El día que Abraham Lincoln saltó por una ventana para tratar de evitar la votación de una ley

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Para tratar de evitar que los republicanos aprueben una ley que restringe las opciones de voto en Texas, los representantes estatales demócratas decidieron, literalmente, huir de su estado para impedir que su Legislatura tenga el quórum que por ley es necesario para que se realicen sus sesiones. Esa sería la única opción que les ha quedado para tratar de frenar cambios legales que, se considera, vulneran el derecho al voto de millones de personas.

Los legisladores viajaron a Washington DC, donde las autoridades texanas no tienen jurisdicción para obligarlos a regresar. Aún está por verse si ese movimiento de los demócratas texanos tendrá éxito o si, al final, la ley a la que se oponen (por considerar que vulnera el derecho al voto y la democracia) será aprobada por los republicanos.

Un retrato del presidente estadounidense Abraham Lincoln. (Heritage Art/Heritage Images via Getty Images)
Un retrato del presidente estadounidense Abraham Lincoln. (Heritage Art/Heritage Images via Getty Images)

Lo cierto es que no es la primera vez que en Estados Unidos alguien huye de un recinto legislativo para tratar de impedir que exista el quórum de ley. Los propios demócratas de Texas lo hicieron dos veces en 2003 y se fueron a Oklahoma y Nuevo México para tratar de impedir que se aprobara un plan de redistritación electoral que favorecía a los republicanos.

Y, entre otros casos, figura uno protagonizado por un político mayúsculo: Abraham Lincoln.

En 1840, narra el portal Snopes, Lincoln era integrante de la Legislatura estatal de Illinois. Deberían pasar todavía 20 años antes de que Lincoln ganara la presidencia de Estados Unidos y él era entonces un joven político con ambiciones.

Entonces, en diciembre de 1840, la Legislatura de Illinois se encontraba en sesión y se aprestaba a votar una ley, impulsada por los demócratas, que afectaría al banco estatal. Lincoln, entonces miembro del Partido Whig (que se disolvió en la década de 1850, con parte de su membresía luego formando el Partido Republicano), se oponía a tal ley.

Mientras se realizaba la votación, indica Snopes, que cita lo publicado el 11 de diciembre de 1840 en el periódico Illinois State Register, Lincoln cayó en la cuenta de que los demócratas habían logrado reunir el quórum suficiente para aprobar la medida.

Entonces, para tratar de impedirlo, Lincoln se dirigió hacia una ventana del primer piso del edificio (algunas fuentes dicen que era una iglesia metodista y otras el recién terminado Capitolio estatal) y salió por ella, seguido de algunos otros legisladores whigs. Pero fue en vano, pues el quórum se mantuvo y los demócratas aprobaron la ley en cuestión.

Abraham Lincoln, en una fotografía tomada cuando era presidente de Estados Unidos. Gobernó entre 1861 y 1865. (Corbis via Getty Images)
Abraham Lincoln, en una fotografía tomada cuando era presidente de Estados Unidos. Gobernó entre 1861 y 1865. (Corbis via Getty Images)

Lincoln debió enfrentar crítica y ridículo por ello, pero no fue la única vez que él decidió saltar por una ventana en aras de impedir cierta votación legislativa, aunque de esa otra ocasión existen menos fuentes primarias.

Un tiempo atrás, cuando se debatía en la Legislatura de Illinois el mover la capital estatal de la ciudad de Vandalia a la de Springfield, Lincoln (que justamente representaba a Springfield) se percató de que su bando estaba en minoría y que los legisladores que apoyaban que Vandalia continuara como la capital estatal iban a pasar una moción al respecto.

Entonces, indica Snopes, para evitar que se contara con el quórum de rigor, Lincoln saltó por una ventana del segundo piso y la votación se suspendió. Legisladores que apoyaban a Lincoln que estaban ausentes llegaron después y con ello se estableció quórum y se aprobó que Springfield fuera la capital de Illinois.

Años después, tras un periodo como congresista federal (cuando Lincoln se opuso a la guerra entre Estados Unidos y México) y una infructuosa campaña para llegar al Senado federal, en 1860 Lincoln obtuvo la candidatura presidencial republicana y fue electo presidente. Asumió el cargo en 1861 y al poco estalló la Guerra Civil. Gobernó en ese terrible periodo de la historia estadounidense, logró la victoria de la Unión sobre los confederados y abolió la esclavitud. Fue asesinado en 1865, a poco de haber comenzado su segundo mandato.

Lincoln es con frecuencia calificado entre los dos o tres más importantes presidentes de la historia de Estados Unidos. Sus saltos por la ventana en sus épocas de legislador estatal en Illinois son ciertamente anécdotas curiosas (la personalidad de Lincoln era singular), aunque poco conocidas. 

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Pero hoy, cuando para evitar la aprobación de leyes que, de acuerdo a los demócratas, atentan contra el derecho al voto de amplias capas de la población, decenas de legisladores estatales han optado por escapar de Texas para impedir el quórum de su cámara, los saltos por la ventana de Lincoln aportan una perspectiva adicional a ese dilema y han sido recordados en ocasiones en que un cierto grupo político trata de evitar que exista quórum para impedir cierto voto legislativo.

Lincoln tuvo éxito mixto en sus saltos, pero en lo relacionado con la situación actual en Texas, al margen de las implicaciones de las leyes en cuestión, las circunstancias no lucen del todo propicias para los demócratas.

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