Diseñan minipegatinas para escanear el interior del cuerpo

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Photo credit: MIT
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Los actuales sistemas de diagnóstico se basan en buena parte en los ultrasonidos. Actualmente, la tecnología que se emplea tanto en consultas médicas como en centros hospitalarios necesitan algunas máquinas con movilidad reducida y con un tiempo muy concreto para sus tareas. No obstante, en el futuro podría cambiar gracias al diseño de nuevos sistemas como el de unas pegatinas del tamaño de un sello que efectúan un escáner de alta resolución, una tecnología que acaba de completar un ensayo con éxito.

Los expertos del prestigioso Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) han creado unas pequeñas pegatinas que pueden adherirse a la piel para capturar imágenes con ultrasonidos de los órganos internos durante 48 horas. Según los datos publicados en la revista científica Science, esto ha permitido registrar y observar los cambios de órganos como el corazón, los pulmones y el estómago o las principales arterias del sistema circulatorio mientras los voluntarios podían desarrollar actividades físicas como montar en bicicleta o trotar sin que se desprendieran los parches.

El sistema es tan sencillo como pegar un sello (el tamaño es de dos centímetros cuadrados) con un pequeño gel para ayudar a que se mantenga adherido como el que se emplea habitualmente en situaciones similares como las ecografías. Después, a través de un sistema que puede conectarse con un teléfono inteligente se eligen las coordenadas y las condiciones en que se quien conseguir las imágenes de los órganos interiores.

Alta definición y seguimiento durante 48 horas

La principal novedad de esta tecnología es que se obtienen imágenes de alta definición por un tiempo continuado de 48 horas, lo que permitiría recoger datos clave de problemas de salud en los que la evolución es clave. Por ejemplo, para analizar el progreso de un tumor interno.

También se pueden ajustar otros diagnósticos, según las pruebas en los laboratorios. Por ejemplo, algunos voluntarios durante el ensayo probaron a levantar peso, lo que permitió a los científicos recoger al milímetro cualquier cambio de sus músculos y el resto del cuerpo para detectar microdaños. "Con estas imágenes podemos capturas el momento de un entrenamiento en que se ha excedido y detenerse antes de que los músculos se inflamen. No sabemos todavía cuando sería ese momento pero podemos facilitar los datos con las imágenes para que lo interpreten los expertos", señaló en la presentación de los resultados Xiaoyu Chen, firma principal de la investigación.

Diagnósticos simultáneos gracias a las minipegatinas

La comodidad de este tipo de herramientas para el diagnóstico permite pensar que se ha dado un pequeño paso en la tecnología. Además, los diseñadores del han avanzado que permitiría escanear varios órganos al mismo tiempo debido a que se podrían emplear diferentes minipegatinas. "Con un par de parches en el cuerpo podrías ver todos tus órganos internos", señaló la investigadora Xuanhe Zhao.

El último paso que quieren dar los expertos del MIT es aplicar la tecnología 'Wireless' a las micropegatinas, ya que esto permitiría a los pacientes una mayor libertad y flexibilidad para su vida cotidiana al no necesitar cables para su vigilancia y diagnóstico.

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