Crean un caramelo 'inteligente' para medir el colesterol infantil

Una investigadora española ha creado un sencillo e innovador método que puede revolucionar la prevención del colesterol en los niños y ayudar a atajar la epidemia de obesidad infantil

¿Sabías que en España dos de cada diez niños tienen niveles de colesterol más elevados de lo que sería saludable para su edad? (Foto: Getty)

Solemos pensar que el colesterol elevado es un problema de los adultos o incluso de las personas de la tercera edad. No obstante, lo cierto es que el colesterol también puede ser un motivo de preocupación en la infancia, sobre todo si en la familia ha habido otras personas con este problema.

En España, el 15 por ciento de los niños son obesos. Y si se considera conjuntamente la obesidad y el sobrepeso, la cifra llega al 25 por ciento.

La obesidad infantil está considerada como la epidemia del s.XXI, una ‘epidemia silenciosa’, según apunta el doctor David Mariscal, médico especialista en nutrición, crecimiento y obesidad infantil,que aunque inadvertida es imparable, sobre todo en niños de 6 a 10 años.

Y la obesidad puede tener consecuencias para la salud como baja autoestima, problemas en huesos y articulaciones, diabetes, colesterol, enfermedades cardiovasculares, etc.

“Para saber si un niño tiene sobrepeso hay que calcular su Índice de Masa Corporal (IMC), dividiendo su peso en kilos entre su altura al cuadrado en metros y compararlo con percentiles adecuados a su población, edad y peso. Si el IMC se encuentra a partir del percentil 85, hablamos de sobrepeso. Y si supera el 95, de obesidad”, explica Amparo Rodríguez Sánchez, jefa de Servicio de Endocrinología Pediátrica del Hospital Universitario HM Montepríncipe, en Madrid.

El análisis de sangre es la prueba médica más común para controlar parámetros e ir descartando algunas de estas dolencias asociadas al sobrepeso y la obesidad, pero podría quedar obsoleta en unos cuatro años (al menos como herramienta de diagnóstico infantil) gracias a este nuevo avance.

¿Y si no fuera necesario el pinchazo?

Esto es lo que pensó la investigadora Diana Ballart, creadora de Smart Lollipop, un dispositivo médico en forma de caramelo cuya función es detectar enfermedades a través de la saliva.

"Vamos a la pediatría porque sabemos que el dispositivo es ideal para los niños. Nosotros lo que queremos evitar es que les tengan que hacer un analítica de sangre", explicó en declaraciones a la cadena Ser.

De momento, el caramelo ‘inteligente’ está centrado en el colesterol infantil, su objetivo es evitar que los niños tengan que someterse al análisis de sangre convencional y evitarles el pinchazo.

¿Qué es realmente el colesterol?

El colesterol es una sustancia que produce el hígado. Un lípido que nuestro cuerpo fabrica y que usa para la producción de algunas hormonas, para contribuir a la formación de las membranas celulares y es parte de la vitamina D.

De hecho, el colesterol no es dañino, es necesario. Por ejemplo, el colesterol bueno (las lipoproteínas de alta densidad) es el encargado de arrastrar el colesterol malo (las lipoproteínas de baja densidad) de las arterias. El problema comienza cuando se disparan los niveles de colesterol malo.

Claves para saber si el niño puede tener el colesterol alto:

  • Padre o familiar cercano con colesterol total que supere los 240 mg/dl

  • Antecedentes familiares de enfermedades cardiovasculares

  • El niño padece sobrepeso, obesidad, diabetes o presión arterial alta

En líneas generales, tal y como apunta la Fundación Española del Corazón, éstas deben ser las cifras de colesterol para niños y adolescentes:

  • Normal: menos de 170 mg/dl

  • Normal-alto: entre 170 y 199 mg/dl

  • Alto: por encima de 200 mg/dl

Una alimentación sana es imprescindible para controlar el colesterol en los niños. (Foto: Getty)

Ballart asegura que el caramelo 'inteligente' también podría funcionar con las personas mayores, "pero eso ya sería una nueva aplicación de cara al futuro", matiza.

El proyecto, nacido en la Universidad de Girona, ha recibido una beca de 20.000 euros de la empresa Argal Alimentación para empezar a trabajar en la creación del prototipo funcional. Por eso, calculan que el caramelo 'inteligente' podría llegar al mercado en cuatro años, en 2013.

¿Qué te parece la idea? ¿Crees que la investigación debería ir hacia este tipo de dispositivos no intrusivos?

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