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Capitolio de los Estados Unidos

En la imagen, unas cadenas se ven delante del Capitolio de los Estados Unidos, en Washington. El edificio, considerado un símbolo de la democracia en el país norteamericano, fue construido con mano de obra esclava. (Foto: Carlos Barria / Reuters).

Edificios emblemáticos de Estados Unidos que fueron construidos por esclavos

A finales de agosto de 1619, justo hace ahora 400 años, llegaba a la colonia británica de Virginia un bote con los 20 primeros africanos esclavizados. En un principio eran tratados como sirvientes e incluso algunos consiguieron la libertad y se convirtieron en propietarios, pero pronto aparecieron sentencias judiciales que reconocían la esclavitud basada en la raza. Cuando se firmó la Declaración de Independencia de los Estados Unidos en 1776, fue firmemente establecida.

En 1865, tras el final de la guerra civil, se abolió definitivamente, pero su legado sigue hoy muy presente en todo Estados Unidos. Algunos de los edificios más emblemáticos del país, como el Capitolio, la Casa Blanca, las residencias de varios expresidentes o algunas universidades, fueron levantados por esclavos. En los últimos años, diversas empresas e instituciones están luchando para se reconozca el papel que desempeñaron en la construcción de EE.UU. y se compense a sus descendientes.

Esta lucha permitió por ejemplo que la universidad de Georgetown reconociera que en 1838 cientos de personas esclavizadas en plantaciones jesuitas fueron vendidas a granjas de Luisiana para pagar las deudas de la institución. Actualmente, ofrece admisión preferencial a sus descendientes.

Aquí puedes ver algunos de los grandes edificios de Estados Unidos que fueron construidos con mano de obra esclava.

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