El síntoma de la dermatitis que impacta en el sueño preocupa a los dermatólogos

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El síntoma más visible de la dermatitis es el eccema, que causa sequedad y comezón en la piel, además de sarpullido en la cara, en el interior de los codos y detrás de las rodillas; y en las manos y los pies. Sin embargo, hay otro más invalidante que preocupa a los dermatólogos por su impacto en la salud: el picor. (Foto: Getty)
El síntoma más visible de la dermatitis es el eccema, que causa sequedad y comezón en la piel, además de sarpullido en la cara, en el interior de los codos y detrás de las rodillas; y en las manos y los pies. Sin embargo, hay otro más invalidante que preocupa a los dermatólogos por su impacto en la salud: el picor. (Foto: Getty)

El picor es uno de los síntomas de la dermatitis atópica (DA) que más afecta a la vida de los quienes la sufren. Provoca trastornos de sueño y fatiga, además de absentismo en el trabajo y en los estudios; incluso repercute en sus relaciones personales.

El picor afecta a la mayoría de las personas con dermatitis (60 por ciento), con una intensidad grave (46 por ciento) o insoportable (14 por ciento), según ellos mismos cuentan.

"En muchas ocasiones es un síntoma subjetivo e invisible, siendo el más invalidante", asegura el doctor Ignasi Figueras, dermatólogo del Hospital Universitario de Bellvitge, en Barcelona. “Probablemente no sea el gran olvidado, pero sí está un poco desatendido. Muchas veces nos fijamos más en lo visual, en el eczema y no tanto en el picor y en la afectación de la calidad de vida”.

Sin embargo, la consecuencia más directa es que "el picor impacta en el sueño, produciendo que, por lo menos, 7 de cada 10 pacientes se despierten debido al picor y tengan dificultad para conciliar el sueño", añade el experto.

El picor intenso lleva a los afectados a rascarse por la noche, mientras duermen. Se sabe que lo hacen durante todas las fases del sueño, pero es más frecuente en las fases iniciales del sueño No REM, para que nos entendamos, el sueño reparador.

Y es que el picor da la cara por la noche (picor nocturno) al no tratarlo bien durante el día, disminuyendo la calidad del sueño, las horas de descanso y el rendimiento; pero también tiene efectos sobre el humor y el carácter de los afectados.

Por tanto no hay restarle importancia ni pensar que es algo psicológico o que se pasará solo si no no pensamos en ello. Los dermatólogos aconsejan tomárselo en serio y poner en marcha algunas medidas para acabar con el bucle del picor-rascado de la dermatitis.

Esta ha sido una de las conclusiones del I Foro del Picor: 'La Carga de lo Invisible', organizado por la biofarmacéutica AbbVie, para abordar el impacto del picor en el día a día de las personas con DA, una enfermedad sistémica, inflamatoria y heterogénea, conocida en sus formas leves por la sociedad pero con frecuencia desconocida y banalizada en sus formas más graves, y que ha contado con la participación de dermatólogos, psicólogos y neurobiólogos, entre otros expertos.

Así, el Dr. Figueras recuerda que muchas veces “se tiene en la cabeza a un niño pequeño con la piel seca y que a veces pica, y se le cuelga la etiqueta de dermatitis atópica. Y aunque es verdad que eso puede ser una DA, hay muchas otras formas muy distintas y mucho más graves que también son la misma enfermedad y que casi nunca se tienen en cuenta”.

Precisamente, el hecho de que el picor sea un síntoma invisible hace que los médicos se centren más en lo que se ve que en lo que siente el paciente.

“Deberíamos preguntar más por el picor y otros síntomas subjetivos e incluirlos directamente en la toma de decisiones terapéuticas”, apunta el doctor Figueras, que al igual que ladoctora Esther Serra, del servicio de Dermatología del Hospital de la Santa Creu I Sant Pau considera que “es esencial conseguir un rápido y buen control del picor. Es lo que más afectará, de manera positiva, a la calidad de vida del paciente”.

Para conseguirlo, hay que combinar los cuidados personales con tratamientos como la fototerapia. Pero, ¡ojo! porque solemos equivocarnos a la hora de llevar a la práctica las soluciones más adecuadas.

Por ejemplo, mucha gente se echa las cremas cuando ya pica. Sin embargo, según los dermatólogos, no hay que esperar a que el cuerpo pique y aparezca la ansiedad y la necesidad de rascarse.

Una piel atópica siempre necesita que se la mime. El uso diario de cremas hidratantes, usar poco jabón en la ducha y preferiblemente aquellos especializados para pieles atópicas, el uso de ropa poco agresiva como la seda o el algodón y evitar los productos químicos en la piel (como el exceso de suavizante en la lavadora o los productos de limpieza) debe estar siempre en mente. En ocasiones el picor puede deberse a que fallamos en alguno de estos aspectos.

Por otro lado, hay que entender que el picor es un reflejo con el que el cuerpo trata de proteger la piel de elementos agresivos. En su origen intervienen mediadores químicos, neurotransmisores y las complejas vías neuronales del sistema nervioso central. Las vías que conducen el picor se encuentran interrelacionadas con otros sistemas cognitivos y perceptivos. Son estas mismas vías las que transmiten ciertos estímulos dolorosos o sensaciones como el tacto.

Así que quizás podemos intentar 'engañar' al cerebro y, en lugar de rascar, podemos frotar. De hecho, existen dispositivos aplicadores de crema que ofrecen la ventaja de tener que frotar sobre la piel. Para los más pequeños podemos improvisar juegos como el uso de guantes de material no dañino que simulen animales y que jueguen con ellos en lugar de rascarse. Además, y dado que el rascado puede ser en ocasiones prácticamente un hecho involuntario, es importante mantener las uñas bien cortas y pulidas para no causar más lesiones en la piel.

Otras medidas que podemos emplear para que el picor de la dermatitis nos deje dormir mejor son:

  • Evitar la proliferación de ácaros del polvo en el ambiente.

  • No utilizar muchas mantas y regular el uso de la calefacción. Hay que evitar ambientes demasiados calurosos que pueden dar lugar a aumento del picor.

  • Evitar ambientes demasiado secos (utilizar humidificadores).

  • Seguir la misma rutina todas las noches (por ejemplo: empezar una baño/ducha templada, después aplicar la hidratación y terminar con una lectura relajante, sin utilizar pantallas luminosas…)

  • Utilizar prendas de algodón para el pijama y la ropa de cama. También se pueden poner los pijamas del revés para evitar el roce o la irritación de las costuras/etiquetas…

  • Lavar las prendas con detergentes suaves, evitando suavizantes y perfumes.

  • En algunos casos, puede ser útil ponerse guantes para evitar lesiones de rascado.

Otro punto a tener en cuenta es que, según varios estudios, el picor es mayor a determinadas horas y momentos. Se manfiesta cuando nos encontramos ociosos, al acostarnos o desocupar nuestra mente. Entonces, la sensación de picor gana terreno y, consecuentemente, el rascado.

Por eso se recomienda la realización de ejercicio físico, practicar hobbies o las interacciones sociales, activididades que van a engañar a nuestro cerebro, manteniéndolo ocupado y dejando el picor en un segundo plano. Además, el deporte y actividades sociales van a mejorar nuestro estado de ánimo y fomentar hábitos de vida saludables.

En cuanto a los fármacos, el Dr. Figueras hace referencia a la llegada inminente de nuevas moléculas pequeñas que inhiben la proteína JAK1 (con un papel clave en el bucle picor-rascado) que permitirán controlar de manera rápida el picor en muchos pacientes.

“Aunque aún quedan interrogantes por responder, sí se sabe que a nivel de las neuronas sensoriales existen receptores para interleucinas que median en el picor de estos pacientes, y que la señal de éstas está mediada por JAK1. Por este motivo, el papel de esta proteína es central y su regulación es primordial para controlar el picor”, concluye el experto.

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