Así es como podría colarse el Covid-19 en casa sin que te des cuenta

Mónica De Haro
·6 min de lectura
Desde que empezó la pandemia nos hemos centrado en la limpieza de superficies y en la ventilación (además de convertir a las mascarillas en nuestra segunda piel), pero los últimos brotes indican que aún queda mucho que hacer en los edificios para protegernos del coronavirus. (Foto: Justin Paget / Digital Vision Via Getty Images)
Desde que empezó la pandemia nos hemos centrado en la limpieza de superficies y en la ventilación (además de convertir a las mascarillas en nuestra segunda piel), pero los últimos brotes indican que aún queda mucho que hacer en los edificios para protegernos del coronavirus. (Foto: Justin Paget / Digital Vision Via Getty Images)

Una persona supercontagiadora con una carga viral muy alta, que usa con frecuencia el ascensor, o una mala ventilación del edificio son las dos hipótesis que se manejan en los brotes en edificios de vecinos (en Bilbao o en Hong Kong), pero también podría haber otra explicación.

Dos expertos analizan el caso del supercontagiador del ascensor y revelan lo que hay detrás de estos brotes. comunitarios, poniendo el foco en la necesidad de actualizar "con sensatez" los protocolos antiCovid que consideran "obsoletos".

El bloque afectado, en Bilbao. GOOGLE MAPS
El bloque afectado, en Bilbao. GOOGLE MAPS

Las superficies contaminadas no son fuentes importantes de infección

Según cuenta en su Twitter el profesor José Luis Jiménez, especialista de referencia mundial en las formas de transmisión de la enfermedad de Covid-19, y docente en la Universidad de Colorado (EE.UU), los contagios no se producen por tocar el botón (como se pensaba al principio) "ya que es difícil contagiarse por superficies".

Así lo demostró este estudio de Nature; por lo que es más probable que se haya producido por los conductos del edificio y los circuitos de ventilación, teniendo en cuenta que estamos luchando contra una enfermedad respiratoria de transmisión aérea.

"La falta de claridad sobre los riesgos de superficies, comparado con riesgo mucho mayor de transmisión por el aire, tiene implicaciones serias. Gente y organizaciones continúan priorizando costosos esfuerzos de desinfección, en vez de invertir en mascarillas y ventilación", apunta el profesor.

Ahora que hay consenso y se sabe que el virus se transmite por el aire, "los esfuerzos deben enfocarse en mejorar la ventilación e instalar limpiadores de aire probados rigurosamente. Hay que insistir en mascarillas y distancia".

Jiménez considera que esto debería servir de ejemplo/prueba para acabar con la psicosis de la limpieza de superficies y revisar los protocolos de seguridad anti-Covid ya que "la investigación sobre el virus va muy deprisa, y las agencias de salud publica tienen una responsabilidad de presentar información clara y actualizada que permita a la gente protegerse".

El experto en aerosoles y transmisión de enfermedades insiste en que "no nos estamos defendiendo bien del contagio de Covid por el aire" y aconseja buscar otras fuentes donde obtener información de cómo protegernos "compilada por una docena de científicos punteros mientras esperamos sentamos las actualizaciones de la OMS".

Hasta ahora se pensaba que el peligro en las comunidades de vecinos podía estar, sobre todo, en lugares comunes como el ascensor al ser un sitio cerrado, de dimensiones reducidas y tener que tocar los botones. Sin embargo, según explica Ricardo Díaz, decano del Colegio de Químicos: "Dentro de un ascensor no hay mucha probabilidad de contagio ya que el tiempo de exposición es 30-40 segundos. No es imposible pero el problema en los edificios es la ventilación".

También se nos advirtió había que extremar las precauciones en las zonas comunes como pasillos, escaleras, barandillas y descansillos. Pero no habíamos contemplado otras vías posibles por las que virus podría colarse.

Ventilación cruzada con otras viviendas... y transmisión en edificios con sistemas de ventilación por conducto

"Si cuando estás en casa huele a tabaco porque el vecino fuma, o llega el olor del cocido o las lentejas del de arriba o el abajo... Son señales de que hay vías de comunicación de aire; por eso, hay que hacer comprobaciones para evitar filtraciones entre las viviendas y ventilar mucho y a menudo", añade el químico, quien destaca que no basta con abrir las ventanas ni desinfectar sino que hay revisar todas las instalaciones del edificio.

En este sentido, Jiménez señala que "el edificio puede tener otras vías de comunicación de aire, como varios casos documentados en China" donde las evidencias apuntaron a la transmisión de Covid-19 de largo alcance a través de aerosoles fecales (por descarga) cuando hay comunicación de aire por las tuberías de alcantarillado (por ejemplo, las trampas en U se secan).

Por tanto, se confirmaría la tesis de que el virus podría desplazarse a través de los respiraderos de los baños, especialmente de los que están la misma línea vertical del edificio. Esta fue una de las conclusiones de una de las primera investigaciones que se realizaron, un estudio realizado en Corea del Sur publicado en la revista científica International Journal of Infectious Diseases. Los científicos creen que es la única explicación posible del brote registrado en un edificio residencial de Seúl.

Algunas estructuras pueden generar fácilmente un 'efecto chimenea', que se refiere al "movimiento vertical del aire causado por la diferencia en la densidad del aire interior y el exterior, por la diferencia de temperatura que hay dentro y fuera del edificio”.

"Para mí, las gotas fecales dentro del sistema de drenaje fueron transportadas por los flujos de gas fétido inducidos por la descarga, que también se ven afectados por el efecto de chimenea', explica el prof. Jiménez haciendo referencia al caso de Bilbao.

Pero que no cunda el pánico. La evidencia apunta a que es 'posible' que el virus se pueda transmitir de esta manera, pero no que sea fácil. Aún así, se recomienda evitar la superposición de los tiempos de descarga en los baños públicos, y sería útil asegurarse de que todas las tuberías y conductos en 'U',tanto en los edificios como en las viviendas particulares tengan agua; esto "parecería útil", señala.

Es decir que, que debemos convencernos de que aunque es difícil contagiarse por fomites y superficies, no es imposible (recordamos el caso de Pablos Motos, que sospechaba de haberse infectado por un bolígrafo). No obstante, los brotes que se están dado a conocer descartan que que la transmisión se hubiera producido a través de gotas infecciosas al compartir un espacio común, como un ascensor. O por fómites, es decir, por contacto indirecto con algún objeto de uso compartido, como los botones del ascensor.

Sin embargo, los expertos consideran que es razonable sospechar que se transmita un aerosol a través del conducto que conecta la línea vertical del edificio: el desagüe o el conducto de aire.

Por tanto, es muy importante actuar eficientemente sobre el aspecto 'aire', desde medidores de CO² hasta superfiltros y ventilaciones, con uso obligado de mascarillas. Y ojo, en los edificios afectados convendría revisar el estado de las rejillas de ventilación y de los desagües de cada hogar.

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