Diez activistas históricos que forjaron el Orgullo LGTBIQ+ y cambiaron el mundo

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Photo credit: Barbara Alper / Getty Images
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La historia del movimiento LGTBIQ+ está llena de nombres propios que lucharon contra la opresión. Hombres, mujeres y personas no binarias que contribuyeron de diferente manera y en distintos momentos a lo que hoy se conoce como Orgullo LGTBIQ+.

Desde quienes redactaron la Declaración Universal de los Derechos Humanos en 1948 o quienes participaron en el estallido de los disturbios de Stonewall (Nueva York) el 28 de junio de 1969 o quienes articularon las leyes que, ya entrado el siglo XXI, garantizaron el matrimonio igualitario, esta es la historia de algunas de las personas que se entregaron en cuerpo y alma, en ocasiones con el precio de su propia vida, para defender una sociedad más justa.


Marsha P. Johnson (1945-1992)

Con ella y con Sylvia Rivera empezó todo. Fueron las que lanzaron el primer ladrillo a la policía la noche del 28 de junio de 1969 en el Stonewall Inn, al bar del Greenwich Village donde comenzaron los disturbios que dieron origen al movimiento de liberación LGTBIQ+. Marsha era una mujer trans negra que se dedicaba a la prostitución. Junto a Sylvia Rivera, fundó S.T.A.R. (Street Transvestite Action Revolutionaries), una casa que acogía a jóvenes LGTBIQ+ repudiados por sus familias. Más adelante también luchó en favor de los derechos de los seropositivos y los enfermos de SIDA. Ella misma fue diagnosticada de VIH en 1990. En 1992, su cuerpo sin vida apareció flotando en el río Hudson. El caso nunca se resolvió.

Sylvia Rivera (1951-2002)

Latina, trans y prostituta, luchó junto a Marsha P. Johnson por los derechos de las personas LGTBIQ+. Pero era crítica incluso con la propia comunidad, que llegó a abuchearla y hacerla bajar de un escenario durante una marcha en Washington Square Park. Gracias a ella, lo que hasta entonces se conocía simplemente como movimiento gay se amplió y contempló la interseccionalidad: personas discriminadas y humilladas por ser homosexuales, pero también por ser trans, negras y pobres. Fue la voz de muchos represaliados y dio cobijo a jóvenes LGTBIQ+ junto a Marsha P. Johnson al crear juntas la Street Transvestite Action Revolutionaries. Murió en 2002 de cáncer de hígado a los 50 años.

Photo credit: Bettmann / Getty Images
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Harvey Milk (1930-1978)

Era un empresario que abrió una tienda de fotografía, Castro Camera, en el Castro, el barrio que por entonces comenzaba a perfilarse como el epicentro gay de California. Pero decidió meterse a político cuando vio cómo el conservadurismo arreciaba en la ciudad de San Francisco y sometía a duras persecuciones a la población LGTBIQ+. Fue un estratega que supo ganarse el afecto de su comunidad. En 1977 se convirtió en miembro de la Junta de Supervisores, tras presentarse por tercera vez. No sólo consiguió llevar adelante una ley contra la discriminación de los homosexuales (como el prohibirles ejercer de profesores en escuelas públicas), sino también de personas mayores y de minorías. Fue asesinado junto al alcalde, George Moscone, en noviembre de 1978.

Photo credit: Bettmann / Getty Images
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Frida Kahlo (1907-1954)

Una mujer feminista y bisexual que desafió los convencionalismos profundamente machistas de una sociedad, el México de los años 30, 40 y 50. Estuvo casada con Diego Rivera (a cuya sombra permaneció durante muchos años), pero su arte tenía voz propia. Mantuvo relaciones con mujeres (Josephine Baker entre ellas), pero su activismo residía en su manera de derribar los roles de género establecidos y de enfrentar las exigencias estéticas s las que se veían sometidas las mujeres. Algo que supo plasmar en sus pinturas, concretamente en sus autorretratos. También contribuyó a que México volviese a reivindicar sus raíces indígenas. Murió de una trombosis pulmonar en julio de 1954.

Photo credit: Spencer Platt / Getty Images
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Gilbert Baker (1951-2017)

Él fue el creador de la bandera arcoíris como símbolo del colectivo LGTBIQ+. A los 19 años se enroló en el ejército de Estados Unidos y fue trasladado a San Francisco, donde el movimiento LGTBIQ+ estaba tomando fuerza. Aprendió costura y puso esa habilidad al servicio de la causa, creando pancartas para las manifestaciones. Fue entonces cuando entró en contacto con Harvey Mil, quien en 1978 le encargó crear un símbolo que representase a todo el colectivo. Cuenta la leyenda que se inspiró en la canción Over the rainbow interpretada en El mago de Oz por Judy Garland (muy querida por el público gay) para diseñar la bandera arcoíris, que lució por primera vez en 1978. Baker murió debido a una enfermedad coronaria en marzo de 2017.

Simon Nkoli (1957-1998)

Luchó por los derechos LGTBIQ+ en Sudáfrica, pero también fue un activista anti-Apartheid y contra la discriminación de las personas con VIH y SIDA. Fue uno de los primeros activistas gays en conocer al mismísimo Nelson Mandela. En 1983 fundó una de las primeras asociaciones LGTBIQ+ negras del continente africano. Su trabajo permitió que Sudáfica se convirtiese en el primer país del mundo en incluir la protección de los homosexuales en la Constitución. Murió de complicaciones asociadas al SIDA a los 41 años.

Photo credit: FPG / Getty Images
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Eleanor Roosevelt (1884-1962)

No fue sencillamente la mujer de Franklin D. Rossevelt y, por tanto, primera dama de Estados Unidos entre 1933 y 1945. También fue una gran activista y filántropa, e incluso reformuló el concepto y las funciones de la primera dama. Su labor como activista tocó techo con la presidencia del comité que redactó el borrador de la Declaración Universal de los Derechos Humanos para las Naciones Unidas. Posteriormente fue presidenta de la Comisión de Derechos Humanos de la ONU. Mantuvo un romance con la periodista de Associated Press Lorena Hickok (Hick), que quedó reflejada en miles de cartas. Murió de anemia aplásica, tuberculosis e insuficiencia cardíaca en noviembre de 1962.

Photo credit: Jack Mitchell / Getty Images
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Keith Haring (1958-1990)

La justicia social, la libertad sexual, el nacimiento, la muerte y el amor eran los temas más recurrentes de su obra. Sus graffitien las paredes del metro de Nueva York son el símbolo de una era, los 80, en los que la ciudad sufrió la pandemia del SIDA pero

también vivió un boom artístico con nombres como el suyo o el de Jean-Michel Basquiat. En 1988 fue diagnosticado con SIDA, momento en que creó la Keith Haring Foundation para recaudar fondos, también a través de las obras de arte, para la lucha contra el SIDA. Murió a los 31 años por complicaciones derivadas de este síndrome.

Photo credit: Mariana Eliano / Getty Images
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Pedro Zerolo (1960-2015)

Una de las máximas figuras del activismo LGTBIQ+ en España. Fue uno de los artífices de la ley de matrimonio igualitario que en 2005 situó al país entre los más avanzados del mundo en materia LGTBIQ+. Estudió Derecho en Tenerife, tras lo cual ejerció en Madrid como asesor legal de COGAM en primer lugar y de la FELGT (luego FELGTB) después. Presidió ambas organizaciones. Desde 2003 fue concejal del PSOE en el Ayuntamiento de Madrid. Murió de cáncer de páncreas en 2015. Unas semanas después, el Ayuntamiento de Madrid aprobó cambiar el nombre de la plaza de Vázquez de Mella por el de plaza de Pedro Zerolo.

Photo credit: Borja B. Hojas / Getty Images
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Carla Antonelli (1959)

La activista y política trans más importante de España, compañera de partido y gran amiga de Pedro Zerolo. Su activismo por los derechos de las personas trans comenzó en 1977, año en que este colectivo encabezó en Barcelona la que es considerada la manifestación del Orgullo LGTBIQ+ en España. En 1997 entró a formar parte del PSOE. Fue Portavoz de Área Transexual de la FELGTB, y trabajó tanto en la ley de matrimonio igualitario como en la ley de identidad de género para las personas trans, aprobada en 2007. Es uno de los rostros más mediáticos del colectivo en España y cuenta con numerosos premios. Después de diez años en la Asamblea de Madrid, perdió su escaño tras las elecciones autonómicas de 2021, pero sigue siendo una de las más firmes defensoras de la aprobación de una ley trans estatal.

*Fecha original de publicación: 29/6/2021

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