¿Está desplegando Rusia delfines militares contra Ucrania?

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Photo credit: Arterra - Getty Images
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La base naval rusa en el estratégico puerto de Sebastopol parece contar con un detalle de seguridad insólito: delfines militares. Las imágenes de satélite muestran dos corrales de delfines que la Armada rusa probablemente utiliza para albergar a los mamíferos marinos en la base de Crimea. Dado que Sebastopol está técnicamente fuera del alcance de los misiles ucranianos, los delfines probablemente están entrenados para detectar nadadores de combate que podrían atacar la base bajo el agua, con cargas explosivas y minas.

El analista naval H.I. Sutton observó por primera vez los corrales de delfines a finales de abril y publicó sus hallazgos en U.S. Naval Institute News, la agencia de noticias del Instituto Naval de EE.UU. Las imágenes de satélite muestran un corral submarino flotando cerca de la entrada del puerto de Sebastopol, en la punta de un muelle cercano al antiguo fuerte del puerto. Una embarcación auxiliar -supuestamente utilizada por los cuidadores de delfines para navegar hasta el corral- está aparcada cerca, y un camión está estacionado en el muelle.

Photo credit: H.I. Sutton / USNI
Photo credit: H.I. Sutton / USNI

"La Armada rusa ha colocado dos corrales de delfines a la entrada del puerto de Sebastopol, resguardados justo dentro de un dique", escribe Sutton. "Los corrales fueron trasladados allí en febrero, más o menos en el momento de la invasión rusa de Ucrania, según una revisión de las imágenes de satélite". Ademásm, los elementos vistos en Sebastopol son prácticamente idénticos a los que Sutton identificó en 2020 en la base naval rusa de Tartus, en Siria.

Durante la Guerra Fría, la Unión Soviética mantuvo una instalación militar de entrenamiento de delfines en Sebastopol. La instalación, señala Sutton, cayó en manos ucranianas cuando la URSS se disolvió y se convirtió en un parque de atracciones centrado en los delfines que volvió a las manos rusas con la anexión de Crimea.

Photo credit: H.I. Sutton
Photo credit: H.I. Sutton

Es probable que Rusia utilice los delfines para proteger Sebastopol de los ataques de buzos enemigos, en este caso, fuerzas especiales navales ucranianas, que podrían intentar infiltrarse en la base y atacar barcos e instalaciones con minas lapa y cargas explosivas. Se sabe que tanto Estados Unidos como Rusia utilizan mamíferos marinos adiestrados, y se sospecha que Corea del Norte, Israel e Irán también llevan a cabo programas similares. En este caso, los delfines probablemente detectarían a un buzo y darían la alarma a sus cuidadores humanos.

Sebastopol es la mayor ciudad de la península de Crimea y cuando las tropas rusas anexionaron Crimea en 2014 comenzaron a utilizarla como base naval. Se cree que después de que dos misiles antibuque ucranianos lo alcanzaran, el crucero de la Armada rusa llamado Moskva, de misiles guiados, se dirigía a la base de Sebastopol. Pero el barco ruso se hundió antes de llegar a la base.

Los programas militares de mamíferos marinos de Rusia son bien conocidos, y ha habido al menos un desertor. En 2019, una ballena beluga domesticada apareció en un puerto noruego cerca de Rusia. La ballena, encontrada con un arnés de cámara GoPro, fue apodada Hvaldimir.

La Marina de Estados Unidos también entrena a mamíferos marinos para realizar tareas militares. En concreto utiliza a los delfines de nariz de botella y a los leones marinos para localizar minas subacuáticas y para "ayudar al personal de seguridad a detectar y detener a nadadores y buceadores no autorizados que puedan intentar dañar a las personas, los buques o las instalaciones portuarias de la Marina". La Armada insiste en que los animales sólo se utilizan como sistema de alerta temprana y no tienen capacidad ofensiva.

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