Cuando el remedio es peor que la enfermedad: los 'vapeadores'

Los efectos adversos para la salud del cigarrillo electrónico

(Foto: Getty)
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Hoy 31 de mayo es el Día Mundial sin Tabaco. Por eso es el día adecuado para desenmascarar el entuerto del cigarrillo electrónico. Se cree que son menos dañinos que los cigarrillos de tabaco, porque exponen a los usuarios a menos productos químicos tóxicos. Los ‘vapeadores’ dicen que es más sano que fumar tabaco. Sin embargo, no hay pruebas suficientes para cuantificar la reducción del riesgo cuando se utilizan.

Expertos en salud pública temen que estos productos, que recientemente han ganado popularidad entre adolescentes y adultos jóvenes, pueden servir como puerta de entrada al consumo del tabaco para quienes nunca han fumado, además del posible riesgo que puede suponer inhalar el vapor que desprenden estos cigarrillos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que en este momento no se puede dar ninguna cifra específica con total credibilidad científica sobre cuánto “más seguro” es el uso de estos productos si se compara con el tabaquismo.

Los cigarrillos electrónicos pueden exponer a quien los usa a sustancias químicas y toxinas a niveles que pueden causar efectos adversos para la salud

Tampoco hay pruebas suficientes para demostrar que los cigarrillos electrónicos son eficaces para ayudar a las personas a dejar de fumar. “No deberíamos hablar de productos más o menos tóxicos para la salud, sino de productos tóxicos para la salud”, opina el Dr. José Ignacio de Granda Orive, coordinador del Área de Tabaquismo de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

Ni uno ni otro. Ambos tienen partículas y sustancias altamente tóxicas. (Foto: Getty)
Ni uno ni otro. Ambos tienen partículas y sustancias altamente tóxicas. (Foto: Getty)

“No nos parece un producto adecuado para su uso, ya que perjudica la salud y produce enfermedades. No es inocuo, es algo tóxico. Aconsejamos a los fumadores que quieren dejar su adicción que pidan una visita con su médico porque es quién les puede aconsejar sobre cómo hacerlo”, añade el experto.

Si bien no existe un estudio concluyente sí hay resultados que se replican en una serie de estudios que nos hacen obtener una idea de sus daños potenciales. Los cigarrillos electrónicos no están libres de riesgo y pueden exponer a los usuarios a sustancias químicas y toxinas a niveles que puedan causar efectos en la salud. Estos incluyen disolventes que pueden formar compuestos tóxicos o cancerígenos cuando se vaporizan.

“Aunque estos se encuentran en concentraciones más bajas que en los cigarrillos de tabaco”, dice el Dr. de Granda, “los estudios han encontrado que a las dosis en los que se encuentran en los cigarrillos electrónicos son perjudiciales para la salud y algunos son cancerígenos”.

Los líquidos o vapores de cigarrillos electrónicos también pueden contener sustancias químicas potencialmente nocivas que no están presentes en el humo de los cigarrillos de tabaco.

Los estudios también muestran que los vapeadores exponen tanto a los usuarios como a quien está alrededor a partículas que pueden empeorar enfermedades existentes o aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares o respiratorias.

Un estudio de 2016 encontró que los síntomas más comunes reportados por aquellos pasivamente expuestos a los CE incluían dificultades respiratorias, irritación ocular, dolor de cabeza, náuseas y dolor o irritación de garganta.

Dispensador de sabores para cigarrillos electrónicos. (Foto: Getty)
Dispensador de sabores para cigarrillos electrónicos. (Foto: Getty)

Existe la preocupación de que los beneficios potenciales de los cigarrillos electrónicos para reducir el daño a los fumadores puedan ser superados por los riesgos de que puedan socavar los esfuerzos para controlar el tabaco. Esto incluye el potencial de los cigarrillos electrónicos para proporcionar una puerta de entrada a la adicción a la nicotina o el uso de productos de tabaco.

Sobre todo preocupa el reclamo de los cigarrillos electrónicos con sabores para niños y adolescentes ya que rxiste una asociación entre el uso de cigarrillos electrónicos en los no fumadores y el tabaquismo futuro, y también se ha informado de una asociación entre el uso de vapeadores en los no usuarios y el uso futuro de la marihuana o productos de tabaco como narguiles, cigarros o pipas.

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