Qu茅 es la depresi贸n de alto funcionamiento y c贸mo detectar sus s铆ntomas 馃槗馃槰

depresi贸n de alto funcionamiento
Depresi贸n sonriente: qu茅 es y s铆ntomas principalesLaunchmetrics.com/spotlight

La llaman la depresi贸n sonriente, o funcional, porque quienes la padecen contin煤an con su vida, como si no les pasara nada, aunque en lo m谩s profundo de s铆 mismos sientan vac铆o y tristeza. Precisamente por este motivo, "puede pasar inadvertida incluso para las personas del c铆rculo m谩s 铆ntimo de quienes la sufren", seg煤n advierte Iratxe L贸pez, psic贸loga y directora de Iratxe L贸pez Psicolog铆a, un centro de Bilbao. 鈥淟a persona trabaja, se relaciona con otras personas, hace las tareas en casa, pero se siente desmotivada, desilusionada y cada vez le cuesta m谩s disfrutar de los placeres de la vida鈥, a帽ade.

La psic贸loga subraya que la depresi贸n 'sonriente' o tambi茅n catalogada como depresi贸n de alto funcionamiento no aparece reconocida a煤n en el Manual Diagn贸stico y Estad铆stico de los Trastornos Mentales (DSM) que publica la Asociaci贸n Americana de Psiquiatr铆a (donde se aglutinan los trastornos mentales y establece criterios para su diagn贸stico). 鈥淧or ello, no hay criterios diagn贸sticos unificados, ni un manual oficial para su diagn贸stico 鈥 apunta鈥. Pero muchos psic贸logos hablan sobre ella y establecen s铆ntomas, caracter铆sticas y criterios, aunque sea sin ese aval鈥.

Las 'celebrities' y la depresi贸n sonriente: ellas tambi茅n alzan la voz

Quienes est谩n sirviendo de altavoz para alertar de este tipo de depresi贸n son los famosos, como el nadador Michael Phelps, que asegur贸 al peri贸dico 鈥楾oday鈥 que 鈥渕ostraba una cara feliz en p煤blico, pero tras las puertas, sufr铆a crisis que nadie conoc铆a鈥. El medallista ol铆mpico habl贸 de ello tras conocer la muerte del 'dj' y productor de 'El show de Ellen DeGeneres', Stephen 鈥榯Witch鈥 Boss, quien horas antes de suicidarse comparti贸 un v铆deo en el que sonre铆a y bailaba aparentemente feliz con su esposa, Allison Holker. 鈥楴o te rindas, sigue adelante鈥, escribi贸.

Alertado ante su muerte, Phelps ha destacado la importancia de hablar sobre tus emociones, algo que nos cuesta hacer. Adem谩s, la leyenda de la nataci贸n, que ha reconocido que lleg贸 a plantearse el suicidio, manifest贸 que al ser un deportista masculino 鈥渟ent铆a que ten铆a que ser un macho, duro鈥︹. Por eso, advierte contra la educaci贸n basada en los estereotipos de g茅nero: 鈥淣os ense帽an a guardarnos todo, que compartamos nuestros sentimientos se ve como una debilidad鈥.

Pero no le ocurre solo a los hombres. La madre de la ex Miss USA, Cheslie Kryst, explic贸, tras el suicidio de la joven en 2022, que sufr铆a una depresi贸n de alta funcionalidad que ocult贸 al mundo tras su brillante sonrisa. Nadie vio venir el dolor con el que cargaba.

S铆ntomas de alerta de esta depresi贸n

Pese a admitir que es dif铆cil de diagnosticar, Iratxe L贸pez se帽ala que 鈥渉ay algunos indicadores a los que podemos prestar atenci贸n. En primer lugar, la persona tiene dificultad para experimentar alegr铆a, ilusi贸n y motivaci贸n. Tampoco est谩 muy abierta a nuevas experiencias y es excesivamente autocr铆tica. Es decir, se castiga por cada m铆nimo error, e incluso, cuando hace las cosas bien, siente que su esfuerzo no ha sido suficiente鈥. Este tipo de pensamientos t贸xicos son muy habituales.

depresi贸n alto funcionamiento
Una persona con depresi贸n de alto funcionamiento puede hacer una vida aparentemente normal, pero no disfrutara de ella porque experimenta dificultad para sentir alegr铆a, ilusi贸n y motivaci贸n.Kanok Sulaiman - Getty Images

Adem谩s, la experta se帽ala que 鈥las cosas peque帽as se magnifican. Gestos, palabras, ruidos e incluso actitudes inofensivas molestan e irritan a la persona. En otras palabras, la depresi贸n de alto funcionamiento reduce el l铆mite de tolerancia鈥. Estos s铆ntomas pueden ser una llamada de atenci贸n, tanto para quienes la sufren como para sus familiares, amigos y entorno m谩s cercano. Sin embargo, la persona har谩 todo lo posible por seguir manteniendo la ilusi贸n de normalidad.

Espejismo: todo (no) est谩 bien cuando se sufre depresi贸n

Como recalca L贸pez, una persona que sufre depresi贸n de alto funcionamiento 鈥渄esarrollar谩 una forma de funcionar en su d铆a a d铆a que le permita ir a trabajar, a reuniones familiares, hacer las tareas de casa, etc. con total normalidad, pese a que no disfrute de actividades placenteras. Aprende que es normal sentirse as铆, se puede centrar en su trabajo para evitar sentir emociones negativas o puede decirse a s铆 misma que no tiene motivos para estar triste si en su vida todo va bien鈥. Aunque quien siente depresi贸n funcional se dice a s铆 misma que es normal sentirse as铆, esconde en su interior vac铆o y falta de motivaci贸n.

Este c铆rculo de falsa normalidad hace que hasta para quien la sufre sea complicado darse cuenta de que algo no va bien. Adem谩s, es un proceso lento. 鈥淪e va perdiendo la ilusi贸n poco a poco, no ocurre de la noche a la ma帽ana, por ello, no es f谩cil ser consciente. Muchas veces, la persona acaba creyendo que es normal vivir as铆. Lo mismo ocurre con la ansiedad, que se tiende a normalizarla鈥, confirma la psic贸loga.

Estrategias err贸neas para afrontar la depresi贸n

Hay personas que, instintivamente, desarrollan estrategias de afrontamiento o de evitaci贸n para tratar de encarar lo que les est谩 pasando. "Por ejemplo, si me doy cuenta de que ya no me ilusiono como antes por las cosas, una estrategia de afrontamiento adecuada para combatir la depresi贸n podr铆a ser buscar informaci贸n en internet, comentarlo con amigos y llamar a un profesional para consultarlo, en ese orden".

Sin embargo, la psic贸loga reconoce que, por el contrario, "la evitaci贸n est谩 a la orden del d铆a: ser铆a negar mis emociones o centrarme en el trabajo", pero advierte: "Este tipo de estrategias no funciona a largo plazo, es m谩s, suele hacer que el problema se cronifique".

Un s铆ntoma de la depresi贸n de alto funcionamiento es desarrollar una sensibilidad extrema, incluso un mensaje a tu m贸vil puede desencadenar una reacci贸n desproporcionada que indica que no est谩s bien.

Los peligros que puede tener mantener una falsa apariencia de bienestar pasan por convertirte en una 鈥榦lla a presi贸n鈥 emocional. Aunque, para L贸pez, el mayor riesgo que corremos es que "la vida va pasando y no estamos disfrut谩ndola plenamente. Estamos sobreviviendo m谩s que viviendo. En mi opini贸n, este es el mayor riesgo que corremos. Adem谩s, puede derivar en otros problemas, como depresi贸n mayor".

Trucos para combatir el s铆ndrome de tristeza

Por eso, la terapeuta recomienda buscar ayuda y da unas recomendaciones para quienes crean que pueden sufrir una 鈥榙epresi贸n sonriente鈥, as铆 como a las personas de su entorno, para detectarla y afrontarla.

  • Lo primero, tratarla pronto. 鈥淐uando hablamos de salud mental, igual que ocurre con la f铆sica, cuanto antes empecemos a tratar la dificultad que tengamos, mucho mejor. Lo que ocurre con los problemas emocionales es que se cronifican en el tiempo. Cuanto m谩s tiempo pase desde que aparece el problema hasta que le ponemos soluci贸n, m谩s fuertes se har谩n los mecanismos o situaciones que nos han llevado a la enfermedad鈥, explica L贸pez. Adem谩s, no hay que olvidar que una depresi贸n de alta funcionalidad podr铆a derivar en una depresi贸n mayor o severa.

  • No te juzgues. A quienes piensan que podr铆an tener una depresi贸n de alta funcionalidad, la psic贸loga 鈥渓es recomendar铆a que no se juzgasen, que se comprendiera y fuera cari帽oso consigo mismo. Solemos ser muy duros con nosotros mismos y tendemos a usar expresiones del tipo 'deber铆a sentirme as铆', 'no tengo motivos para estar mal', etc. En lugar de usar este tipo de expresiones, ser铆a m谩s 煤til preguntarnos: '驴Qu茅 es lo que necesito?', '驴c贸mo puedo pedir ayuda?'. Te planteo una nueva pregunta: '驴Qu茅 le dir铆as a una persona que quieres mucho si te dijera que se siente as铆? Estoy segura de que no le dir铆as que no debe sentirse as铆鈥.

  • Reconecta contigo misma. "En lo que respecta al tratamiento, lo primero que solemos hacer es ayudar al paciente a reconectar consigo mismo. Muchas veces, acude al centro sintiendo que algo no va bien en su vida, pero, sin identificar de d贸nde viene el problema. Por ello, el primer paso suele ser centrarnos en c贸mo est谩 la persona y ayudarla a ser consciente de sus emociones y necesidades", explica L贸pez. Esto es vital para que aprenda a ser feliz.

Elegir bien con quien hablas tus problemas de salud mental y practicar la escucha emp谩tica en el caso de que te pidan ayuda son fundamentales para combatir la depresi贸n.

  • Pr谩ctica la escucha emp谩tica. Hablar de salud mental sigue siendo una tarea complicada, por eso hay que saber escuchar sin sesgos ni juicios si alguien te habla de ello. "Las personas que m谩s dificultades tienen para hablar sobre su salud mental son aquellas que m谩s sufren鈥. No lo olvides esto si quieres ayudar a una amiga con depresi贸n que te cuenta sus problemas.

  • Elige (bien) en qui茅n conf铆ar. Tambi茅n es fundamental seleccionar a qui茅n le hablas de tus emociones. 鈥淓s importante elegir bien a las personas con las que charlamos sobre nuestra salud mental. Hazlo con aquellas que muestren empat铆a, que est茅n conectadas con sus emociones y le den valor a su salud mental y la de los dem谩s. No hables de forma indiscriminada sobre ello con todo el mundo, poner un filtro es sano porque, 驴de qu茅 nos sirve contarle a alguien que tenemos ansiedad si su respuesta va a ser: 鈥楴o seas exagerada, eso nos pasa a todos鈥?鈥, advierte la profesional.