Vuelta al cole: la evidencia científica y los pediatras lo tienen claro

Mónica De Haro
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Especialistas en enfermedades infecciosas pediátricas afirman en un estudio que la transmisión de Covid-19 por y entre niños es muy poco frecuente, y aseguran que los niños no conducen la pandemia

(Foto: Stephane Mahe/REUTERS)
Estudios recientes contradicen la creencia de que los niños son un vector de contagio del coronavirus. Ante la evidencia, los pediatras recomienda la reapertura de las escuelas en otoño. (Foto: Stephane Mahe/REUTERS)

Los políticos llevan meses enzarzados en un discusión permanente con todos los actores implicados: ¿la vuelta al cole supone un riesgo añadido?

Con esta frase (“el niño no tiene la culpa”) incluida en un nuevo estudio de la revista 'Pediatrics', la publicación oficial de la Academia Estadounidense de Pediatría, los expertos quieren zanjar el debate abierto entorno a la reapertura de las escuelas.

Al mismo tiempo pretenden tranquilizar a las familias y arrojar algo de luz a la controversia generada ante el comienzo del nuevo curso escolar que, aunque en España comenzará en septiembre, como cada año, en otros países europeos se adelanta unas semanas.

La investigación concluye que los niños transmiten Covid-19 entre sí o entre adultos con poca frecuencia y que muchas escuelas, siempre que sigan las pautas de distanciamiento social apropiadas y tomen en cuenta las tasas de transmisión en su comunidad, pueden y deben reabrir en otoño.

Qué sabemos hasta ahora

Los autores del comentario ( Benjamin Lee y William V. Raszka, Jr. de la facultad de Medicina Larner de la Universidad de Vermont, en Estados Unidos) basan sus conclusiones en otro trabajo publicado en la edición actual de 'Pediatrics', 'Covid-19 en Niños y la dinámica de la infección en Familias' y otros cuatro estudios recientes que examinan la transmisión de Covid-19 por y entre niños.

En el nuevo estudio de Pediatría, Klara M. Posfay-Barbe, miembro de la Facultad de la Escuela de Medicina de la Universidad de Ginebra (Suiza), y sus colegas estudiaron los hogares de 39 niños suizos infectados con Covid-19. El rastreo de contactos reveló que solo en tres casos (8 por ciento) era un niño el índice sospechoso, con síntomas anteriores a la enfermedad en los contactos adultos en el hogar.

9 de cada 10 contagiados los son por un adulto

En un estudio reciente en China, el rastreo de contactos de investigadores demostró que de los 68 niños con Covid-19 ingresados en el Hospital de Mujeres y Niños de Qingdao del 20 de enero al 27 de febrero de 2020, el 96 por ciento eran contactos domésticos de adultos previamente infectados.

En otro estudio de niños chinos, 9 de cada 10 niños ingresados en varios hospitales provinciales fuera de Wuhan contrajeron Covid-19 de un adulto, con solo una posible transmisión de niño a niño, según el momento del inicio de la enfermedad.

Igualmente, en un estudio francés, un niño con Covid-19 expuso a más de 80 compañeros de clase en tres escuelas a la enfermedad y ninguno la contrajo. La transmisión de otras enfermedades respiratorias, incluida la transmisión de la gripe, era común en las escuelas.

En un estudio en Nueva Gales del Sur, nueve estudiantes infectados y nueve miembros del personal de 15 escuelas expusieron un total de 735 estudiantes y 128 miembros del personal a Covid-19. Solo se produjeron dos infecciones secundarias, una transmitida por un adulto a un niño.

Los niños no son grandes contagiadores

"Los datos son sorprendentes, reconoce el doctor Raszka. La conclusión clave es que los niños no están conduciendo la pandemia. Después de seis meses, tenemos una gran cantidad de datos acumulados que muestran que los niños tienen menos probabilidades de infectarse y parecen menos infecciosos, y es la congregación de adultos que no siguen los protocolos de seguridad quienes son responsables de conducir la curva ascendente".

El ejemplo’contradictorio’ de Texas

El aumento de casos entre adultos y niños en centros de cuidado infantil de Texas, que han visto 894 casos de Covid-19 entre miembros del personal y 441 entre niños en 883 centros de cuidado infantil en todo el estado, tienen el potencial de ser malinterpretados, señala el doctor Raszka, que no ha estudiado los detalles del brote.

"Hay una transmisión generalizada de COVID-19 en Texas hoy, con muchos adultos que se congregan sin observar distanciamiento social o usar máscaras --reconoce--. Si bien aún no conocemos la dinámica del brote, es poco probable que los bebés y los niños en la guardería estén impulsando el aumento. Según la evidencia, es más plausible que los adultos transmitan la infección a los niños en la gran mayoría de los casos".

Los autores dicen que el apoyo a la noción de que los niños no son vectores significativos de la enfermedad proviene del modelo matemático, que confirma que el distanciamiento social en toda la comunidad y la adopción generalizada de mascarillas es una estrategia mucho mejor para reducir la propagación de enfermedades, y que el cierre de las escuelas aporta poco.

El hecho de que las escuelas se hayan reabierto en muchos países de Europa occidental y en Japón sin ver un aumento en las transmisiones de la comunidad confirma la precisión del modelo. Pero tal y como apunta Roi Piñeiro, secretario de la Sociedad Española de Infectología Pediátrica (SEIP), en declaraciones a Teknautas: “Aún no sabemos si el coronavirus nos ha concedido una tregua antes de la segunda ola o si definitivamente ha decidido abandonarnos durante un tiempo indeterminado”.

Más medidas contra la incertidumbre

El plan español, tal y como publica El Confidencial, es algo permisivo con los más pequeños ya que hasta 5º de Primaria no se exigirán distancias interpersonales ni mascarillas.

No obstante, “todas las medidas planteadas ayudan a evitar la transmisión de cualquier enfermedad infectiva o contagiosa, no sólo covid 19. Es decir, efectivas son. Si son suficientes, ya lo veremos”, señala Piñeiro.

Recomendaciones generales para la vuelta al cole
Recomendaciones generales para la vuelta al cole. Asociación Nacional e Internacional de Enfermería Escolar (AMECE)

Lo que sí está claro es que los pediatras respaldan gran parte de las medidas que se contemplan hasta la fecha como estar separados a 1,5 metros o usar mascarilla. Además, consideran que habrá que ser especialmente escrupuloso con la higiene, la ventilación y se dará prioridad a las actividades al aire libre.

Recomendaciones para la familia / Asociación Nacional e Internacional de Enfermería Escolar (AMECE)
Recomendaciones para la familia / (AMECE)

Algunos colegios estudian crean ‘burbujas’ o grupo reducido donde no sería obligatoria la mascarilla pero sí el distanciamiento social. Aunque para los expertos estos grupos no deberían superar los 20 ñinos porque sería como una clase normal. También consideran “laxas” las medidas propuestas para los menores de 10 años.

Y a tí, ¿te preocupa a la vuelta al cole y la reapertura de guarderías? ¿Crees que las medidas de seguridad son suficientes o piensas que sigue suponiendo un riesgo?

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