte público, ferrocarriles y vehículos eléctricos y 550.000 millones de dólares en nuevas inversiones en infraestructuras para los próximos cinco años.

Sin embargo, para lograr el consenso entre demócratas y republicanos, Biden tuvo que sacrificar su apuesta inicial por un proyecto de 2,3 billones. El cambio disminuyó un plan que prometía ser profundamente transformador para invertir en carreteras, puentes, sistemas de agua, banda ancha, puertos, vehículos eléctricos y red eléctrica en toda la nación.

Con Reuters, AP y EFE

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