Diego Valeri: "Maradona es todo lo que el fútbol significa"

Diego Yudcovsky
·7 min de lectura

El 25 de noviembre de 2020 será recordado por siempre como la fecha del fallecimiento de Diego Armando Maradona. Si bien ya han pasado varios días, los homenajes en los lugares más recónditos del planeta no dejan de aparecer.

Como era de esperar, los futbolistas argentinos tampoco perdieron la oportunidad de rendirle tributo, con goles, remeras o festejos especiales.

Diego Valeri, nuestro entrevistado de la fecha, puede decir con orgullo que hasta su nombre representa un homenaje al mítico "10". En exclusiva para 90min, el futbolista de Portland Timbers habló de la idolatría que sentía (y siente) por el astro y lo que significó para el deporte. A su vez, opinó sobre el presente de "su" Lanús y del fútbol argentino en general y reveló que su sueño es ganar una Copa Libertadores con el 'Granate'.

Te llamás Diego, imagino que debe tener cierta connotación en estos momentos...

Orgullosamente puedo decir que me llamo Diego y nací en el '86. Imaginate el por qué de mi nombre. La noticia me la tomé con mucho dolor aunque no tuve la posibilidad de conocerlo personalmente. Cuando me enteré, lo charlé con Sebastián Blanco y nos pegó tan fuerte que sentíamos la sensación de que nos habían arrancado algo.

Por momentos, uno toma noción de que le falta un pedazo de su infancia, esas alegrías que Maradona nos generó a todos. Es un dolor sin medida, tan grande como lo que él consiguió. Cuando alguien llega a esa grandeza, el dolor es sin medida.

¿Qué representó Diego en tu vida?

Maradona es todo lo que el fútbol significa. Es un símbolo del fútbol, además de que es nuestro a nivel universal, a nivel mundial. No sólo por lo que hizo dentro de la cancha, si no por todo eso que lo llevó a hacerlo, por su historia de vida, en la cual también me referencio mucho.

Diego Valeri disputó tres partidos amistosos con la selección argentina en el año 2011, cuando era dirigida por Batista, que reemplazó a Maradona. | DANIEL GARCIA/Getty Images
Diego Valeri disputó tres partidos amistosos con la selección argentina en el año 2011, cuando era dirigida por Batista, que reemplazó a Maradona. | DANIEL GARCIA/Getty Images

¿Cómo se tomó la noticia en los Portland?

Es un lugar muy futbolero, además que en el club la argentinidad está muy presente. Nos dieron un abrazo a todos cuando llegamos. Se dieron cuenta lo que significaba Maradona para nosotros y sintieron el dolor que teníamos los argentinos en el vestuario. Son muy futboleros y reconocen lo que fue a nivel mundial.

(La muerte de Maradona) es un dolor sin medida, tan grande como lo que él consiguióDiego Valeri

Valeri comenzó su carrera en las divisiones inferiores de Lanús, club en el que debutó en el año 2003 de la mano de Miguel Ángel Brindisi. Estuvo durante 9 temporadas jugando en la institución del sur del Gran Buenos Aires, entre 2003 y 2013, solo interrumpido por su paso por Europa, cuando jugó en el Porto y el Almería. En el 'Granate' obtuvo el primer título local de su historia en el Apertura 2007, bajo la dirección técnica de Ramón Cabrero.

¿Qué recuerdos tenés de aquel Apertura 2007 y de esa última fecha en cancha de Boca?

Fue algo muy especial, no sólo por haber sido la primera vez que Lanús se coronaba campeón de la liga argentina, si no por cómo se dio, por las personas que integraron el plantel, tanto el cuerpo técnico como los jugadores, el momento del club.

Todos los chicos que estábamos ahí, que veníamos de tantos años jugando juntos y tener esa ilusión de que suceda. El hecho de haber afirmado a Lanús en un lugar que no tenía hasta ese momento, con todos chicos que amaban al club de una manera difícil de explicar. Tengo todos los recuerdos presentes en mí y es algo que no me voy a olvidar jamás.

Diego Valeri festejando junto con Maxi Velázquez de la obtención del Torneo Apertura 2007 en la Bombonera. | AFP/Getty Images
Diego Valeri festejando junto con Maxi Velázquez de la obtención del Torneo Apertura 2007 en la Bombonera. | AFP/Getty Images

¿Qué te genera ver a Lautaro Acosta y al 'Pepe' Sand 13 años después de aquella conquista y que sigan haciendo historia en Lanús?

Me conmueve, me da emoción, porque sé también lo que quieren al club y que siguen poniendo a Lanús lo más arriba posible. Fueron afirmando a ese Lanús que nació en el 2007 con todo lo que fueron logrando.

Uno sabe que son amantes del club, que trabajan como ninguno y eso me emociona, además de disfrutarlos. Ver lo que pasó el otro día con San Pablo es algo que a uno como hincha le da felicidad y les agradezco. Los conozco por haber jugado con ellos, pero les agradezco porque como espectador los disfruto.

Lanús debe jugar la vuelta con Bolívar en los octavos de la Copa Sudamericana, tras haber peridido la ida por 2-1. ¿Lo ves con chances de ser campeón?

Siempre, por lo que el equipo representa en términos de competencia. Lanús compite y tiene un gran cuerpo técnico, con mucha experiencia que conoce bien al club. Tiene un plantel rico en juventud y con jugadores de experiencia.

Con Bolívar tuvieron un poco de mala suerte, pero la serie está abierta. Si hay algo que Lanús empezó a demostrar de un tiempo a esta parte, y que sostiene, es que compite contra cualquiera.

Pedro de la Vega es una de las grandes promesas que tiene Lanús. ¿Le notás alguna similitud al 'Pepo' con tus inicios?

Todos somos diferentes en algún aspecto y eso es lo lindo del juego. Con todos los chicos que están en el plantel uno se referencia. Yo hablo bastante con Maxi Velázquez y hay muchos chicos que están en buenas condiciones y todos tienen algo de nosotros.

Lo mismo pasaba a nosotros con la camada de Ibagaza, de Coyette, del 'Rengo' Díaz. 'Pepo' está acompañado de muchos chicos, lo cual es muy bueno; es un proceso que está teniendo el club nuevamente y me encanta. Lo disfruto y tiene para hacer una carrera magnífica, además de ser muy inteligente. Eso lo va a ayudar un montón.

Pedro de la Vega festeja su gol frente a San Pablo, que sirvió para la clasificación a los octavos de final de la Copa Sudamericana 2020. | Pool/Getty Images
Pedro de la Vega festeja su gol frente a San Pablo, que sirvió para la clasificación a los octavos de final de la Copa Sudamericana 2020. | Pool/Getty Images

¿Tiene para ser un 'Toto' Salvio, un Diego Valeri o un Sebastián Blanco?

No, tiene para ser un 'Pepo' de la Vega, o sea, cada uno tiene lo suyo y lo más lindo es que 'Pepo' tiene puesta la camiseta de Lanús. Eso es una marca muy importante, la escuela que te da tener la camiseta del club.

¿Qué figuras encontrás en el fútbol argentino?

Para mí el fútbol argentino es ultra competitivo, con jugadores a los que ponés a jugar en cualquier otra liga y se desenvuelven marcando la diferencia. En Boca y en River tenés de categoría, a su vez también en Vélez, San Lorenzo, Lanús. Nacho Fernández tiene un nivel extraordinario, el 'Toto' Salvio cuando está bien marca la diferencia, ni hablar de los nombres que tiene Boca. Incluso te diría Nacho Piatti que es un jugar extraordinario, los hermanos Romero también. Que estén en la liga argentina nutre a la competencia.

Lo más lindo es que 'Pepo' tiene puesta la camiseta de Lanús. Eso es una marca muy importante.Diego Valeri

¿Qué se tiene que dar para que vuelvas a Lanús?

Un poco de tiempo, a la vez que la persona que esté conduciendo me quiera tener. En este ambiente no se puede proyectar a gusto. También hay cuestiones familiares, pero es un deseo personal. Me siento bien físicamente, estuve disponible todos los partidos, a pesar de haber sido un año pesado. No sé cuándo, no se cómo, pero es un anhelo personal porque me gustaría volver a ponerme la camiseta y tener esas sensaciones de nuevo en mi casa.

Diego Valeri como capitán en un duelo por la Copa Libertadores 2012 entre Lanús y Vasco da Gama. | Buda Mendes/Getty Images
Diego Valeri como capitán en un duelo por la Copa Libertadores 2012 entre Lanús y Vasco da Gama. | Buda Mendes/Getty Images

¿Te queda algún sueño por cumplir?

Sí, obvio. Algunos no se me cumplen más, como jugar un Mundial. Estar más en la selección sé que es imposible así que ese es un sueño que no voy a cumplir. Acá en Portland el año que viene vamos a jugar la CONCACAF, que sería como la Libertadores de Sudamérica, pero ganar una con Lanús sería algo hermoso. De todas maneras tengo una satisfacción enorme que fue haber disfrutado todo el proceso de mi carrera.