Coppola defiende haber matado un búfalo de agua en Apocalypse Now: "Así es como lo hacían"

Estrenada en 1979, Apocalypse Now marcó un antes y un después no solo en la carrera de su director, Francis Ford Coppola, sino en la historia del cine bélico y su representación de los horrores del combate. Y ahora, el oscarizado director ha presentado una nueva versión de este clásico en la famosa Cinerama Dome de ArcLight, en Sunset Boulevard (Hollywood, California).

Un joven Martin Sheen protagonizó Apocalypse Now allá por 1979. (Imagen: © United Artists)

Con el título de Apocalypse Now Final Cut, este nuevo montaje, que celebra el 40º aniversario de la película, tendrá una duración de 3 horas y 2 minutos (unos 20 minutos menos que el anterior montaje lanzado en 2001, Apocalypse Now Redux) y será la primera vez que podamos contemplar la película en su restauración a 4K a partir del negativo original.

En efecto, casi 20 años después de ofrecernos el montaje Redux con 49 minutos más que la cinta estrenada en 1979, ahora Coppola sostiene que aquella edición era “demasiado larga”, según declaraciones vertidas en una rueda de prensa que recoge USA Today. Recordemos que el Redux fue distribuido en vídeo doméstico y ya mostraba varias escenas nuevas como las de la plantación francesa o las Playmates de Playboy, así como más diálogo de Marlon Brando.

Por otro lado, Coppola considera que el montaje original seguía siendo “demasiado corto”, y por ello confiesa que la versión que a él le gusta es este Final Cut de 183 minutos, presentado originalmente el pasado mes de abril en el Tribeca Film Festival.

Brando, Martin Sheen y Robert Duvall protagonizaron esta oscura adaptación de la novela de Joseph Conrad, El corazón de las tinieblas. Su historia seguía al capitán Benjamin Willard (Sheen), embarcado en la misión de remontar el río Nung a través de la jungla de Camboya para encontrar y asesinar al rebelde –y supuestamente loco– coronel de las Fuerzas Especiales Walter Kurtz (Brando).

A pesar de su sobrepeso, el look rapado de Marlon Brando sorprendió gratamente a Coppola. (Imagen: © United Artists)

BRANDO SE AFEITÓ LA CABEZA SIN AVISAR A NADIE

Según hemos sabido por la rueda de prensa recogida en USA Today, Brando negoció un salario de un millón de dólares por semana (con un calendario de rodaje de tres semanas), después de lo cual se presentó en el set con la intención de reflexionar junto a Coppola en su caravana durante cuatro días –según recuerda el cineasta. Este era consciente del sobrepeso de Brando cuando le fichó para interpretar a Kurtz, si bien el actor había incumplido su promesa de perder los kilos de más para el rodaje.

Y creo que fue sincero en su intención de perder peso, pero hacerlo es difícil”, dijo Coppola. Tanto es así, que cuando Brando llegó al rodaje “pesaba aún más”.

Sin saber cómo vestir a este alto cargo militar, Coppola decidió cubrirlo con un pijama negro suelto. Pero al quinto día, Brando llegó con su propia propuesta de look. “No puedo creer lo que veo”, dijo Coppola. “Toda su cabeza afeitada… ¡Y eso significó para mí que era Kurt!”. A partir de ahí, actor y cineasta se pondrían manos a la obra.

A PESAR DE SU ATAQUE AL CORAZÓN, MARTIN SHEEN NO SE ARREPIENTE DE NADA

Si hubiera sabido lo que me esperaba, habría cambiado de parecer, pero no tengo ni el menor arrepentimiento”, confesó Sheen. El actor –que hoy tiene 79 años– reemplazó a Harvey Keitel cuando el rodaje llevaba dos semanas, y posteriormente sufrió un ataque al corazón durante el duro rodaje en Filipinas.

Nunca he hecho nada en mi vida que fuese tan relevante y tan transformador a nivel personal”.

UN RODAJE “EXTREMADAMENTE PELIGROSO

Coppola también recordó lo “extremadamente peligroso” del rodaje, señalando que la película se hizo antes de la incorporación de los efectos digitales al cine.

Estábamos en el aire y las bengalas importaban contra nosotros”, aseguró. “Una de las cosas de las que más orgulloso estoy es que no perdimos a una sola persona”, prosiguió antes de matizar este último comentario. “Sí se perdió a una persona entre el equipo de construcción… Y eso ya es demasiado. Pero fue extraordinario que hiciésemos aquello, todos esos vuelos y esas explosiones”.

El sacrificio "ritual" de un búfalo de agua que aparece en la película habría sido el aprovechamiento de una muerte inevitable, según Coppola. (Imagen: © United Artists)

POR QUÉ MATARON DE VERDAD A UN BÚFALO DE AGUA

Y por fin salió uno de los temas más controvertidos de la película: el sacrificio real de un búbalo o búfalo de agua durante una de las escenas finales. Al parecer, parte del acuerdo de la producción con los habitantes locales para poder rodar en sus tierras incluía la entrega de animales como pollos y cerdos para su consumo –según Coppola. También se les habría prometido dos búfalos de agua.

Aquello era una parte importante de su compensación”, recordó.

Después de que su esposa, la directora de documentales Eleanor Coppola, capturase el sacrificio del primero de los dos búfalos de agua, Francis decidió filmar el segundo con su equipo –resultando en una de las escenas más brutales y sangrientas de la película, montada en paralelo al asesinato de Kurtz.

No lo dirigí en absoluto, así es como lo hacían”, dijo el director, añadiendo que rechazó la oferta de mantener un búfalo extra de reserva por si la escena no salía como estaba previsto. “No voy a matar un animal para una película, no pienso matar nada por ninguna razón”.

COPPOLA QUIERE QUE SU PRÓXIMA PELÍCULA SEA OPTIMISTA

Miro al futuro de la humanidad de la forma más optimista posible”, dijo Coppola tras la proyección de una de sus películas más oscuras y nihilistas.

No puedo expresar cuán esperanzado me siento… Si tuviese la suerte de hacer otra película, siento que será una en la que el tema y el mensaje sean trepidantemente positivos. Porque eso es lo que veo para todos nosotros”, declaró el cineasta a sus 80 años.

En cualquier caso, es evidente que la oscuridad de Apocalypse Now dio sus frutos –con sendos Oscars en las categorías de Fotografía y Sonido, nominaciones a otras seis estatuillas (incluidas Película, Director y Actor de Reparto para Duvall) y un estatus inmejorable entre la comunidad cinéfila.

El Final Cut de Apocalypse Now se estrenará en EEUU en salas IMAX y Nagra myCinema a partir de este este jueves 22 de agosto –y cinco días después estará disponible en vídeo doméstico y streaming.

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