Cuando el presidente Jimmy Carter fue atacado por un ‘conejo asesino’

Alfred López
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Jimmy Carter, trigésimo noveno presidente de los Estados Unidos entre 1977 y 1981, es el exmandatario estadounidense de mayor edad y que todavía sigue con vida (el pasado 1 de octubre de 2020 cumplió 96 años de edad).

Hasta hace un par de años, en el que decidió bajar el ritmo de su actividad, se ha mantenido bastante dinámico, acudiendo a numerosos actos sociales, culturales y, sobre todo, políticos, siendo frecuentemente consultado por los medios de comunicación y los analistas para que dé su opinión sobre los asuntos importantes que afectan al país.

La prensa estadounidense se hizo eco del ataque de un conejo acuático al presidente Carter mientras estaba de pesca (imágenes vía washingtonexaminer y washingtonpost)
La prensa estadounidense se hizo eco del ataque de un conejo acuático al presidente Carter mientras estaba de pesca (imágenes vía washingtonexaminer y washingtonpost)

En la mayoría de reuniones o eventos a los que ha acudido a lo largo de las últimas cuatro décadas ha habido un tema recurrente que ha salido en cualquier conversación informal y que se ha convertido en la anécdota estrella explicada por Carter.

Tiene relación con un extraño suceso que le ocurrió cuando llevaba un par de años como presidente y del que, según ha ido pasando el tiempo, se le han ido incorporando más detalles.

Aunque durante mucho tiempo rehusaba hablar del tema, con el tiempo se ha convertido en ‘la batallita’ que no puede dejar de explicar.

El suceso tuvo lugar el viernes 20 de abril de 1979, mientras se encontraba pasando unos días de descanso en su ciudad natal Plains (Estado de Georgia). Carter aprovechó el viaje para ir de pesca a un pantano que se encuentra en las proximidades de la población y, según relató posteriormente a sus allegados, un conejo (más grande de lo normal) se acercó nadando hasta la barca en la que se encontraba. El animal (según el testimonio del entonces presidente) iba resoplando amenazantemente en dirección a la embarcación, mostrando sus dientes centelleantes y con los orificios nasales totalmente dilatados.

El presidente Carter dio varios golpes al agua con el remo, consiguiendo que el animal se alejara de él. Tras el incidente lo comentó con sus allegados, pidiéndoles que el suceso no saliera de aquel círculo íntimo.

Pero en agosto de aquel mismo año, una torpe indiscreción por parte de Jody Powell (secretaria de prensa del presidente) hizo que el incidente fuese conocido por el periodista Brooks Jackson de la agencia de noticias Associated Press, quienes no tardaron en filtrar la noticia a los medios de comunicación, siendo el periódico “The Washington Post” en hacerse eco de la noticia y publicándola en la portada de su rotativo con el titular: ‘Bunny Goes Bugs: Rabbit Attacks President’, donde se relataba el ataque sufrido por el presidente por parte de un conejo.

Pero, evidentemente, no dejaba de estar redactada la noticia de una manera jocosa y con algo de burla hacia el presidente, además de acompañarla con una ilustración en la que aparecía dibujado Carter sobre una barca, remo en mano y un conejo de grandes dimensiones yendo hacia él desde las profundidades, emulando el cartel de la película ‘Tiburón’ de Steven Spielberg.

No sentó nada bien a Jimmy Carter la filtración de la noticia y mucho menos el tono burlesco de la misma.

Casualmente existían algunas fotografías tomadas por el servicio de acompañamiento y vigilancia del presidente, que se encontraban en la orilla y en las que se puede observar a un conejo de pantano nadando hacia la barca de Carter (aunque no era un animal de grandes dimensiones) y en otras imágenes de veía al mandatario golpeando con el remo al agua.

Mientras estaba de pesca en un lago, el presidente Jimmy Carter fue atacado por un ‘conejo asesino’ (imagen vía Wikimdia commons)
Mientras estaba de pesca en un lago, el presidente Jimmy Carter fue atacado por un ‘conejo asesino’ (imagen vía Wikimdia commons)

Estas fotografías se pusieron en circulación inmediatamente, con el fin de demostrar que el incidente del conejo había sucedido realmente.

Jimmy Carter rehusó hablar del tema siempre que se le preguntaba sobre ello y ante esta situación de que le molestaba el asunto, el equipo electoral del candidato republicano, Ronald Reagan, su oponente en las elecciones presidenciales de noviembre de 1980, utilizaron el tema en más de una ocasión durante la campaña.

Fue muchos tiempo después de abandonar la Casa Blanca cuando Carter empezó a hablar del tema, explicándolo con todo tipo de detalles (se supone que adornando el relato) y convirtiéndose en una de las batallitas anecdóticas por la que más veces le han preguntado en los últimos años.

Fuentes de consulta e imágenes: thepresidentdidwhat / lisawallerrogers / The Washington Post / wnyc / The Straight Dope / washingtonexaminer / willrabbe / Wikimedia commons

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